“ Zwift m’a donné une chance de ne pas avoir peur d’échouer ” – VeloNews.com

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Lauren Stephens a connu une saison fulgurante en 2020, que ce soit dans son salon ou sur les routes d’Europe.

La femme de 33 ans a récupéré son ressort en lock-out en apprenant les arts et l’artisanat de Zwift à gagner le Virtual Tour de France avec ses coéquipiers de la Team Tibco-Silicon Valley Bank, et quand elle a repris la route cet été, a pris un GC tant recherché victoire à la Tour de l’Ardèche.

Nous avons parlé à la coureuse texane de son année exceptionnelle à la fois sur route et en entraîneur.

Nous avons parlé à Stephens de l’une des meilleures saisons de sa carrière à ce jour. Crédit photo: Con Chronis / Getty Images

VeloNews: Vous avez accédé à la quatrième place au Mid South à peine 24 heures après votre retour en Amérique du Nord en provenance d’Europe lorsque le verrouillage a frappé pour la première fois en mars. Parlez-nous de la course et de ces semaines où vous êtes rentré chez vous.

Lauren Stephens: Je suis arrivé vendredi soir et samedi matin était la course en soi. Je savais que ce serait probablement la dernière chance de courir dehors pendant un bon moment, et je me suis vraiment enterré dans cette course. Je pense que cela m’a donné la capacité de me détendre au début de la pandémie, et de ne pas insister sur le fait qu’il n’y aurait pas de course pendant un certain temps, alors j’ai vraiment pris ce premier mois pour me détendre. Mais une fois que nous avons réalisé que ça allait être long [before racing restarted], J’ai commencé à barboter dans Zwift.

VN: Vous étiez un nouveau venu à Zwift. Comment êtes-vous passé du statut de novice total à attraper le bogue Zwift pour devenir un E-racer aussi réussi?

LS: Vivant au Texas, nous avons la chance de pouvoir rouler à l’extérieur toute l’année, donc Zwift n’a jamais été un outil dont j’avais besoin. Mais ensuite, lorsque la course a cessé, j’ai pensé que c’était ma seule opportunité de courir et d’être compétitif. Mon travail consiste à faire de la course avec des motos, donc c’était l’occasion de continuer à courir pendant que j’étais à la maison. Je ne pense pas avoir réalisé à quel point j’allais l’apprécier et à quel point cela serait un outil pour ma formation.

VN: Vous et l’équipe vous êtes vraiment engagés dans les premières courses de Zwift comme le Tour of the Gila et le Redlands Classic. Comment avez-vous progressé de ces premières courses à la victoire du Zwift Tour de France?

LS: J’ai passé beaucoup de temps à piloter Zwift et à regarder des vidéos YouTube d’autres personnes en course. C’est pour cela que nous utilisons YouTube ces jours-ci – pour apprendre à faire les choses. En ce moment, je l’utilise pour améliorer mes compétences en vélo de montagne, puis je l’utilisais pour mes compétences en Zwift. Vous pouvez regarder les autres pour apprendre à vous améliorer dans ce que vous faites.

VN: Quelles sont les principales choses que vous avez apprises en regardant les autres que vous pourriez appliquer à votre course?

LS: Je pense qu’il apprenait à économiser l’énergie, et pas seulement à rouler à plein gaz tout le temps. Parce que je pense que lorsque vous roulez pour la première fois, vous avez l’impression de courir après les queues – vous essayez juste de rester dans le groupe et d’essayer de ne pas être abandonné, et de ne pas savoir comment les gens peuvent encore sprinter à la fin. J’ai essayé d’apprendre à jouer au jeu et de me rendre compte que c’était un jeu, et de le déconnecter de la course sur route.

VN: Vous avez remporté le général au Zwift Tour de France, expliquez-nous comment vous avez planifié et réalisé cela?

LS: Nous nous sommes assis et avons compris que vous ne pouviez avoir que quatre coureurs par course et que chaque coureur ne pouvait faire que quatre des six courses. Nous avons donc déterminé dans quelles courses chaque coureur peut marquer des points. Nous n’avons pas simplement dit “OK, tu es libre ce week-end, cool, tu cours ce week-end.” Nous nous sommes dit: ‘OK, Sarah Gigante peut marquer des points à ce stade et à ce stade quoi qu’il arrive, alors nous allons nous assurer qu’elle est dans ces courses.’ Nous ne l’avons pas considéré du point de vue de «pouvons-nous gagner une étape», nous l’avons examiné pour voir comment obtenir le plus de coureurs dans les points, à chaque étape.

VN: Comment votre forme physique Zwift s’est-elle traduite sur la route lorsque vous avez recommencé à courir à l’extérieur?

LS: Notre première course était Strade Bianche. Je n’avais pas fait d’équitation en extérieur, donc l’escalade était assez difficile et à mi-parcours de cette course, j’ai commencé à avoir des crampes. Je pensais avoir mis les heures et je pensais que j’aurais été bien, mais 50 km dans la course, j’avais des crampes, ce qui ne m’est jamais arrivé auparavant. Donc, après Strade Bianche, j’ai commencé à développer cette forme physique que j’avais obtenue de Zwift et à mettre un gros bloc d’endurance. À partir de là, l’Ardèche était mon prochain objectif et nous pouvons voir que le jumelage de l’intensité que j’ai obtenue de Zwift avec un gros bloc d’endurance m’a donné ce dont j’avais besoin pour le reste de la saison.

Stephens a remporté le Tour de l’Ardèche en septembre. Photo: Tibco-SVB

VN: Quelles ont été les clés de votre victoire en Ardèche. C’était une bataille stratégique avec Mavi Garcia, nous a traversé ça?

LS: J’essaye de gagner l’Ardèche depuis trois ou quatre ans. Nous avons fait un camp d’entraînement par équipe à Nice pendant deux semaines juste avant l’Ardèche, et cette fois-là, l’équipe faisant de longues et dures randonnées, partant cinq heures d’aventures avec mes coéquipiers, m’a donné ce dont j’avais besoin pour gagner cette course. Chaque fois que j’étais à un moment de la course où je souffrais et que je ne pensais pas pouvoir le faire, je savais que je m’étais entraîné dur avec mes coéquipiers. Ils ont cru en moi et ils savaient que je pouvais le faire. Et je sentais que si je ne lui donnais pas tout ce que je pouvais, je les échouais. Ce lien que nous avons construit en nous entraînant ensemble, c’est pourquoi j’ai gagné l’Ardèche.

VN: Est-ce la meilleure saison de votre carrière? À quoi attribuez-vous cela?

LS: Zwift a définitivement joué un rôle important car il m’a donné une chance de ne pas avoir peur d’échouer. Vous êtes dans votre propre salon, et si vous échouez, vous allez simplement aller sur le canapé et regarder la télévision après. J’ai décidé que je pouvais être un sprinter, je pourrais être un contre la montre, je pourrais tout faire. Et c’est le genre de pilote que je suis entré dans le côté professionnel de la conduite, mais que j’avais perdu au fil des ans. Et pour une raison quelconque, Zwift vient juste de ramener ce côté de moi, j’étais plus un combattant. Je pense que je m’étais installé pour être ce très bon pilote et je me suis dit: “Je vais réussir et je vais obtenir des résultats ici et là.” Mais cette année, je suis sorti au combat, et je voulais que le voyage en Europe en vaille la peine.

Cette interview est également disponible pour l’écoute sur le podcast VeloNews.



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