Wout van Aert e Julian Alaphilippe stabiliscono il punto di riferimento per i mondi stradali con il duello Great Orme

Wout van Aert e Julian Alaphilippe stabiliscono il punto di riferimento per i mondi stradali con il duello Great Orme


A poco più di due settimane dalla corsa su strada mondiale, Wout van Aert e Julian Alaphilippe stabilito un enorme indicatore per i loro rivali.

Il campione del mondo in carica Alaphilippe e il pretendente al trono, van Aert, si sono sfidati faccia a faccia sul possente Great Orme nella fase 4 del Tour della Gran Bretagna di mercoledì.

E che spettacolo è stato.

La salita breve ma dolorosamente ripida, con pendenze fino a oltre il 20 percento, ha messo alla prova i corridori al limite e ha dato vita a una battaglia titanica tra i due, fornendo una finestra importante sulla loro forma premondiale.

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Van Aert non si è fatto prendere dal panico nelle parti più dure della salita, macinando al proprio ritmo per tenersi in contatto con Alaphilippe e Michael Woods. Alla fine, ha inferto il colpo più grande battendo Alaphilippe sulla linea per la vittoria, ma l’enorme sforzo necessario per rivendicare la vittoria si è mostrato quando è crollato a terra subito dopo aver tagliato il traguardo.

“È stato doloroso per due chilometri”, ha detto van Aert. “In fondo alla salita finale, era molto ripida. Mi sono posto l’obiettivo di sopravvivere a quella parte difficile. Conoscevamo Alaphilippe e [Michael] I boschi sarebbero i maggiori concorrenti oggi.

“Quando Julian ha attaccato, ho fatto una buona volata. Questa è stata una finitura molto bella. Ho messo questa vittoria in cima alla mia lista. Potrebbe non essere la gara più grande che ho vinto, ma sarò felice di come l’ho fatto per molto tempo. Sono molto contento di questa vittoria”.

Mentre Alaphilippe ha perso la battaglia su Great Orme, la strada per l’arcobaleno ha ancora tempo per svolgersi e la guerra infuria. Il francese sembrava in forma vivace con i suoi molteplici attacchi aguzzi su Great Orme, un segno molto promettente in vista dei mondi delle Fiandre.

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Van Aert alla fine ha avuto le gambe su Alaphilippe nello sprint, il che potrebbe pesare sulla mente del francese nelle ultime fasi della corsa su strada mondiale, ma i 50k aggiuntivi e molte altre salite renderanno lo sprint in salita [if there is one] per la maglia iridata tutt’altra prospettiva.

“Un classico oggi al Tour of Britain. Un grande ringraziamento a tutta la Deceuninck-Quick-Step per l’enorme lavoro. Non manca molto ma è incoraggiante per il futuro. Fuoco nelle gambe per la fine della stagione, pagherà”, ha scritto Alaphilippe su Instagram dopo la tappa.

La strada per le Fiandre

Sia Alaphilippe che van Aert, e tutti i loro rivali, avranno bisogno di un po’ di fuoco nelle gambe per uscire con la maglia iridata a tempo debito.

Il percorso di 263,3 km da Anversa a Lovanio è un percorso in stile Fiandre con difficoltà fino a 10. La salita inizia con circa 200 km da percorrere e non si ferma fino a quando i corridori non hanno completato 41 impegnativi belgi Hellingen.

Complessivamente, i corridori accumuleranno 2.562 m di dislivello, simile a un’impegnativa giornata di media montagna al Tour de France.

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Van Aert si sta dirigendo verso i suoi mondi di casa sulla scia di una stagione incredibile che lo ha visto conquistare vittorie in volata, montagna e cronometro al Tour de France. Ha anche conquistato una medaglia d’argento alle Olimpiadi dietro Richard Carapaz e ha ottenuto il suo ritorno alle corse con il botto prendendo la tappa di apertura del Tour of Britain.

La pressione su van Aert sarà immensa nelle Fiandre e Remco Evenepoel ha già promesso la sua fedeltà a lavorare per il 26enne nella corsa su strada. È passato quasi un decennio da quando Philippe Gilbert ha regalato al Belgio una vittoria mondiale, e i fan piangeranno per una nelle Fiandre.

Van Aert affronterà un severo test a Lovanio il 26 settembre, ma la difficoltà che ha affrontato sul Great Orme gli darà una sufficiente conoscenza della sua forma. Gli ha anche dimostrato che un po’ di fiducia in te stesso può essere sufficiente per farti superare la linea in primo luogo.

“Per me questa è stata la tappa più importante di questo tour. Questo è stato un buon test per me. Sulla carta il corso di oggi sembrava essere un po’ troppo difficile per me”, ha detto van Aert. “Tuttavia, si scopre che con fiducia molto è possibile. Ho cercato di motivare la squadra tutto il giorno. Hanno lavorato duramente tutto il giorno per mettermi nella migliore posizione possibile ai piedi dell’ultima salita. Sono stato in grado di andare appena oltre il limite per ottenere questa vittoria. Ho dovuto scavare davvero in profondità”.

Alaphilippe non avrà la pressione di un pubblico di casa in attesa, ma porta ancora il peso del campione in carica su un percorso che gli si addice molto bene. La sua stagione non è stata così appariscente come quella del suo rivale belga, ma non c’è stato alcun segno della maledizione della maglia iridata nel 2021.

Una vittoria di tappa e un periodo in giallo al Tour de France, una convincente vittoria alla Flèche Wallonne e una tappa della Tirreno-Adriatico, oltre a un podio a Strade Bianche e Liège-Bastogne-Liège, tutto per una stagione solida per Alaphilippe.

A differenza di molti dei suoi potenziali rivali mondiali, Alaphilippe ha scelto di saltare le Olimpiadi e si è goduto una pausa di un mese dopo la Clásica San Sebastián ad agosto prima di tornare a correre a Druivenkoers-Overijse.

Alaphilippe è stato estremamente coerente da allora e la sua corsa al Tour of Britain dimostra che è nel posto giusto. Arrivare secondo dietro a van Aert non dovrebbe preoccuparlo in vista del mondiale.





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