Wie Will Barta seine Zukunft in der WorldTour im Zeitfahren von Vuelta a España freischalten konnte – VeloNews.com

Wie Will Barta seine Zukunft in der WorldTour im Zeitfahren von Vuelta a España freischalten konnte – VeloNews.com


“],” filter “: ” nextExceptions “:” img, blockquote, div “,” nextContainsExceptions “:” img, blockquote “}”>

Einen Monat nach dem Ézaro-Zeitfahren der diesjährigen Vuelta a España Will Barta hat immer noch einen quälenden Gedanken im Hinterkopf.

Wo hätte er eine Sekunde schneller gehen können?

Dieses lästige Tic ist jedoch nichts im Vergleich zu den positiven Schwingungen, die den 24-Jährigen überschwemmen, wenn er an die 13. Etappe des Herbstrennens zurückdenkt.

Barta hatte den 34-Kilometer-Test ohne Vertrag und ohne Optionen gestartet. Er entkorkte eine 46-minütige 40-Sekunden-Fahrt, die ausreichen könnte, um seine Zukunft an der Spitze des Profi-Radsports zu sichern.

“Es ging mir irgendwie durch den Kopf, dass ich bei diesem TT um meine Karriere raste”, sagte Barta VeloNews. „Ich bin nicht nur um meine Karriere gefahren, sondern habe auch gedacht, dass es in Ordnung ist, wenn es so ist [my career] geht nicht weiter, das ist meine Chance, in jeder Etappe oder beim Radfahren das beste Ergebnis zu erzielen. “

Sicher genug, nahm Barta seine bestes Ergebnis aller Zeiten, zweiter Platz.

Obwohl der junge Amerikaner an diesem Tag möglicherweise um eine Sekunde gegen Primož Roglič verloren hat, war Barta der wahre Gewinner: Seine Breakout-Fahrt öffnete die letzte Tür zu einem Vertrag mit seinem Traumteam, EF Pro Radfahren.

Will Barta
Barta fuhr einen Großteil der Vuelta a España, die über seine Zukunft noch ungewiss ist. Foto: Foto von Justin Setterfield / Getty Images

Zu Beginn der Saison hatten Barta und seine CCC-Teamkollegen erfahren, dass die Kader war in finanziellen Schwierigkeiten als sein Titelsponsor kämpfte unter den finanziellen Folgen der COVID-19-Pandemie. Erst nach Monaten der Unsicherheit hat Circus-Wanty Gobert kaufte die WorldTour-Lizenz aus.

In dem von Belgien unterstützten Team, einschließlich Barta, war jedoch fast kein Platz für den bestehenden Kader des CCC-Teams.

Auf dem Weg ins Vuelta befürchtete Barta, dass seine kurze zweijährige Amtszeit bei der WorldTour zu Ende gehen würde.

“Selbst zu Beginn der Vuelta hatte ich für 2021 keinen bestimmten Deal – alle Teams, an die ich mich gewandt hatte, waren noch unsicher”, sagte er. „Jedes Team sagte immer noch, dass es noch nicht sicher sei, und die Liste der Teams, die ursprünglich‚ vielleicht ‘gesagt hatten, war gesunken. Um ehrlich zu sein, war der TT im Vuelta das, was mich wirklich über den Rand gebracht hat. “

In den Tagen nach der Ézaro-Etappe landete ein Vertrag mit EF Pro Cycling in Bartas Posteingang.

Es war ein Deal, der das Produkt eines ängstlich drei Monate warten und hoffen.

Sobald der Präsident des CCC-Teams, Jim Ochowicz, bestätigt hatte, dass der Kader in Schwierigkeiten war, arbeitete Bartas Agent an den Telefonen, um nach Öffnungen zu suchen. Mit Fahrern, die den Markt als Zukunft des CCC-Teams und von NTT Pro Cycling überschwemmen sah zweifelnd ausKäufer hatten den Luxus der Wahl, da das Angebot die Nachfrage überstieg. Barta blieb eine lange Liste von “Maybes”.

EF Pro Cycling stand 2021 ganz oben auf Bartas Wunschliste. Der in Amerika ansässige Kader hat alle Kriterien erfüllt und das Interesse erwidert. Doch wie so viele andere Teams im Sommer konnten sie sich nicht so früh festlegen.

“Seit ich Profi geworden bin, dachte ich wirklich, dass EF ein super Team zu sein scheint”, sagte Barta. “Selbst als es bei CCC ziemlich unsicher aussah, war EF eines der Top-Teams, zu denen ich gehen wollte.”

Zwischen August und dem Beginn der Vuelta Mitte Oktober hatte sich Bartas Liste der ersten „Maybes“ dramatisch verringert, als die Teams ihre Bücher schlossen.

„Als die Vuelta startete, gab es vielleicht noch drei Möglichkeiten, aber nach der TT hat sie meiner Meinung nach einige Türen geöffnet, die vielleicht funktionieren könnten. Aber es war eines dieser Dinge, bei denen es einige Zeit dauern könnte, bis etwas passiert “, erklärte Barta.

