Zes dingen om naar te kijken tijdens het ‘openingsweekend’ van de klassiekers – VeloNews.com

Zes dingen om naar te kijken tijdens het ‘openingsweekend’ van de klassiekers – VeloNews.com


“],” filter “: ” nextExceptions “:” img, blockquote, div “,” nextContainsExceptions “:” img, blockquote “}”>

Verheug je, want de kasseien zijn gearriveerd.

Het “openingsweekend” markeert de start van de klassiekers met Omloop Het Nieuwsblad en Kuurne-Brussel-Kuurne op zaterdag en zondag.

Met een reeks steile beklimmingen en 14 kasseistroken zorgt de WorldTour-gerangschikte Omloop voor een kleine Ronde van Vlaanderen en een klap in het gezicht om het klassiekerseizoen te beginnen. Kuurne mag dan een lagere race zijn, maar het is even gruizig aangezien het grootste deel van het Omloop-peloton de korte rit over de snelweg maakt om de volgende dag de meer sprintervriendelijke 1.pro-klassieker te racen.

Hier zijn de vijf dingen om op te letten tijdens de gordijnverhoger van dit weekend:

Julian Alaphilippe kopt de ploeg van Deceuninck-Quick-Step op zoek naar meer

Alaphilippe maakt Omloop-debuut in opbouw richting Ronde van Vlaanderen. Foto: Nico Vereecken – Zwembad / Getty Images

Lees ook: Julian Alaphilippe zet de toon voor 2021 met een aanval in de openingsfase in de Provence

Deceuninck-Quick-Step kende een hete start in 2021, met Julian Alaphilippe en David Ballerini die de Tour de la Provence verscheurt, Florian Sénéchal die op het podium landt in de Clasica de Almeria, en Sam Bennett die naar de overwinning pakt in de UAE Tour. En nu het Belgische team op eigen bodem is, wil het de overwinningen doorlopend houden.

Met Alaphilippe, Ballerini, Zdenek Štybar, Yves Lampaert en verdedigende Kuurne-kampioen Kasper Asgreen starten allemaal aan een of beide races van dit weekend, Patrick Lefevere en co. gemene zaken met een volledig gestapelde opstelling.

Quick-Step pakte de tweede en eerste plaats tijdens het openingsweekend van vorig jaar en dat was waarschijnlijk niet goed genoeg voor de eendaagse race-krachtpatser. Nu Alaphilippe de regenboogtrui wil verscheuren en Ballerini het in Kuurne wil herhalen, zal de “Wolfpack” dit weekend met extra kracht jagen.

Mathieu van der Poel zou het draaiboek kunnen dicteren

Kuurne-Brussel-Kuurne wordt een case of the world vs. MvdP. Foto: Nico Vereecken – Zwembad / Getty Images

Lees ook: De terugkeer van Mathieu van der Poel verandert alles tijdens openingsweekend klassiekers

Onthoud die jaren terug toen Mathieu van der Poel en Wout van Aert waren slechts twee kinderen cyclocross aan het rijden en zagen de klassiekers tientallen rijders hun kansen op de overwinning koesteren? Ze zijn terug – in ieder geval voor Omloop Het Niewsblad.

Van Aert heeft ervoor gekozen om dit weekend beide races uit te zitten, terwijl Van der Poel de late beslissing heeft genomen om alleen voor Kuurne-Brussel-Kuurne te gaan rijden na zijn vroegtijdig vertrek uit de UAE Tour.

Na de afsluitende seizoensklassiekers van 2020 kwam het neer op een spelletje ‘hoe stop je WvA en MvdP?’ renners als Alaphilippe, Greg Van Avermaet en Jasper Stuyven zullen een sprankje optimisme in hun ogen krijgen als ze ernaar streven om hun klassiekerscampagne met een knal te starten bij Omloop. Zonder Wout of Mathieu om zich zorgen te maken over zaterdag, zou het racen nog agressiever kunnen worden, aangezien de klassiekers proberen een vertrouwenwekkende overwinning te behalen voorafgaand aan de komst van van der Poel en van Aert.

De schaduw van Van der Poel daarentegen zal zondag zwaar boven Kuurne hangen. De Alpecin-Fenix-aas was niet te evenaren in het winnen van de verminderde massakop van de UAE Tour op zondag, en sterke teams zullen er alles aan willen doen om de Nederlander vroeg in de vlakke finale naar Kuurne te verdrijven. Nu Trek-Segafredo, UAE Team Emirates, Ag2r-Citroën en Lotto-Soudal allemaal sterke cijfers hebben, verwacht je wat tactisch racen te zien terwijl het collectieve peloton van der Poel lijkt te slim af te zijn.

Greg Van Avermaet en Oliver Naesen arriveren als een nieuwe kasseistrook

Kan Van Avermaet dit jaar zijn lange zoektocht naar Vlaamse glorie beëindigen? Foto: James Startt

Lees ook: Van Avermaet ziet de relatie met Naesen toekomstig succes ontsluiten

Het nieuw verenigde duo van Greg Van Avermaet en Oliver Naesen vormen een serieuze bedreiging voor Quick-Step en Trek-Segafredo dit klassiekerseizoen.

