Wout van Aert fait un pas audacieux dans la course GC à Tirreno-Adriatico – VeloNews.com

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Wout van Aert a maîtrisé les monuments, écrasé les pavés et est le meilleur dans les sprints groupés. Et maintenant, il prend un avant-goût de la vie en tant que pilote de classement à Tirreno-Adriatico.

Van Aert se lance dans la course GC en Italie cette semaine dans le cadre de son audacieuse ambition de tester ses capacités à travers tous les aspects de la course WorldTour avec Jumbo-Visma. Après trois jours sous le maillot de leader à Tirreno-Adriatico, la sensation du grand tour Tadej Pogačar a dûment lancé le Belge du haut de l’arbre à travers deux étapes scintillantes ce week-end alors que la pression s’accumulait sur les larges épaules de van Aert.

Bien que van Aert soit assis à 1h15 sur les Emirats Arabes Unis prodige, ce n’est pas mal du tout.

“Pogačar est plus fort que tout le monde, mais je ne suis pas inférieur aux autres coureurs du GC”, a déclaré van Aert après la mauvaise cinquième étape dimanche. «C’est agréable de voir ça.»

Ce week-end a exposé van Aert à la course GC à son plus féroce.

Samedi, il a dû tirer des coureurs du GC renommés vers le sommet de Prato di Tivo alors que des attaques lui ont volé dans le but de le renverser de la tête de la course, et son rythme a même laissé tomber la sensation colombienne Egan Bernal. Le lendemain, Pogačar a de nouveau bondi sur van Aert, frappant la dernière ascension du «mur» de Casteldiardo pour presque arracher une victoire d’étape à Mathieu van der Poel et mettre 39 secondes à son rival belge dans le processus.

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«J’ai commencé avec l’idée que je pourrais au moins rester avec Pogačar et peut-être reculer quelque temps», a déclaré van Aert dimanche. «Mais, quand vous voyez comment tout s’effondre dans le dernier tour, c’était juste la loi du plus apte. Ce n’est pas une honte de perdre contre Pogačar. Je dois accepter cela.

Au début de cette saison, van Aert avait défini son plan ambitieux pour goûter un peu à tout le palais de la course professionnelle, et cette semaine en Italie a servi de antipasti.

“Il veut explorer ses limites et voir où sont ses limites”, a déclaré le directeur des sports d’équipe Merijn Zeeman. Sporza devant Tirreno-Adriatico la semaine dernière. «Nous sommes curieux. Vous ne devenez pas coureur de classification du jour au lendemain. Il l’essaie maintenant pour la première fois au niveau WorldTour et il faut lui laisser le temps de se développer. Le résultat n’est pas important pour nous, mais l’expérience l’est.

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Les jours passés en Italie jusqu’à présent ont prouvé que Van Aert avait le moteur et la polyvalence nécessaires pour rivaliser avec les meilleurs pendant sept jours dans le WorldTour. Le Belge a été pressé de tous côtés sur le Prato di Tivo puis tout simplement dépassé par le talent prodigieux de Pogačar dimanche. Van Aert est arrivé sur la côte méditerranéenne la semaine dernière dans l’espoir d’apprendre quelques leçons, et on lui a appris.

Une question de priorités plutôt que de capacités?

Van Aert est l’une des nouvelles stars du cyclisme. Mais peut-il équilibrer de multiples ambitions? Crédit photo: Tim de Waele / Getty Images

Van Aert a les côtelettes pour courir à travers sept étapes. Où se trouve son chemin peut se résumer à une question de priorités plutôt que de talent. En tant que pur-sang Flandrien, son cœur sera toujours dans la source pavée, et la gravité de la paver tirera fort.

Un programme de course et un calendrier d’entraînement qui équilibrent les courses par étapes de début de saison, le cyclo-cross, les classiques pavés et un rôle de soutien au Tour de France sont possibles en théorie, mais la question de savoir si le bagarreur de 78 kg devra se spécialiser physiologiquement pour y parvenir en est une autre. question.

Van Aert donne-t-il la priorité à la gloire d’un jour ou à la renommée du GC? La porte lui est ouverte pour essayer ce qu’il aime car il apparaît comme l’un des crèmes de la crème d’une nouvelle génération de couteau suisse, coureurs à tout faire.

«Pogačar, avec mon coéquipier Primož Roglič, est le meilleur polyvalent du moment. Il est logique qu’il reprenne mon maillot », a déclaré van Aert samedi.

Si van Aert pense que Pogačar et Roglič sont les meilleurs polyvalents du WorldTour, il minimise sa propre légende.

Pogačar et Roglič ont fait des grandes tournées leur raison d’être. Van der Poel et Julian Alaphilippe se concentrent sur la course d’une journée. Où ira Wout?

Lui seul le sait.





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