Wieder einmal kollidieren Radrennen und Menschenrechte

Wieder einmal kollidieren Radrennen und Menschenrechte


Eine belarussische Flagge weht über dem Minsker Velodrom.

Das Konzentrationslager wurde hastig im Wald außerhalb von Slutsk, Weißrussland, errichtet, und dann kamen die Lastwagen voller Demonstranten an. Die Gefangenen – was Alexander Lukaschenkos Regime als „Dissidenten“ betrachtete – wurden in der Kälte festgehalten, geschlagen und in eine Datenbank eingetragen. In der Hauptstadt Minsk wurden Gefangene des berüchtigten Internierungslagers Akrestsina nackt ausgezogen und gefoltert. “Nachts konnten wir von unserem Fenster draußen Leute heulen und schreien hören.” sagte ein Zeuge.

Ihr Verbrechen: friedlicher Protest gegen eine Wahl, die allgemein als korrupt verurteilt wurde.

Im August 2020 gab es weit verbreitete Proteste gegen das Ergebnis der Präsidentschaftswahlen, bei denen der langjährige Herrscher Alexander Lukaschenko unter dem Verdacht der Wahlfälschung an die Macht zurückkehrte. Lukaschenko ist der einzige Präsident in der postsowjetischen Geschichte Weißrusslands und wurde als „letzter Diktator Europas“ bezeichnet.

Trotz der wachsenden Unterstützung der Bevölkerung bei den Wahlen im August für die rivalisierende Kandidatin Sviatlana Tsikhanouskaya, die behauptete, bis zu 70% der Stimmen gewonnen zu haben, leitete Lukaschenko weit verbreitete gewaltsame Razzien gegen Demonstranten ein. Tsikhanouskaya wurde in Litauen ins Exil gezwungen, und Lukaschenko hat sich geweigert, beiseite zu treten.

Die Proteste gegen das Ergebnis der belarussischen Wahlen waren weit verbreitet. Bild: Максим Шикунец / Wiki Commons.

In der Folgezeit hat sich ein Klima der Angst verschlechtert, während die Proteste fortgesetzt wurden. Zehntausende Demonstranten wurden festgenommen, Hunderte von Demonstranten wurden Berichten zufolge gefoltert und Konzentrationslager eingerichtet. Lukaschenko wurde von der internationalen Gemeinschaft weitgehend verurteilt, und die Europäische Union und die Vereinigten Staaten erkennen seine Präsidentschaft nicht mehr an. Ende März stimmte der UN-Menschenrechtsrat dafür, “Vorwürfe weit verbreiteter Menschenrechtsverletzungen” in Belarus zu untersuchen.

In diesem Umfeld finden die Bahnrad-Europameisterschaften statt, die vom 23. bis 26. Juni in Minsk stattfinden sollen. Trotz wachsender Forderungen nach einem Ortswechsel bestätigte die UEC (European Cycling Confederation) diese Woche gegenüber CyclingTips, dass die Veranstaltung wie geplant verlaufen würde.

Sportsrinse und wiederholen

Wie in vielen autoritären Regimen hat Weißrussland im Laufe der Herrschaft Lukaschenkos internationale Legitimität durch Sport angestrebt. Vor den Wahlen und dem anschließenden Vorgehen war für 2021 ein geschäftiger Veranstaltungskalender geplant. In Minsk sollten die Eishockey-Weltmeisterschaften, die Pentathlon-Weltmeisterschaften und die Super-Radsport-Europameisterschaften stattfinden – eine vierjährige kombinierte Veranstaltung das brachte alle Disziplinen des Sports an einem Ort zusammen. Aufgrund der COVID-19-Pandemie wurde diese nur auf die kontinentalen Bahnradmeisterschaften herabgestuft.

