‘Zwift me dio la oportunidad de no tener miedo al fracaso’ – VeloNews.com

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Lauren Stephens disfrutó de una temporada estelar en 2020, ya sea corriendo en su sala de estar o en las carreteras de Europa.

La mujer de 33 años salvó su primavera encerrada aprendiendo las artes y el oficio de Zwift para gana el Tour Virtual de Francia con sus compañeros de equipo del equipo Tibco-Silicon Valley Bank, y cuando volvió a salir a la carretera en el verano, tomó una GC muy buscada victoria en el Tour de l’Ardèche.

Hablamos con la piloto texana sobre su excelente año tanto en la carretera como en el entrenador.

Hablamos con Stephens sobre una de las mejores temporadas de su carrera hasta la fecha. Foto: Con Chronis / Getty Images

VeloNews: Llegó al cuarto lugar en The Mid South solo 24 horas después de regresar a América del Norte desde Europa cuando el bloqueo golpeó por primera vez en marzo. Háblanos de la carrera y de esas semanas en las que regresaste a casa.

Lauren Stephens: Volé el viernes por la noche y el sábado por la mañana fue la carrera en sí misma. Sabía que probablemente sería la última oportunidad de correr al aire libre durante bastante tiempo, y realmente me enterré en esa carrera. Creo que eso me dio la capacidad de relajarme al comienzo de la pandemia, y no estresarme de que no iba a haber carreras por un tiempo, así que realmente me tomé ese primer mes simplemente relajándome. Pero luego, una vez que nos dimos cuenta de que iba a pasar mucho tiempo [before racing restarted], Comencé a incursionar en Zwift.

VN: Eras un recién llegado a Zwift. ¿Cómo pasaste de ser un novato total a atrapar el error de Zwift para convertirte en un E-racer tan exitoso?

LS: Al vivir en Texas, tenemos la suerte de poder viajar al aire libre durante todo el año, por lo que Zwift nunca ha sido una herramienta que necesitaba. Pero luego, cuando las carreras terminaron, pensé que era mi única oportunidad de competir y ser competitivo. Mi trabajo es competir con motos, así que esta fue una oportunidad para seguir corriendo mientras estaba en casa. No creo que me diera cuenta de lo mucho que lo iba a disfrutar y lo mucho que sería una herramienta para mi entrenamiento.

VN: Tú y el equipo realmente se comprometieron con las primeras carreras de Zwift como Tour of the Gila y Redlands Classic. ¿Cómo progresó desde esas primeras carreras hasta ganar el Zwift Tour de France?

LS: Pasé mucho tiempo montando Zwift y viendo videos de YouTube de otras personas corriendo. Para eso usamos YouTube en estos días: aprender a hacer las cosas. Ahora mismo lo estoy usando para mejorar mis habilidades con la bicicleta de montaña, y luego lo estaba usando para mis habilidades con Zwift. Puede observar a otros para aprender cómo mejorar en las cosas que está haciendo.

VN: ¿Cuáles fueron las principales cosas que aprendiste al observar a otros que podrías aplicar a tus carreras?

LS: Creo que fue aprender a conservar energía, y no solo conducir a toda velocidad todo el tiempo. Porque creo que cuando montas por primera vez, sientes que solo estás persiguiendo cruces, solo estás tratando de mantenerte en el grupo e intentar no dejarte caer, y sin saber cómo las personas pueden correr al final. Intenté aprender a jugar y darme cuenta de que es un juego, y desconectarlo de las carreras de carretera.

VN: Ganaste la general en el Zwift Tour de France, cuéntanos cómo lo planeaste y lo lograste.

LS: Nos sentamos y nos dimos cuenta de que solo podía haber cuatro corredores por carrera, y cada corredor solo podía hacer cuatro de las seis carreras. Así que averiguamos en qué carreras puede sumar puntos cada ciclista. No solo dijimos ‘Está bien, estás libre ese fin de semana, genial tu carrera ese fin de semana’. Pensamos, ‘Está bien, Sarah Gigante puede sumar puntos en esta etapa y en esta etapa sin importar qué, así que nos aseguraremos de que esté en esas carreras’. No lo vimos desde la perspectiva de ‘podemos ganar una etapa’, lo miramos desde la perspectiva de cómo podemos conseguir la mayor cantidad de corredores en los puntos, en cada etapa.

VN: ¿Cómo se trasladó su estado físico Zwift a la carretera cuando empezó a correr al aire libre de nuevo?

LS: Nuestra primera carrera fue Strade Bianche. No había estado haciendo ninguna carrera al aire libre, por lo que la escalada fue bastante difícil y, a mitad de la carrera, comencé a tener calambres. Pensé que dedicaría horas y pensé que habría estado bien, pero 50 K en la carrera, tenía calambres, lo que nunca me había pasado antes. Entonces, después de Strade Bianche, comencé a desarrollar ese estado físico que había obtenido de Zwift y puse un gran bloque de resistencia. A partir de ahí, Ardeche fue mi siguiente enfoque y podemos ver que combinar la intensidad que obtuve de Zwift con un gran bloqueo de resistencia me dio lo que necesitaba para llevar a cabo el resto de la temporada.

Stephens ganó el Tour de l’Ardeche este septiembre. Foto: Tibco-SVB

VN: ¿Cuáles fueron las claves de tu victoria en Ardèche? Fue una batalla estratégica con Mavi García, ¿llevarnos a través de eso?

LS: Llevo tres o cuatro años intentando ganar Ardèche. Hicimos un campo de entrenamiento del equipo en Niza durante dos semanas justo antes de Ardeche, y ese tiempo con el equipo haciendo recorridos largos y duros, yendo en aventuras de cinco horas con mis compañeros de equipo, me dio lo que necesitaba para ganar esa carrera. Cada vez que estaba en un punto de la carrera en el que estaba sufriendo y no pensaba que podía hacerlo, sabía que había entrenado duro con mis compañeros. Creyeron en mí y sabían que podía hacerlo. Y sentí que si no daba todo lo que podía, les estaba fallando. Ese vínculo que construimos entrenando juntos, por eso gané Ardèche.

VN: ¿Es esta la mejor temporada de tu carrera? ¿A qué le atribuyes eso?

LS: Definitivamente, Zwift fue una gran parte porque me dio la oportunidad de no tener miedo de fallar. Estás en tu propia sala de estar, y si fallas, te irás al sofá y verás televisión después. Decidí que puedo ser un velocista, podría ser un contrarreloj, podría hacerlo todo. Y ese es el tipo de ciclista con el que llegué al lado profesional de la conducción, pero que había perdido a lo largo de los años. Y por alguna razón, Zwift acaba de traer ese lado de mí, era más un luchador. Creo que me había adaptado a ser un piloto bastante bueno y pensaba: ‘Voy a tener éxito y voy a obtener algunos resultados aquí y allá’. Pero este año salí peleando y quería que valiera la pena ir a Europa.

Esta entrevista también está disponible para escucharla en el podcast VeloNews.



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