Wout van Aert : Le champion du monde que nous encouragerions tous ?

Wout van Aert : Le champion du monde que nous encouragerions tous ?


Wout van Aert ressemble à un champion du monde en attente, et personne ne s’en plaint.

Van Aert a poursuivi son ascension fulgurante dans les rangs des courses sur route pour remporter quatre étapes et le classement général du Tour de Grande-Bretagne la semaine dernière. Après avoir parcouru les classiques et le Tour de France, il est difficile de passer outre le baller belge troquant son drapeau tricolore national contre les bandes arc-en-ciel de champion du monde de course sur route dans deux semaines.

“Cette course s’est avérée être plus que ce dont j’avais osé rêver”, a déclaré van Aert après la dernière étape du Tour de Grande-Bretagne. « Je l’ai commencé avec les championnats du monde et Paris-Roubaix en tête. Au cours des huit dernières étapes, nous avons pu travailler dans des conditions parfaites pour les courses des semaines à venir. »

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La liste de départ pour la course mondiale sur route est profonde et riche. Mais bien qu’il y ait des dizaines de prétendants de deuxième rang pour l’explosif vallonné parcours, van Aert semble un coup de pédale devant même les favoris cinq étoiles.

Julian Alaphilippe avait l’air d’un demi-watt de sa forme au Tour de Grande-Bretagne. Mathieu van der Poel a raté des semaines d’entraînement et n’est toujours pas assuré de courir. Sonny Colbrelli n’a pas la résistance de van Aert. Et Remco Evenepoel – eh bien, il fait partie de l’équipe de van Aert et s’est engagé à rouler pour son compatriote.

“Wout peut être sûr que je ferai tout pour lui”, a déclaré Evenepoel après avoir été battu par Colbrelli aux championnats d’Europe. «Nous ferons de notre mieux pour obtenir un maillot ensemble dimanche (au contre-la-montre). Et la semaine d’après, je me viderai pour van Aert dans la course sur route.

Favori d’avant course et favori des fans

Contrairement aux coureurs dominants du passé, van Aert a en quelque sorte échappé au mépris, au scepticisme ou aux critiques de l’intérieur et de l’extérieur du peloton.

Les coureurs veulent être lui, les chefs d’équipe veulent le signer et les fans veulent prendre une bière avec lui.

Si – ou peut-être quand – il remporte les championnats du monde le week-end prochain en Flandre, la Belgique s’arrêtera et tout le monde du cyclisme étouffera les applaudissements.

Comment van Aert s’est-il fait une place dans le cœur du monde ?

Des grands récents comme Chris Froome, Peter Sagan et Mark Cavendish ont tous trouvé que le succès allait de pair avec un certain mépris.

Bien que van Aert ait récupéré une partie de l’éclat de supériorité qui a balayé les anciens champions, il reste un coureur de course.

De ses plaisanteries de garçon avec Ethan Hayter lors du Tour de Grande-Bretagne à son effondrement après la course au sommet du Grand Orne la semaine dernière, van Aert a conservé l’humanité pour le garder réel.

Que van Aert n’a pas toujours les choses à sa manière – obtenir s’est ligué sur dans l’arrivée au sommet de la montagne Tirreno-Adriatico, deux fois deuxième aux championnats du monde TT et course sur route de l’an dernier, étant dominé par Tom Pidcock chez Brabantse Pijl – le maintient honnête.

Van Aert a annoncé Mark Cavendish et André Greipel après avoir battu deux grands au Tour de Grande-Bretagne.

“Je ne pouvais pas souhaiter une meilleure fin d’une semaine brillante”, a écrit van Aert sur Instagram. « Gagner le sprint du peloton devant deux légendes. »

De telles déclarations peuvent sembler creuses, mais van Aert les a rendues réelles.

Après avoir remporté trois disciplines au Tour de France, il aurait pu être facile de se lasser de van Aert.

Mais plutôt que de devenir un fanfaron ennuyeux, la course de van Aert à travers la France s’est simplement transformée en une télévision époustouflante et débordante de pop-corn. Il domine le sport, mais il l’éclaire aussi en repoussant constamment les limites.

Lorsque van Aert a remporté sa quatrième victoire d’étape sur le Tour de Grande-Bretagne et a remporté sa première victoire majeure au classement général, van Aert s’est fermement placé aux commandes des championnats du monde.

« Le Tour de Grande-Bretagne a été une bonne course pour nous à tous égards. Un beau parcours qui a de nombreuses similitudes avec le parcours des championnats du monde en Flandre », a-t-il déclaré. « La préparation de mes prochains grands objectifs se passe bien. »

Il n’a pas le panache du champion en titre Alaphilippe, la faillibilité de la star de la Vuelta a España Primož Roglič, ou l’allure d’enfant prodige de l’as du Tour de France Tadej Pogacar.

Wout van Aert apporte à la place un peu des trois à la table et ajoute un choc de cheveux fins pour démarrer. Son apparition sur le podium du Tour de France avec son fils de plusieurs mois a été la cerise sur le gâteau. Père, mari, coureur et as à tout faire.

Si Wout devient champion du monde sur route le 26 septembre, la fête s’étendra bien au-delà des Flandres.





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