Sport existiert jedoch nicht vollständig in einem politischen Vakuum. Im November letzten Jahres wandte sich der Blick des Internationalen Olympischen Komitees nach der weitverbreiteten Verurteilung der Verschlechterung der belarussischen Regierungsführung der ehemaligen Sowjetrepublik zu. Das Belarussische Nationale Olympische Komitee (NOCRB) wurde zu dieser Zeit von Präsident Lukaschenko selbst geleitet, dessen Sohn Viktor sein Vizepräsident war.

Alexander Lukaschenko. Bild: Pressedienst des Präsidenten der Ukraine / Wiki Commons.

Anfang Dezember Das IOC kündigte eine vorläufige Aussetzung von Belarus an aufgrund des Versäumnisses, „die belarussischen Athleten angemessen vor politischer Diskriminierung zu schützen“. Das IOC-Urteil untersagte Mitgliedern des NOCRB die Teilnahme an IOC-Veranstaltungen, einschließlich der Olympischen Spiele, bis bestimmte Bedingungen erfüllt waren. Eine dieser Bedingungen war, dass beide Lukaschenkos die Macht im NOCRB abgaben.

Aufgrund des Sponsor- und öffentlichen Drucks aufgrund der Haltung des IOC zogen die internationalen Eishockey- und Pentathlon-Gremien um, um ihre Veranstaltungen zu verlegen.

Die von der UEC (European Cycling Confederation) organisierten Bahnrad-Europameisterschaften haben dies nicht getan.

Eine Zeitleiste

Fast zwei Monate lang stand CyclingTips in einem Dialog mit Enrico della Casa – ehemals Generalsekretär der UEC und seit März dem neu gewählten Präsidenten -, um festzustellen, ob der Bund der Führung des IOC und dem Präzedenzfall einer anderen Veranstaltung folgen würde Veranstalter.

Ende Februar erklärte Della Casa gegenüber CyclingTips: „Gemäß unserer Verfassung müssen wir die UCI-Regeln befolgen, was bedeutet, dass wir indirekt auch die Entscheidungen des IOC befolgen müssen.“ Und „wir stehen täglich in Kontakt mit dem Weißrussen Radsportverband, um die Situation besser zu verstehen “.

Zu diesem Zeitpunkt lehnte die UEC es ab, zu bestätigen, was Belarus für die Austragungsrechte der Kontinentalmeisterschaften bezahlt hatte und ob versucht worden war, einen alternativen Gastgeber zu finden.

Im März wurde das IOC weitere Sanktionen eingeführt nachdem der NOCRB gegen eine der in der vorläufigen Entscheidung auferlegten ausdrücklichen Bedingungen verstoßen hatte, indem er Viktor Lukaschenko als Präsidenten einsetzte, nachdem sein Vater beiseite getreten war.

Die Forderung an die UEC, Weißrussland aus Menschenrechtsgründen von der Leichtathletik-Europameisterschaft zu streifen, hat zugenommen, und die belarussische Sport Solidarity Foundation (BSSF) setzt sich in prominenter Weise für einen Ortswechsel bei allen UEC-Verbänden ein.

Trotz der Anweisung des IOC, dass die Verbände „respektieren sollten [its] Maßnahmen im Interesse des Schutzes der Rechte der belarussischen Athleten und des Ansehens der Olympischen Bewegung “, hat die UEC ihren Kurs gehalten, dass die Bahnrad-Europameisterschaft wie geplant fortgesetzt wird.

Minsk war Gastgeber der Bahnrad-Weltmeisterschaft 2013.

Die nicht gewinnbare Position

Aus Sicht der UEC ist die Navigation eine komplexe Situation. Vor dem Hintergrund einer globalen Pandemie hatten Rennradfahrer Schwierigkeiten, Wettbewerbschancen zu finden. Die Situation wird nur dadurch verschärft, dass es (wahrscheinlich) ein olympisches Jahr ist – die Auswahl der Fahrer muss getroffen werden.

In einem Brief an die BSSF in der vergangenen Woche, der mit CyclingTips geteilt wurde, argumentierte Enrico della Casa: „Wenn die oben genannten Meisterschaften aus Weißrussland entfernt würden, würden die Athleten selbst am meisten von dieser Entscheidung verlieren.

