Zum ersten Mal ist ein Puertorikaner auf dem Weg zur WorldTour

Zum ersten Mal ist ein Puertorikaner auf dem Weg zur WorldTour


Abner González hat am vergangenen Mittwoch Geschichte geschrieben, als er als erster puertoricanischer Radfahrer einen Vertrag mit einem professionellen WorldTour-Team unterschrieb. Der 19-Jährige wird in der nächsten Saison einen Dreijahresvertrag mit Movistar abschließen.

González kommt aus Moca, Puerto Rico, einer kleinen Stadt, 132 Kilometer von der Hauptstadt San Juan entfernt.

Der im Jahr 2000 geborene „Speedy“, wie ihn seine Freunde nannten, trat erst mit 14 Jahren in die Pedale, hauptsächlich nach dem Vorbild seines Bruders Eric, eines 32-jährigen Amateurradfahrers.

In nur einem Jahr, im Jahr 2015, war er bereits Teil der Junioren-Nationalmannschaft, die zur Karibik-Radsportmeisterschaft ging und im Einzelzeitfahren mit einer Bronzemedaille nach Hause zurückkehrte. Ein Jahr später schockierte Gonzalez das Feld und kletterte in El Salvador auf das Podium der Vuelta al Futuro. Er hob die Arme als Champion und warnte die gesamte Region vor seinem Potenzial.

Hier kamen die Angebote und sein Transfer nach Spanien an, eine Gelegenheit, sein Talent in einem Land mit echter Fahrradkultur zu entwickeln und zu verbessern. Der Puertorikaner verschwendete keine Zeit mit Werbung für lokale Fahrer. Er gewann zwei wichtige Rennen, die ihn sofort auf die Jugendkarte brachten, das Vuelta al Besaya und das Do Viño Albariño. Insbesondere letzteres war ein Sprungbrett für die Karrieren von Weltstars wie Alberto Contador, Bob Jungels und Luis León Sánchez gewesen, und Abner wusste es.

González ‘Erfolg war kein Zufall, sondern das Ergebnis vieler Opfer des jungen Mannes, dessen Haupttraum es war, „der erste puertoricanische Radprofi in Europa zu sein“, den er am Mittwoch erreichte. Er musste seine Schule, seine Freunde und seine Familie verlassen, die mehr als 6.000 Kilometer entfernt jonglieren, um den Traum seines Schatzes zu finanzieren.

González, ehemals bei Telco, m-On Clima-Osés, musste seinen Entwicklungsprozess aufgrund des Coronavirus bremsen. Der vielversprechende Radfahrer musste während des Notfalls die Quarantäne mit einem Partner ertragen, nachdem das Hotel, in dem er sich aufhielt, ihn auf der Straße zurückgelassen hatte. Es war nicht leicht, sich einer solchen historischen Herausforderung fern von seiner ganzen Familie zu stellen.

Als ob das nicht genug wäre, erhielt González Mitte April die Nachricht, dass sein Vater Alejandro positiv auf Covid-19 getestet hatte. Es war eine schreckliche SMS, die darauf hinwies, dass sein Vater in schwerer Atemnot war und im nächsten Krankenhaus kein Beatmungsgerät zur Verfügung stand. Glücklicherweise reagierte Alejandro González mit einigen Medikamenten und häuslicher Pflege positiv auf das Virus, und er ist jetzt außer Gefahr. Aber nicht ohne zuvor seinem jüngsten Sohn Angst zu machen, der – selbst wenn er wollte – aufgrund der Schließung der Grenzen und des Flugverkehrs zwischen Europa und den Vereinigten Staaten nicht nach Puerto Rico hätte reisen können.

In Spanien hat González eine kleine Selbsthilfegruppe, die ihn dazu gebracht hat, den Radsport von innen heraus zu verstehen, mit Leidenschaft, aber objektiv, mit Ehrgeiz, aber mit Realismus. Zuerst lernen, Seemann zu sein, später Kapitän. Vor dieser Gruppe steht Diego Milan, ein Radfahrer des dominikanischen Kontinental-Teams Inteja-Imca, der einst als Aussicht auf spanisches Radfahren galt und in dem puertoricanischen Athleten eine neue Form sieht, um größere Dinge zu erreichen als die, die er selbst hat in seiner beeindruckenden Erfolgsbilanz als Fahrer.

Anfang 2019 konnte Abner auf spanischem Gebiet kein Team finden und versuchte, sein Glück auf der nordamerikanischen Rennstrecke zu versuchen. Dort wurde der Puertorikaner mit dem SoCal Cycling-Team aus Kalifornien einem neuen Radsportstil mit viel kürzeren und explosiveren Ereignissen ausgesetzt, einschließlich kritischer Ereignisse, ein Fokus, der in keiner Weise mit seinen Fähigkeiten als Kletterer und Ausreißer übereinstimmt .

Obwohl er mit bescheidenem Erfolg an mehreren großen Kalenderveranstaltungen teilnahm, darunter die Redland Classic, die Tour of Gila und die Cascade Classic, war er nie in der Lage, seine Fähigkeiten voll auszuschöpfen. Einige Monate später wurde González jedoch in die karibische Nationalmannschaft aufgenommen, die in der Vuelta a la Independencia in der Dominikanischen Republik startete, einem der prestigeträchtigsten und härtesten Rennen in der Region, und das erste mit einer UCI-Klassifizierung, bei der der Puertorikaner hatte teilgenommen. Der Erfolg war sofort spürbar, González war der Anführer der Gesamtwertung in der Kategorie U23 und beendete die Runde schließlich auf dem dritten Platz.

Die Demonstration reichte für seine Unterschrift beim Inteja Inca Cycling Team für den zweiten Teil der Saison 2019, in der Milan Teil des Teams und Managers ist, und der Veteran wurde bald Mentor / Manager für González.

González ist die Hoffnung der puertoricanischen Radsportwelt, einem Sektor, der vor vier Jahren zum letzten Mal das Licht der Hoffnung erblickte, als es ihnen 2016 gelang, einen Fahrer an den Start der Olympischen Spiele in Rio zu bringen. Brian Babilonia war nur der zweite Puertoricaner, um das Kunststück in der Geschichte der Karibikinsel zu erreichen, auf der rund 3,2 Millionen Menschen leben.

Wie Movistar in seiner Pressemitteilung sagte, ist Abner “einer der besten Kletterer und Allrounder der spanischen Amateurszene der letzten Jahre, mit Mut und einer großen strategischen Nase”.

Er war einer der stärksten Konkurrenten im diesjährigen größten Rennen der Kategorie, dem Memorial Valenciaga (3.), mit seinem neuen Ziel auf Arrate; gewann die Runde der spanischen Rennserie in Torredonjimeno und zeigte in dieser schwierigen Saison großartige Fähigkeiten. “



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