Wout van Aert: De wereldkampioen waar we allemaal voor zouden juichen?

Wout van Aert: De wereldkampioen waar we allemaal voor zouden juichen?


Wout van Aert ziet eruit als een wereldkampioen in het wachten, en niemand klaagt erover.

Van Aert zette zijn snelle opkomst door de wegrace-rangen voort en won vorige week vier etappes en de overall van de Tour of Britain. Na een stoomwals door de klassiekers en de Tour de France, is het moeilijk om voorbij de Belgische baller te kijken die zijn nationale driekleur verruilt voor de regenboogbanden van wereldkampioen wegrace binnen twee weken.

“Deze koers is meer geworden dan ik had durven dromen”, zei Van Aert na de slotrit van de Tour of Britain. “Ik ben begonnen met de wereldkampioenschappen en Parijs-Roubaix in het achterhoofd. In de afgelopen acht etappes hebben we onder perfecte omstandigheden kunnen toewerken naar de races in de komende weken.”

Lees ook:

De startlijst voor de wereldwegrace is diep en rijk. Maar hoewel er tientallen tweederangs kanshebbers zijn voor het explosieve heuvelachtige parcours, Van Aert lijkt een pedaalslag voorsprong op zelfs de vijfsterrenfavorieten.

Julian Alaphilippe zag er tijdens de Ronde van Groot-Brittannië op een halve watt uit van topvorm. Mathieu van der Poel heeft wekenlange training gemist en is nog steeds niet gegarandeerd van koers. Sonny Colbrelli heeft niet het uithoudingsvermogen van Van Aert. En Remco Evenepoel – nou ja, hij zit in het team van Van Aert en is vastbesloten om voor zijn landgenoot te rijden.

“Wout kan erop vertrouwen dat ik alles voor hem zal doen”, zei Evenepoel nadat hij op het EK was verslagen door Colbrelli. “We zullen ons best doen om zondag (bij de tijdrit) een trui bij elkaar te krijgen. En de week erna zal ik me in de wegwedstrijd leegmaken voor Van Aert.”

Favoriet vóór de race en favoriet bij fans

In tegenstelling tot dominante racers uit het verleden, heeft Van Aert op de een of andere manier minachting, scepsis of kritiek van zowel binnen als buiten het peloton vermeden.

Renners willen hem zijn, teammanagers willen hem tekenen en fans willen een biertje met hem drinken.

Als – of misschien wanneer – hij volgend weekend de wereldtitels in Vlaanderen wint, komt België tot stilstand en zal de hele wielerwereld het gejuich verstikken.

Hoe veroverde Van Aert een plek in de harten van de wereld?

Recente grootheden als Chris Froome, Peter Sagan en Mark Cavendish hebben allemaal ondervonden dat succes hand in hand ging met minachting.

Hoewel Van Aert een deel van de glans van superioriteit heeft opgepikt die eerdere kampioenen overspoelde, blijft hij een racer.

Van zijn jongensachtige scherts met Ethan Hayter tijdens de Tour of Britain tot zijn ineenstorting na de race op de Great Orne vorige week, van Aert heeft de menselijkheid behouden om hem echt te houden.

Dat van Aert het niet altijd op zijn eigen manier heeft – get samengebonden op in de aankomst op de bergtop Tirreno-Adriatico, twee keer tweede bij de wereldkampioenschappen TT en wegrace van vorig jaar, zijnde gesprint door Tom Pidcock bij Brabantse Pijl – houdt hem eerlijk.

Van Aert luidde Mark Cavendish en André Greipel in na een sprint naar twee grootheden in de Tour of Britain.

“Kan geen betere afsluiting van een schitterende week wensen”, schreef Van Aert op Instagram. “De massasprint winnen voor twee legendes.”

Zulke uitspraken kunnen hol klinken, maar van Aert gaf ze het gevoel dat ze echt waren.

Na het winnen van drie disciplines in de Tour de France, had het gemakkelijk kunnen zijn om van Aert moe te zijn geworden.

Maar in plaats van een saaie branie te worden die op de borst klopte, zorgde Van Aerts race door Frankrijk juist voor verbijsterende, popcornvretende televisie. Hij domineert de sport, maar fleurt deze ook op door constant de grenzen te verleggen.

Toen Van Aert zijn vierde ritzege in de Ronde van Groot-Brittannië pakte en zijn eerste grote eindzege in het proces veiligstelde, zette Van Aert zichzelf stevig in het stuur voor de werelden.

“De Ronde van Groot-Brittannië is in alle opzichten een goede race voor ons geweest. Een prachtig parcours dat veel overeenkomsten heeft met het parcours van de wereldkampioenschappen in Vlaanderen”, zei hij. “De voorbereiding op mijn volgende grote doelen verloopt soepel.”

Hij heeft niet de zwier van regerend kampioen Alaphilippe, de feilbaarheid van Vuelta a España-ster Primož Roglič of de wonderlijke allure van Tadej Pogačar uit de Tour de France.

Wout van Aert brengt in plaats daarvan een beetje van alle drie naar de tafel, en voegt daar nog een pluk fijn haar aan toe. Zijn optreden op het podium van de Tour de France met zijn maanden oude zoon was de kers op de taart. Vader, echtgenoot, racer en alleskunner.

Als Wout op 26 september wereldkampioen op de weg wordt, verspreidt het feest zich veel verder dan alleen Vlaanderen.





Source link