„Innerhalb weniger Tage nach diesem TT hat EF mir auch etwas geschickt. Ich war sehr aufgeregt, zu ihnen zu gehen, deshalb habe ich die anderen Angebote nicht viel untersucht, weil ich denke, dass EF ein so gutes Team für mich ist. “

Innerhalb weniger Wochen nach dem Ende der Vuelta in Madrid hatte EF Pro Cycling ihre Neuverpflichtung bestätigt und Barta für ein weiteres Jahr bei der WorldTour gebucht.

In den Stunden nach dem Zeitfahren der Vuelta sprach Barta von ihm intensive Enttäuschung an einem so engen zweiten Platz. Wenn am Telefon zu VeloNews Einen Monat später wurde Bartas Verärgerung durch einen Einjahresvertrag mehr als ausgeglichen, bei dem er sich mit seinen ehemaligen Teamkollegen von Hagens Berman Axeon verband und mit US-Veteranen fuhr, zu denen er lange aufgeschaut hatte.

„Ich bin immer noch enttäuscht – eine große Tourbühne zu gewinnen, ist etwas, von dem jeder träumt, und es ist schwer, es nur um eine Sekunde zu verpassen. Aber auf jeden Fall bin ich damit zufrieden. “ Barta sagte diese Woche. “Und wer weiß – diese Leistung hat vielleicht wirklich dazu beigetragen, meinen Platz in der WorldTour zu retten.”

Kein US-Sicherheitsnetz

Barta verbrachte drei Jahre mit Hagens Berman Axeon in Amerika, war jedoch besorgt, dass eine Rückkehr zum Rennen in den USA möglicherweise keine Option ist. Foto: Getty

Bartas Radsportkarriere wäre noch lange nicht vorbei, wenn der EF-Deal nicht zustande gekommen wäre. Der angehende Etappenrennfahrer befürchtete jedoch, dass seine Zeit in der obersten Liga zu Ende gehen könnte.

Eine Handvoll Fahrer haben kürzlich auf einen Platz in der WorldTour verzichtet, um 2021 auf Continental- oder Pro Continental-Niveau zu fahren Teambudgets quetschen und die Erschütterungen bei CCC Team und NTT Pro Cycling fordern ihren Tribut. Aber Barta war besorgt, dass ein Wechsel in eine Zweitliga als Amerikaner angesichts seiner langjährigen Sicht auf Rennen in der höchsten Klasse des Radsports nicht so einfach gewesen wäre.

“Als ich mit der Vuelta anfing, hatte ich wirklich das Gefühl, dass dies vielleicht mein einziger Schuss bei einer großen Tour ist, um ehrlich zu sein”, sagte er. „Es ist einfacher, einen Deal in einem europäischen Kontinentalteam zu finden, wenn Sie auf WorldTour-Niveau gefahren sind, aber trotzdem kümmern sich die meisten Conti- und Pro-Conti-Teams wirklich um die Fahrer aus ihrer eigenen Nation, sodass ich nicht sicher sein konnte. ”

Warum also nicht nach Hause fahren, um mit einem US-Outfit zu fahren?

“In den USA gibt es derzeit nicht so viele Rennen. Ich hatte große Angst, dass es sehr schwierig sein würde, zur WorldTour zurückzukehren, wenn ich einem US-amerikanischen Kontinentalteam beitrete”, erklärte Barta. “Dieses Jahr gab es vor allem mit COVID wirklich keine Rennen in den USA. Und da die Dinge für das nächste Jahr ziemlich unbekannt sind, dachte ich, dass es eine gute Möglichkeit gibt, dass es auch im nächsten Jahr nicht viele Rennen in den USA geben wird.”

Bartas einzige nordamerikanische Option war Rallye-Radfahren. Mitfahrer des CCC-Teams Joey Rosskopf unterschrieben für den Kader in Minneapolis diesen Herbst, und Ben King ist auch eingestellt, um sich ihnen anzuschließen im Jahr 2021 NTT Pro Cycling verlassen.

Leider war der Kader bereits voll, als Barta anrief.

“Vor der Vuelta machte ich mir mit Sicherheit große Sorgen darüber, was ich tun würde”, sagte er. “Ich habe mir auch angesehen, womit ich wieder zur Schule gehen würde, und das alles, um ehrlich zu sein.”

Ein sorgfältig überarbeiteter TT, ein perfekt ausgeführter Fahrradwechsel und eine perfekt abgestimmte Fahrt später wird Barta die Schulbücher für ein weiteres Jahr gegen die Straßenbücher tauschen.

Trotzdem ist es wahrscheinlich, dass ein Verlust von einer Sekunde für immer im Hinterkopf von Barta jucken könnte. Diese knappe Niederlage brachte ihm jedoch die Gelegenheit, im kommenden Jahr um viele weitere Etappensiege zu kämpfen.

“Ich meine eine Sekunde, das können Sie feststellen, wenn Sie auf so viele Stellen im Kurs zurückblicken”, sagte Barta. “Natürlich bin ich enttäuscht, aber ich bin immer noch stolzer auf die Leistung und ich bin gespannt, wo sich zeigt, dass ich die Möglichkeit habe, als Radfahrer zu landen.”



Source link