Wie ein sauberer und nüchterner Jan Ullrich vom Abgrund zurück in die Pedale trat

Wie ein sauberer und nüchterner Jan Ullrich vom Abgrund zurück in die Pedale trat


Jan Ullrich ist wieder in den Schlagzeilen, und diesmal aus den richtigen Gründen.

Für den größten Teil der letzten zwei Jahrzehnte war die 1997 Tour de France Sieger stand oft aus den falschen Gründen im Zentrum eines Medienstrudels.

Doping-Eintritte, Täter-Walks, DUIs, Rennverbote, persönliche Qualen und berufliche Stürze auf und neben dem Rad nährten die Medienmaschinerie für Deutschlands ersten und einzigen Gelben-Trikot-Sieger.

2018 stand Ullrich an einer Bruchstelle. Mehr als ein Jahrzehnt nach seiner Pensionierung brachte ein hochkarätiger Vorfall mit einer Prostituierten, die behauptete, er habe versucht, sie zu erwürgen, und ein Zusammenstoß mit einem deutschen Schauspieler auf Mallorca „Der Kaizer“ fast an den Rand.

Zum Glück fand Ullrich stattdessen Erlösung.

Ullrich gab in diesem Jahr in einem ehrlichen und emotionalen öffentlichen Brief, der in den deutschen Medien veröffentlicht wurde, seine Leiden zu und schaffte es, nach einem Aufenthalt in einem Reha-Zentrum in Miami sauber und nüchtern herauszukommen.

Jetzt, drei Jahre später, tritt ein 47-jähriger gesunder und sauberer Ullrich auf Zehenspitzen wieder ins öffentliche Rampenlicht.

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Letzten Monat machte Ullrich zwei öffentliche Auftritte, die bestätigten, dass er wieder gesund ist.

Zuerst schloss er sich dem ehemaligen Erzfeind und Doping-Mitflüchtling an Lance Armstrong in einem Podcast. Und letzten Monat fuhr er auf Mallorca einen über 300 km langen Gran Fondo.

„Ich bin endlich wieder in der großen Radsport-Familie“, sagte Ullrich gegenüber Journalisten auf Mallorca radsport-news.com. „Ich freue mich, die alten Jungs wiederzusehen. Es ist lange her, dass ich 300 km gefahren bin, vielleicht 2003. Meine Energie ist zurück und das Ziel heute ist einfach Spaß zu haben.“

Sauber und nüchtern, wieder im Rampenlicht

Die Geschichte eines lächelnden und fitten Ullrichs ist das neueste Kapitel einer der dramatischsten, qualvollsten und schließlich erlösenden Geschichten der Radsportgeschichte.

Ullrich, ein Schützling, der 1997 im Alter von 23 Jahren die Tour gewann, wurde als nächster fünfmaliger Tour de France-Sieger in Rechnung gestellt. Doch schon bald fiel er in ein dunkles Loch, das mit dem Schutt der EPO-Generation gefüllt war.

Nach dem Gewinn des Amateur-Weltmeistertitels im Jahr 1993 stürmte der ehemalige DDR-Barnstorm in die Profi-Ränge, wurde bei seinem Tour-Debüt 1996 hinter Bjarne Riis Zweiter und gewann das nächste Jahr im Trab.

Viele sagten voraus, dass er bald dem Verein mit fünf Siegen im Gelben Trikot beitreten würde.

Als erster Tour-Sieger Deutschlands wurde er bald zum Symbol eines stolzen und wiedervereinigten Landes. Der deutsche Radsport boomte und „Der Kaizer“ führte eine Fahrergeneration an, die im eingespielten Telekom-Team im Mittelpunkt stand.

Die Dinge gerieten jedoch bald aus den Fugen. Ullrich litt unter der Last der Erwartungen und kämpfte mit seinem eigenen Gewicht, war in der Nebensaison oft so weich, dass er sich ausbrennen musste, um für die Tour in Topform zu kommen.

Verletzungen und Aussetzer sowie Verluste an Marco Pantani 1998 und Lance Armstrong im Jahr 2000, stoppten ihn bei der Tour. Nachdem er einmal gewonnen hatte, würde er nie wieder gewinnen und insgesamt fünfmal Zweiter werden.

Ullrich gewann bei den Spielen 2000 in Sydney die olympische Goldmedaille und 2001 den Weltmeistertitel im Zeitfahren.

Dann kamen die Skandale, Doping-Anspielungen, Verletzungen, Fehltritte und persönliche Probleme abseits des Rades. Ullrich, lange Zeit von den deutschen Medien verfolgt, wurde 2006 mit der Operación Puerto in Verbindung gebracht und wurde zusammen mit vielen anderen daran gehindert, die diesjährige Tour zu starten.

