Wie is Florian Vermeersch? Het verbazingwekkende achtergrondverhaal van de tweede plaats in Parijs-Roubaix

Wie is Florian Vermeersch?  Het verbazingwekkende achtergrondverhaal van de tweede plaats in Parijs-Roubaix


Noem het maar het Óscar Freire-moment van de 21e eeuw.

In 1999 won een toen nog onbekende Freire schijnbaar uit het niets de wereldkampioenschappen. TV-omroepers konden zijn naam niet uitspreken en hadden het zelfs nog moeilijker om iets te zeggen over de toen nog onbezongen Spaanse kampioen.

Iets soortgelijks gebeurde zondag om Parijs-Roubaix.

Natuurlijk kunnen tegenwoordig slechts een paar klikken op een smartphone snel een paar weetjes onthullen over Florian Vermeersch.

Lees ook:

Belgisch, ja. 22, jong. 1.80 meter lang, lang voor een wielrenner. Hij is een student geschiedenis, en een lid van zijn gemeenteraad. Wacht … wat?

Klopt. Op 18-jarige leeftijd kreeg hij 470 stemmen bij de gemeenteraadsverkiezingen en verdiende hij een plek naast de volwassenen. De burgemeester van de stad gaf hem ook lezingen op de universiteit en moedigde hem aan om mee te doen aan de plaatselijke race. Zijn grootvader was actief in de politiek en Vermeersch zette zijn naam op het stembiljet.

En zondagmiddag was het duidelijk dat het joch zichzelf op de kasseien aankon.

“Daarna moest ik huilen van de ellende”, zei hij maandag op de Belgische tv. “Ik realiseerde me dat ik zo dichtbij was.”

ROUBAIX, FRANKRIJK - OKTOBER 03: (LR) Sonny Colbrelli van Italië en Team Bahrain Victorious, Mathieu Van Der Poel van Nederland en Team Alpecin-Fenix ​​en Florian Vermeersch van België en Team Lotto Soudal bedekt met modder strijden in de ontsnapping tijdens de 118e Parijs -Roubaix 2021 - Eilte heren een race van 257,7 km van Compiègne naar Roubaix / #ParisRoubaix / op 3 oktober 2021 in Roubaix, Frankrijk.  (Foto door Tim de Waele/Getty Images)
Vermeersch, rechts, rijdt richting de wielerbaan met Sonny Colbrelli, links, en Mathieu Van der Poel. (Foto: Foto door Tim de Waele/Getty Images)

Een nationale held zes uur in de maak

Als niet veel mensen vóór zondag wisten wie Vermeersch was, hadden ze genoeg tijd om online te speuren.

Vermeersch reed zondag een bijna perfecte race in de zes uur durende race en was van start tot finish een van de hoofdrolspelers. Hij plaatste zich in de vroege beweging van 30 rijders voor de kasseien en volgde wielen met veteranen als Luke Rowe, Max Walscheid en Gianni Moscon.

Nils Eekhoff en Vermeersch die als eerste renners het Arenbergbos inreden. Later was hij daar met Moscon en Tom Van Asbroeck, en uiteindelijk stond hij vooraan als het er echt op aankwam, met Mathieu van der Poel en Sonny Colbrelli.

Zoekopdrachten op ProCyclingStats.com gingen door het dak.

“Het is een punt van trots om als eerste de Arenberg op te rijden”, zei hij. “De Belgische fans gaven me vleugels.”

De omstandigheden waren verraderlijk, met de nachtelijke regen die aanhield tot in de ochtend, de presentatie van de eerste modderige editie van Roubaix sinds 2001 en 2002. De kasseien waren aangekoekt in de modder, maar Vermeersch racete cyclocross totdat hij zich fulltime op de weg stortte op 18-jarige leeftijd. zondag af.

En hoewel iedereen van top tot teen onder de modder zat, leken zijn schoenen smetteloos wit.

Wie was deze man??

De nieuwste twintiger die een plons maakt in de WorldTour

Vermeersch was niet aan het zuigen aan wielen – iets waarvan sommigen Colbrelli ervan beschuldigden – en hij nam zijn trekjes en zorgde ervoor dat de bewegingen bleven hangen. Hij had zelfs het lef om te proberen aan te vallen met nog 3 km te gaan, en opende de sprint op de wielerbaan.

Jeugdige uitbundigheid zal dat doen.

Het was goed genoeg om van der Poel te verslaan, maar niet Colbrelli.

“Colbrelli en Van der Poel kunnen massasprints winnen, dus ik moest voor een verrassende zet gaan”, zei hij. “Dat lukte ook, want ik kwam als eerste uit de laatste bocht. Helaas kreeg ik kramp en kon Colbrelli me in de laatste meters nog passeren.”

