“Zwift gab mir die Chance, keine Angst vor dem Scheitern zu haben” – VeloNews.com

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Lauren Stephens genoss eine herausragende Saison im Jahr 2020, egal ob sie in ihrem Wohnzimmer oder auf den Straßen Europas Rennen fuhr.

Die 33-Jährige rettete ihren Frühling in Lockdown, indem sie die Künste und das Handwerk von Zwift lernte Gewinne die Virtual Tour de France mit ihren Teamkollegen der Team Tibco-Silicon Valley Bank und als sie im Sommer wieder auf die Straße ging, nahm sie einen lang ersehnten GC Sieg bei der Tour de l’Ardèche.

Wir haben mit der texanischen Rennfahrerin über ihr Stoßjahr auf der Straße und über den Trainer gesprochen.

Wir haben mit Stephens über eine der besten Jahreszeiten ihrer Karriere gesprochen. Foto: Con Chronis / Getty Images

VeloNews: Sie fuhren nur 24 Stunden nach Ihrer Rückkehr aus Europa nach Nordamerika auf den vierten Platz im Mid South, als die Sperre im März zum ersten Mal eintrat. Sprechen Sie mit uns über das Rennen und die Wochen, als Sie zum ersten Mal nach Hause kamen.

Lauren Stephens: Ich bin am Freitagabend eingeflogen und am Samstagmorgen war das Rennen für sich. Ich wusste, dass es wahrscheinlich die letzte Chance sein würde, für eine Weile draußen zu fahren, und ich habe mich wirklich in diesem Rennen begraben. Ich denke, das gab mir die Möglichkeit, mich zu Beginn der Pandemie zu entspannen und nicht zu betonen, dass es für eine Weile kein Rennen geben würde, also habe ich diesen ersten Monat wirklich nur zum Entspannen gebraucht. Aber als wir merkten, dass es noch lange dauern würde [before racing restarted]Ich fing an, mich in Zwift zu versuchen.

VN: Sie waren ein absoluter Neuling bei Zwift. Wie bist du von einem absoluten Neuling über den Zwift-Bug zu einem so erfolgreichen E-Racer geworden?

LS: Wenn wir in Texas leben, haben wir das Glück, dass wir das ganze Jahr über draußen fahren können. Zwift war also nie ein Werkzeug, das ich brauchte. Aber als das Rennen aufhörte, dachte ich, das wäre meine einzige Gelegenheit, Rennen zu fahren und wettbewerbsfähig zu sein. Meine Aufgabe ist es, Motorräder zu fahren, daher war dies eine Gelegenheit, noch zu Hause Rennen zu fahren. Ich glaube nicht, dass mir klar wurde, wie sehr ich es genießen würde und wie viel Werkzeug es für mein Training sein würde.

VN: Sie und das Team haben sich wirklich für die frühen Zwift-Rennen wie die Tour of the Gila und die Redlands Classic engagiert. Wie sind Sie von diesen frühen Rennen bis zum Gewinn der Zwift Tour de France gekommen?

LS: Ich habe viel Zeit damit verbracht, Zwift zu fahren und YouTube-Videos von anderen Rennfahrern anzusehen. Das ist es, was wir heutzutage für YouTube verwenden – um zu lernen, wie man Dinge macht. Im Moment benutze ich es, um an meinen Mountainbike-Fähigkeiten zu arbeiten, und dann habe ich es für meine Zwift-Fähigkeiten verwendet. Sie können anderen zuschauen, um zu lernen, wie Sie die Dinge, die Sie tun, verbessern können.

VN: Was waren die wichtigsten Dinge, die Sie aufgegriffen haben, indem Sie andere beobachtet haben, die Sie für Ihr Rennen anwenden konnten?

LS: Ich denke, es war das Lernen, Energie zu sparen und nicht nur die ganze Zeit Vollgas zu geben. Weil ich denke, wenn Sie zum ersten Mal fahren, haben Sie das Gefühl, Sie jagen nur Schwänze – Sie versuchen nur, in der Gruppe zu bleiben und nicht fallen zu lassen, und Sie wissen nicht, wie die Leute am Ende noch sprinten können. Ich habe versucht zu lernen, wie man das Spiel spielt und erkennt, dass es ein Spiel ist, und es vom Straßenrennen zu trennen.