Im Jahr 2006 war ein gedemütigter Ullrich so gut wie angespült, und er fuhr nie wieder Rennen und trat im Februar 2007 offiziell in den Ruhestand. “Ich habe noch nie gedopt.”

Rückblickend gab Ullrich zu, dass er mit dem Druck und den Anforderungen zu kämpfen hatte, die mit dem Radsport-Superstar einhergingen.

„Ich hatte viele Höhen und Tiefen und ich glaube, ich habe viele Fehler gemacht. Vielleicht war ich damals zu jung, um mit dem Druck umzugehen“, sagte er Journalisten auf Mallorca. „Aber Radfahren ist und bleibt mein Leben. Gerade hier auf Mallorca, ein Paradies, nicht nur für Radfahrer. Ich lebe nicht ohne Grund hier. Ich fahre viel Rad, habe hier Freunde. Ich bin jetzt wieder ein glücklicher Mensch.“

Der ehemalige deutsche Radrennfahrer Jan Ullrich (R) verlässt das Land, nachdem er am 21. Juli 2015 in Weinfelden wegen seiner Beteiligung an einem Unfall mit drei Autos und Fahrens unter Alkoholeinfluss im vergangenen Jahr vor Gericht erschienen ist.  AFP FOTO / STOFF COFFRINI
Jan Ullrich, hier gezeigt, wie er 2015 eine Gerichtsverhandlung verlässt, ist sauber und nüchtern, nachdem er vor drei Jahren ein Reha-Zentrum verlassen hat. (Foto: AFP/Getty Images)

Einen Weg aus einem dunklen Ort finden

Ullrich wurde jahrelang von deutschen Medien und Anti-Doping-Behörden verfolgt.

Ullrich weigerte sich lange, seine Doping-Indiskretionen einzugestehen. Nachdem er 2006 den Sport verlassen hatte, schien er sich zu verirren und sein Privatleben geriet außer Kontrolle.

Es gab mehrere hochkarätige öffentliche Vorfälle, die eine persönliche Spirale unterstrichen, von der viele befürchteten, dass sie sich verschlechtern könnte. Er trennte sich von zwei ehemaligen Ehefrauen und war in einen Trunkenheitsvorfall verwickelt.

Obwohl er 2013 zugegeben hatte, dass er mit Puerto-Redakteur Eufemiano Fuentes blutdotiert war, schien seine Doping-Vergangenheit fehlerfrei zu bleiben, schien den Schmerz nicht zu lindern. Später gab er zu, dass er sich in einem Nebel aus Alkohol und Drogen verirrt hatte.

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Als er schließlich zugab, während eines Großteils seiner Karriere gedopt zu haben, blieb er defensiv und bestand darauf, dass er nichts tat, was der Rest seiner Kollegen nicht tat.

Für die Fahrer der EPO-Ära gaben viele an, sie hätten keine andere Wahl, als sich Nadeln in den Arm zu spritzen und Pillen zu platzen, um wach zu bleiben und Hoffnung auf den Sieg zu haben. In der verdrehten Begründung des Tages betrog niemand jemanden, wenn alle anderen dopingten.

Noch heute weigert sich ein trotziger Ullrich, seine olympische Goldmedaille aus dem Jahr 2000 zurückzugeben, und das IOC und andere Funktionäre können nichts dagegen tun, da die Fristen für behördliche Maßnahmen oder Sanktionen weit überschritten sind.

„Fast jeder nahm damals leistungssteigernde Substanzen. Ich habe nichts mitgenommen, was die anderen nicht mitgenommen haben“, sagte Ullrich damals. „Für mich wäre es nur Betrug gewesen, wenn ich mir einen Vorteil verschafft hätte, was nicht der Fall war. Ich wollte nur sicherstellen, dass ich die gleichen Chancen habe.“

Im Jahr 2018 wurde Ullrich auf dem mallorquinischen Anwesen des deutschen Schauspielers Til Schweiger festgenommen und eine Prostituierte beschuldigte Ullrich später, sie erwürgt zu haben, bis sie ohnmächtig wurde. Seine zweite Frau hatte ihn bereits verlassen, und Ullrich war am Ende seiner Kräfte.

Ullrich hat sich in ein Reha-Zentrum eingecheckt, veröffentlicht unter öffentlicher Brief in deutschen Medien, und schwor, sich aufzuräumen.

„Ich habe während der Detox-Phase in Miami viel gelernt. Ich war umgeben von Menschen mit ähnlichem Schicksal und sehr guten Therapeuten und Ärzten. Mir ist jetzt bewusst, dass ich aus Gründen krank bin, auf die ich heute nicht eingehen möchte“, schrieb Ullrich 2018. „Mit der Entgiftung habe ich die Grundlage für mein neues Leben gelegt. Wenn Sie so wollen, habe ich die ersten Etappen meiner persönlichen Tour de France gemeistert.“

Nach drei Jahren Nüchternheit scheint Ullrich seinen Neuanfang zu genießen.