“Wie Sie wissen, waren wir alle von der schweren Pandemie betroffen, und Athleten, die auf Bahnradfahren spezialisiert sind, haben besonders unter dem Mangel an Wettkämpfen gelitten”, schrieb Della Casa.

Es gibt auch die logistischen Herausforderungen, die mit dem späten Umzug eines Ereignisses verbunden sind, das über einen längeren Zeitraum in Arbeit war.

Die UEC wurde „gesetzlich beauftragt, diese Veranstaltung zu diesem Zeitpunkt und an diesem Ort auszurichten [was] Ich kann an diesem Tag keinen anderen geeigneten Gastgeber finden “, schrieb Della Casa an die BSSF. In einer separaten Korrespondenz mit CyclingTips erklärte er, dass die Organisation im vergangenen Jahr „alle unsere finanziellen Reserven nutzen musste, um 80% unserer Hauptereignisse zu„ sparen ““.

Die Muttergesellschaft der UEC, die UCI, ist unter Beschuss geraten, weil sie zweifelhaften Regimen wie Katar und Turkmenistan Hosting-Rechte zuerkannt hat. Laut Della Casa waren die Bahn-Europameisterschaften jedoch keine Gelegenheit, Profit zu machen. „Wir sprechen lediglich über die Deckung der Organisationskosten. Als gemeinnützige Organisation streben wir keinen Gewinn an “, sagte er gegenüber CyclingTips. Die UEC machte einen Verlust von fast 600.000 CHF im Jahr 2020.

Die finanzielle und logistische Seite der Gleichung ist leicht zu rationalisieren und zu verstehen, aber die Ethik, sich zu weigern, sich mit dem politischen Kontext auseinanderzusetzen, ist insgesamt eine andere Frage.

Die UEC war fest davon überzeugt, dass Sport und Politik sich nicht treffen sollten. “Wir müssen betonen … dass die UEC die Gleichheit aller ihrer nationalen Mitgliedsverbände respektiert und sich NICHT UND NICHT in die internen Angelegenheiten dieser Verbände einmischen kann”, schrieb Della Casa an die BSSF.

„Wir schauen nicht auf die Politik[al] aber ausschließlich über die tatsächlichen Aktivitäten unserer nationalen Radsportverbände “, erläuterte Della Casa später CyclingTips.

In dem gegenwärtigen Klima, in dem eine unpolitische Haltung an sich als politisch wahrgenommen werden kann, steht die UEC vor unangenehmen Fragen, wenn sie keine Haltung gegenüber Belarus einnimmt.

Eine komplizierte Geschichte

Im hinteren Teil des Schranks lauern länger anhaltende Fragezeichen um die Beziehungen zwischen Belarus, der UEC und der UCI.

2013 war Minsk Gastgeber der Bahnrad-Weltmeisterschaften auf einem Weltklasse-Velodrom, auf dem seitdem mehrere Runden der Weltmeisterschaft ausgetragen wurden. Einige Verkaufsstellen (z der innere Ring) um das prominente Geschäft zwischen dem Unternehmen des Powerbrokers des UCI Management Committee, Igor Makarov, und dem Lukaschenko-Regime. Itera, Makarovs Geschäft, verdiente Millionen von Dollar mit einem der größten Bauprojekte in Europa.

Makarov, ein russischer Milliardär, der nach seiner Karriere als Bahnradfahrer sein Vermögen in der Öl- und Gasindustrie gemacht hatte, verbrachte einen Teil seiner Jugend mit seinem Großvater in Weißrussland, obwohl er ursprünglich aus Turkmenistan stammt. Er genießt diplomatischen Status in Belarus und wurde 2005 zum Ehrenrat von Belarus ernannt. Er wurde auch mit dem Orden der Freundschaft des belarussischen Volkes ausgezeichnet.

Igor Makarov.