VN: Sie haben den Gesamtsieg bei der Zwift Tour de France gewonnen. Sprechen Sie mit uns darüber, wie Sie das geplant und erreicht haben.

LS: Wir haben uns hingesetzt und herausgefunden, dass Sie nur vier Fahrer pro Rennen haben können und jeder Fahrer nur vier der sechs Rennen fahren kann. Also haben wir herausgefunden, in welchen Rennen jeder Fahrer Punkte sammeln kann. Wir haben nicht nur gesagt: “OK, du bist an diesem Wochenende frei, cool, du fährst an diesem Wochenende.” Wir sagten: “OK, Sarah Gigante kann in dieser Phase und in dieser Phase Punkte sammeln, egal was passiert. Wir werden also sicherstellen, dass sie in diesen Rennen ist.” Wir haben es nicht aus der Perspektive betrachtet: “Können wir eine Etappe gewinnen?” Wir haben es aus der Perspektive betrachtet, wie wir die meisten Fahrer in den Punkten auf jeder Etappe erreichen können.

VN: Wie hat sich Ihre Zwift-Fitness auf die Straße übertragen, als Sie wieder draußen Rennen gefahren sind?

LS: Unser erstes Rennen war Strade Bianche. Ich war noch nicht im Freien gefahren, daher war das Klettern ziemlich schwierig und nach der Hälfte des Rennens begann ich mich zu verkrampfen. Ich dachte, ich würde die Stunden einplanen und dachte, es wäre mir gut gegangen, aber 50 km nach dem Rennen hatte ich Krämpfe, was mir noch nie passiert ist. Nach Strade Bianche begann ich, auf der Fitness aufzubauen, die ich von Zwift bekommen hatte, und legte einen großen Ausdauerblock ein. Von dort aus war Ardeche mein nächster Fokus und wir können sehen, dass die Kombination der Intensität, die ich von Zwift mit einem großen Ausdauerblock bekam, mir das gab, was ich brauchte, um den Rest der Saison durchzuhalten.

Stephens gewann diesen September die Tour de l’Ardeche. Foto: Tibco-SVB

VN: Was waren die Schlüssel zu Ihrem Sieg in der Ardèche? Es war ein strategischer Kampf mit Mavi Garcia.

LS: Ich habe in den letzten drei oder vier Jahren versucht, Ardèche zu gewinnen. Kurz vor Ardeche haben wir zwei Wochen lang ein Teamtrainingslager in Nizza absolviert. Dieses Mal, als das Team harte, lange Fahrten unternahm und fünfstündige Abenteuer mit meinen Teamkollegen unternahm, gab mir das, was ich brauchte, um dieses Rennen zu gewinnen. Jedes Mal, wenn ich an einem Punkt des Rennens war, an dem ich litt und nicht glaubte, dass ich es schaffen könnte, wusste ich, dass ich mit meinen Teamkollegen hart trainiert hatte. Sie glaubten an mich und sie wussten, dass ich es schaffen konnte. Und ich hatte das Gefühl, wenn ich nicht alles gab, was ich konnte, dass ich versagte. Diese Verbindung, die wir durch gemeinsames Training aufgebaut haben, ist der Grund, warum ich Ardèche gewonnen habe.

VN: Ist dies die beste Saison Ihrer Karriere? Worauf führen Sie das zurück?

LS: Zwift war definitiv ein großer Teil, weil es mir die Chance gab, keine Angst vor dem Scheitern zu haben. Du bist in deinem eigenen Wohnzimmer und wenn du versagst, gehst du einfach auf die Couch und schaust danach fern. Ich entschied, dass ich ein Sprinter sein kann, ich könnte ein Zeitfahrer sein, ich könnte alles tun. Und das ist die Art von Fahrer, als die ich auf die professionelle Seite des Reitens kam, die ich aber im Laufe der Jahre verloren hatte. Und aus irgendeinem Grund hat Zwift gerade diese Seite von mir zurückgebracht, ich war eher ein Kämpfer. Ich glaube, ich hatte mich dazu entschlossen, dieser ziemlich gute Fahrer zu sein und dachte: “Ich werde erfolgreich sein und hier und da einige Ergebnisse erzielen.” Aber dieses Jahr habe ich gekämpft und wollte, dass es sich lohnt, nach Europa zu gehen.

Dieses Interview kann auch im VeloNews-Podcast angehört werden.



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