Bedekt met modder – behalve die schoenen – ging Vermeersch verloren in emotie in het binnenveld van de wielerbaan van Roubaix.

Als niet veel buiten Vlaanderen veel over hem wisten, zou dat geen verrassing moeten zijn.

Na het winnen van de Belgische U23-titel in 2019, sloot Vermeersch zich vorig jaar aan bij Lotto-Soudal in het COVID-seizoen en reed een bundel races. Tot nu toe heeft hij nog nooit een profrace gewonnen, ook al kwam hij heel dicht bij zijn eerste zondag.

Een combinatie van top-10’s over enkele grote races gaf aanwijzingen over zijn motor voor iedereen die oplette.

Dit seizoen begon en eindigde hij zijn eerste grote ronde, waarmee hij naar Galicië kwam om de Vuelta a España te finishen. Hij reed enkele ontsnappingen in en veroorzaakte een rimpeling toen hij een bronzen medaille won op de U23-wereldkampioenschappen tijdrijden in Vlaanderen.

Sommigen vroegen zich af of profs op WorldTour-niveau die grote rondes hebben gereden, om te beginnen in de U23-rangen zouden moeten racen.

Hoe jong is hij eigenlijk?

Vermeersch was amper een maand oud toen een Italiaan voor het laatst Parijs-Roubaix won, met Andrea Tafi in 1999. En hij was drie toen het peloton voor het laatst in natte en modderige omstandigheden in 2002 racete in de “Hel van het Noorden”.

Flits vooruit naar 2021, de 22-jarige Belg ging naar de nachtelijke held nadat hij binnen een fietslengte kwam van het winnen van de zwaarste race ter wereld.

Alle drie de podiumplaatsen op zondag reden in hun eerste editie van Roubaix.

Iedereen kende Colbrelli’s eindsnelheid al, en van der Poel behoeft zeker geen introductie, behalve misschien voor de meest fervente baanracerfans.

Met een lengte van 1,80 meter was Vermeersch een reus onder de reuzen op het podium.

“Op dit moment ben ik vooral teleurgesteld na deze tweede plaats, maar ik denk dat dit snel zal omslaan in trots”, zei hij. “Ik had nooit gedacht dat ik vandaag zo dicht bij de overwinning zou zijn. Maar een tweede plaats is ook een beetje zuur.”

Winnaars willen winnen.

ROUBAIX, FRANKRIJK - OKTOBER 03: (LR) Florian Vermeersch van België en Team Lotto Soudal op de tweede plaats, etappewinnaar Sonny Colbrelli van Italië en Team Bahrain Victorious met zijn geplaveide trofee en Mathieu Van der Poel van Nederland en Team Alpecin-Fenix ​​op de derde plaats, vier op het podium tijdens de podiumceremonie na tijdens de 118e Paris-Roubaix 2021 - Eilte heren een race van 257,7 km van Compiègne naar Roubaix / #ParisRoubaix / op 3 oktober 2021 in Roubaix, Frankrijk.  (Foto door Bas Czerwinski/Getty Images)
Slechts één van deze renners was bij de start een topfavoriet op het podium. (Foto: Bas Czerwinski/Getty Images)

Zeg niet het ‘B’-woord

Vergelijk hem alleen niet met Tom Boonen.

Iedereen in België doet dat natuurlijk al.

Boonen maakte op even dramatische wijze zijn debuut in Roubaix in 2002, toen hij derde werd na Johan Museeuw, die die laatste Roubaix in de modder won, en Boonen snel doopte als zijn troonopvolger.

Boonen stuurde hem een ​​felicitatiebriefje, maar Vermeersch was niet blij toen iedereen in Vlaanderen hem snel de volgende “Tomeke” noemde.

“Daar ben ik heel nuchter over”, vertelde hij sporza. “Ik wil op mijn eigen tempo doorgaan. Dat soort druk is voor niemand goed, en er zal alleen maar mislukking uit voortkomen. Het is niet zo dat ik ineens ga racen om de klassiekers te winnen.”

Vermeersch lijkt vastbesloten voor de klassiekers. Zijn gespierde bouw, stalen vastberadenheid en snelle afwerking geven hem de tools die hij nodig heeft om in de toekomst te schitteren.

Twee eerdere starts in monumentenraces – beide DNF’s in de Ronde van Vlaanderen – onthulden niet zijn ware karakter dat door zondag straalde.

Een nieuwe ster is geboren? Hij rekent erop, maar hij hoopt met beide benen op de pavé, en niet verstrikt raken in de hype.

En die wonderbaarlijk schone schoenen?

Hij droeg schoenovertrekken toen de race begon, maar deed ze uit toen het stopte met regenen en de ergste Franse modder dikker begon te worden en opdroogde.

Als een professional.





Source link