Letzten Monat sorgte Ullrich bei einem Wiedersehen mit dem ehemaligen Erzfeind Armstrong für seinen ersten großen öffentlichen Auftritt. Der Deutsche begleitete Armstrong, George Hincapie und den ehemaligen Direktor des US-Postdienstes Johan Bruyneel in einem Podcast, der weltweit für Schlagzeilen sorgte.

“Ich war fast wie Pantani, ich war fast tot”, sagte Ullrich im Armstrong-Podcast. „Ich bin wieder lebendig geworden. Meine Freunde erwecken mich wieder zum Leben. Ich bin jetzt sehr glücklich.”

Wie Ullrich wurde auch Armstrong öffentlich beschämt, nachdem er zugeben musste, dass seine sieben gelben Trikots nach Jahren des Dopings kamen, die alle aus dem offiziellen Rekord der Tour gestrichen wurden. Armstrong hatte es zwar nicht leichter als Ullrich, aber der Texaner kam besser mit den Folgen zurecht.

Ullrich verfiel in Depressionen, missbrauchte Freizeitdrogen und Alkohol und landete schließlich in einem Reha-Zentrum in Miami.

Armstrong besuchte ihn und die beiden entfachten ihre einzigartige Beziehung wieder. Armstrong sagte, Ullrich sei der einzige Fahrer in seiner Ära gewesen, der ihn wirklich herausgefordert habe, auch wenn ihre beiden Rennsportvermächtnisse heute noch angeschlagen sind.

Es gab viele Opfer in der EPA-Ära, wobei mehrere Fahrer an Überdosierungen, Selbstmorden und anderen frühen Todesfällen starben. Pantani starb natürlich 2004 auf tragische Weise an einer Überdosis Drogen, da seine Freunde und Familie ihn nicht aus dem Abgrund zurückholen konnten.

Ullrich scheint glücklich über eine zweite Chance zu sein.

Jan Ullrich 1997
Jan Ullrich gewann 1997 die Tour de France, hatte aber bald eine ganze Reihe von Problemen auf und neben dem Rad. (Getty Images)

Rückkehr zu seinen Wurzeln

Deutsche Fans und Medien scheinen mit dem neuen Look Ullrichs warm geworden zu sein. Lange ein Zentrum der Boulevard-Schlagzeilen, kehrt Ullrich nun leise ins öffentliche Leben zurück.

Ein sauberer und nüchterner Ullrich traf sich mit Familie und Freunden wieder und kehrte nach Deutschland sowie nach Mallorca zurück, wo er einen Teil des Jahres lebt. Auch Ullrich hat das Fahren und Training auf der Straße wieder aufgenommen und ist wieder gesund und fit.

„Gott hat mir diesen Körper gegeben und Gott hat mir dieses Talent gegeben und dann bin ich nichts oder Vollgas“, sagte Ullrich auf Mallorca. „Ich trainiere jeden Tag und trinke nur Wasser. Ich habe vor drei Jahren mit Alkohol und Drogen aufgehört. Ich lebe sehr gesund und meine Freundin kocht sehr gesundes Essen für mich.“

Ullrich sagt, er sei ein Fan der heutigen Fahrergeneration und schaue nach vielen Jahren, in denen es zu schmerzhaft war, dem Sport, den er einst dominierte, zu sein, zu nahe zu sein, wieder die großen Rennen im Fernsehen.

Letzten Monat traf er Tadej Pogačar in Paris nach der Präsentation der Tour de France 2022.

„Meine Generation war geprägt von Doping und EPO“, sagte er. „Sauberes Radfahren ist sehr schön.

„Mein großes Idol war, ist und bleibt Miguel Indurain, er steht vor allem für mich“, sagte er auf Mallorca. „Derzeit gehören Peter Sagan, Julian Alaphillipe, Tadej Pogačar und Tony Martin zu meinen Favoriten. Auch wenn Tony jetzt leider aufhört. Und Max Schachmann ist auch ein toller Reiter für mich.“

Ähnlich wie Armstrongs Einfluss auf den US-Radsport bleibt Ullrich eine umstrittene Figur.

Sein Aufstieg und Fall schwingt weiter und spaltet die deutsche Radsport-Community. Es bleibt abzuwarten, wie viel öffentliche Umarmung Ullrich erfahren könnte und ob er eines Tages eine größere Rolle im Sport übernehmen wird.

Ullrich jedoch mit einem Lächeln im Gesicht wieder auf dem Rad zu sehen, ist etwas Außergewöhnliches für jeden, der seine vielen Höhen und Tiefen in den letzten zwei Jahrzehnten verfolgt hat.





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