Das Schenken fließt in beide Richtungen. Im Jahr 2019 bestätigte ein Vertreter von Makarov dies er hatte Lukaschenko “teure Fahrräder” gegeben als Geschenk. Dies ist ein bevorzugtes Geschenk des russischen Oligarchen, der auch Gurbanguly Berdimuhamedov, dem Diktator von Turkmenistan (und a Fahrradtipps regelmäßig). Und wie Berdimuhamedov ist Lukaschenko trotz seiner vielen Mängel ein Verfechter des Radfahrensund “bevorzugt Fahrräder mit Carbonrahmen.”

Wie wir berichtet haben, ist die Einfluss Makarov im internationalen Radsport ist erheblich. Er ist Ehrenpräsident des Russischen Radsportverbandes, sitzt seit 2011 im Verwaltungsausschuss der UCI und wurde als Kandidat des Verwaltungsausschusses für die Wahlen 2021 zurückgegeben. Obwohl er weniger öffentlich ist als früher – er spielte zuvor eine sichtbare Rolle bei der Niederlage von Pat McQuaid als UCI-Präsident, der Ernennung von David Lappartient zur UEC-Präsidentschaft und Lappartients Aufstieg zum Leiter der UCI -, bleibt Makarov ein wichtiger Verbündeter für die Verbände und Einzelpersonen, die Prestige und Macht im Radsport suchen.

Politische heiße Kartoffeln jonglieren

Die UEC ist nicht die erste Radsportorganisation, die aufgrund ihrer Gastgeberentscheidungen in eine politisch sensible Situation verwickelt ist. Die Bahnrad-Weltmeisterschaften 2021 sollen in Aschgabat, Turkmenistan, stattfinden – einem Land, das Homosexualität kriminalisiert, keine Pressefreiheit hat und die Existenz von COVID-19 innerhalb seiner Grenzen leugnet. Die 2022 Cyclocross Weltmeisterschaften haben auch unter die Lupe genommen werden In Arkansas, dem Austragungsort der Meisterschaften, wird über die Gesetzgebung zur Bekämpfung des Transgender-Gesundheitswesens nachgedacht.

Das Thema geht auch über das Radfahren hinaus. Der größte Sportverband von allen, das IOC, wird ein paar Jahre vor sich haben, in denen es gezwungen sein wird, mit den unangenehmen Realitäten des Gastgeberlandes der Olympischen Winterspiele 2022 in Peking zu rechnen ethnisches Säuberungsprogramm gegen die Uiguren und andere Minderheiten in Xinjiang.

Da drei große Radsportmeisterschaften in weniger als einem Jahr die falsche öffentliche Aufmerksamkeit erhalten, werden die Leitungsgremien des Sports zunehmend aufgefordert, mehr für Menschenrechtsfragen zu tun. Zyniker würden argumentieren, dass es nur wenig Bereitschaft gab, über tokenistische Aussagen in sozialen Medien hinauszugehen. Wenn die Sportverwalter des Radsports den unpolitischen Weg verfolgen, laufen sie Gefahr, als Apologeten angesehen zu werden.

Militär außerhalb des Minsker Velodroms.

Licht und Schatten

Ist Sport jemals nur Sport? Der Journalist Howard Cosell prägte den Ausdruck „Sport ist menschliches Leben im Mikrokosmos“ – ein Zitat, das normalerweise verwendet wird, um den Triumph über Widrigkeiten, die Verwandtschaft unter Wettbewerbern und die persönliche Leistung zu erfassen.

Aber menschliches Leben ist Licht und Schatten.

Für die inhaftierten Aktivisten von Belarus, die unter einer Protodiktatur leben, die an „Lungenentzündung“ in turkmenischen Krankenhäusern sterben, und die Transgemeinde von Arkansas, die Diskriminierung ausgesetzt ist, ist die Frage, ob sich ein Sportverband „in interne Angelegenheiten einmischen“ sollte, keine abstraktes Konzept. Für sie – und die Integrität des Radfahrens – ist es eine Frage von Leben und Tod.



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