Nadat hij zijn monumentale hoogtepunten tijdens zijn twee jaar bij CCC Team niet heeft geëvenaard, is “Golden Greg” nieuw gemotiveerd en wil hij zijn carrière beëindigen met een laatste bloei bij Ag2r-Citroën. En met een langdurige trainingspartner en klassiekers bijna-man Naesen aan zijn zijde, heeft hij de wingman om hem naar de overwinning te helpen, en misschien zelfs die lang ongrijpbare Vlaamse overwinning vast te leggen.

Het Belgische koppel kent elkaar door en door na jaren van beuken op hun lokale oefenwegen in Vlaanderen en racen nog langer tegen elkaar. Hoewel alleen de sterkste rijder de slopende klassiekers wint, helpt het zeker als je een buddy hebt om op te springen.

Dit weekend konden de eerste winnende bloeitijd zien van een Belgische bromance die al jaren in de maak is.

Philippe Gilbert komt tijd tekort en is onzeker over zijn vorm

Gilbert heeft nog twee seizoenen om zijn monumentensweep te scoren. Foto: James Startt

Lees ook: Philippe Gilbert rijdt het onbekende in terwijl het aftellen van zijn carrière doorgaat

Philippe Gilbert heeft nog maar twee seizoenen te gaan voordat hij met pensioen gaat, en hij heeft nog één belangrijk doel te bereiken: het schoonvegen van de monumenten. De Belgische veteraan heeft vier van de historische, prestigieuze races gewonnen, maar Milaan-Sanremo, de zwaarste race om te winnen van allemaal, blijft onbezet.

Gilbert, 38, kwam binnen handbereik van het succes van Sanremo in 2020 in de post-lockdown-editie van de race voordat hij zijn kans om door de noordelijke klassiekers te racen verloor nadat hij zijn knie had gebroken in de Tour de France. De 38-jarige was verre van optimistisch over de toestand van zijn knie in januari en heeft tot dusver een rustig seizoen in de Tour de la Provence en Etoile de Besseges.

Met slechts drie weken tussen zijn klassiekers-openingsrit bij Omloop op zaterdag en La Classicissima, Zal Gilbert positieve signalen zoeken wanneer hij zijn knie over 14 sectoren van pavé Zaterdag test. Gilbert komt zondag niet uit in Kuurne, want John Degenkolb leidt Lotto-Soudal in de sprintervriendelijke race.

Jasper Stuyven en Mads Pedersen willen het momentum blijven winnen

Stuyven en Pedersen willen bewijzen dat de klassiekers in 2021 niet alleen over MvdP en WvA gaan. Foto: Luc Claessen / Getty Images

Lees ook: Jasper Stuyven gelooft dat de tijd aan zijn zijde staat bij het zoeken naar monumenten op kasseien

Jasper Stuyven heerste afgelopen winter het ‘openingsweekend’ met een overwinning in Omloop en een mooie vijfde plaats in Kuurne de dag erna, terwijl Mads Pedersen scoorde ruim met de overwinning in Gent-Wevelgem aan het andere einde van het jaar.

De twee aanvoerders van Trek-Segafredo zullen dit weekend aan beide races beginnen en zullen proberen het momentum aan het rollen te houden na de opvallende seizoenen voor hen beiden in 2020. Met op de sprint gerichte Pedersen en meer veelzijdige Stuyven heeft het team A-klasse kanshebbers voor zowel Omloop als Kuurne, en als je de twee aan elkaar koppelt, kantelt de dreiging steiler dan een Flandrienberg.

Zowel Stuyven als Pedersen kwamen vorige maand swingend uit de bus tijdens hun pre-season persconferenties – voor hen gaan de klassiekers over van der Poel en van Aert.

Dit is het moment om het te bewijzen, en een show van kracht dit weekend zal de toon zetten voor het komende seizoen.

Tom Pidcock parachuteert in de klassiekers

Pidcock heeft de branie en de vaardigheden om golven te maken in de klassiekers. Foto: Luc Claessen / Getty Images

Lees ook: Geen podium maar veel belofte voor Tom Pidcock op cyclocross werelden

Als Tom Pidcock is de nieuwe Wout van Aert en Mathieu van der Poel, nu is het tijd om het te bewijzen. De 21-jarige Brit maakt dit jaar zijn debuut tijdens het “openingsweekend” als hij lijkt fizz toe te voegen naar het matte record van Ineos Grenadiers op de kasseien.

Hoewel de WorldTour-groentje niet racet in de Ronde van Vlaanderen of Parijs Roubaix, omdat hij zijn aandacht richt op de klassiekers uit de Ardennen, heeft hij de all-terrain skills en de race-branie om ver te komen in de klassiekers. Hij won de junior Roubaix in 2019, en dit weekend zal hij hints geven of hij de benen heeft om ergens in de toekomst de kasseien van de winnaar in de seniorenrace te nemen.



Source link