Wie die EuroCross Academy Kinder während COVID-19 – VeloNews.com vom Cyclocross begeistert hat

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Der Videoclip zeigte Mike Teunissen Strom durch Schlammpfützen während der UCI-Cyclocross-Weltmeisterschaften 2013 in Louisville, Kentucky, während ein junger Wout van Aert und Julian Alaphilippe mehrere Sekunden im Rückstand gejagt. Die schnelle und schlammige Cyclocross-Aktion strahlte über einen Zoom-Telefonkonferenzanruf, als mehrere Dutzend Radrennfahrer aus den USA die Aktion auf ihren Computerbildschirmen beobachteten.

Plötzlich knisterte Teunissens Stimme durch den Zoomkanal.

“In diesem Moment kann man sehen, dass ich wirklich glücklich bin, Weltmeister zu sein, und zu diesem Zeitpunkt bin ich mir nicht sicher, was ich in meiner Radsportkarriere tun werde”, erzählte Teunissen die Szene. „Sie können sehen, dass Wout in seinem ersten Jahr ist und er so gut ist. Auch wenn Alaphilippe im Rennen nicht so gut abschneidet, kann man sehen, dass das, was er gelernt hat, ihm bis heute hilft. “

Eine andere Stimme dröhnte bei dem Anruf durch – jemand fragte Teunissen, ob diese Fähigkeiten, die er im Cyclocross erlernt habe, jemals zu einem WorldTour-Straßenrennen beigetragen hätten. Teunissen antwortete mit Nachdruck: “Oh ja.”

“Man kann wirklich die Jungs heraussuchen, die in der Vergangenheit Cyclocross gemacht haben, weil sie so viel explosiver sind, besonders von Anfang an”, sagte Teunissen. „Die reinen Rennradfahrer sind so langsam – es ist lustig zu sehen. Das [kind of] Die Beschleunigung ist so spezifisch, weil man beim Straßenradfahren nie aufhört. “

Teunissen sprach mit Mitgliedern der EuroCross Academy, dem jährlichen Cyclocross-Trainingscamp für Nachwuchsfahrer, das vom langjährigen Trainer Geoff Proctor organisiert wurde. Während eines typischen Jahres lädt Proctor möglicherweise mehr als 30 vielversprechende Cyclocross-Rennfahrer aus dem ganzen Land auf seine Ranch in Helena, Montana, ein, um eine unterhaltsame Woche mit Bunny-Hop-Training und Intervallarbeit zu verbringen.

Während eines normalen Jahres lädt Proctor Top-Profis wie ein Katie Compton um die jungen Fahrer zu coachen. Foto: Erika Peterman

Erfahrene Profis würden zur Verfügung stehen, um weise Ratschläge zu geben, und die Kinder würden das Camp mit einem Köcher voller neuer Rennfähigkeiten und Wissen verlassen.

Natürlich war 2020 alles andere als typisch und wie Trainer und Rennveranstalter auf der ganzen Welt musste sich Proctor auf die Hürden einstellen, die durch die COVID-19-Pandemie entstanden waren. Als Proctor, der die High School unterrichtet, feststellte, dass es nicht in Frage kam, sein Camp persönlich zu betreiben, wurde er kreativ.

“Ich habe den ganzen Frühling online unterrichtet, daher schien es mir eine gute Idee zu sein, Dinge über Zoom zu tun”, sagte Proctor VeloNews. „Ich wollte diesen Kindern eine europäische Komponente einbauen, weil ich ihnen ein breiteres Weltbild geben möchte. Also habe ich meine Kontakte genutzt, um zu sehen, was ich mir einfallen lassen kann. “

Was Proctor sich ausgedacht hat, war ein virtuelles Skills-Camp, das sich aus einer 10-wöchigen Serie von Zoom-Anrufen nur mit Einladung mit Cyclocross-Prominenten und Trainern aus der ganzen Welt zusammensetzt. Die jugendlichen Fahrer von Proctor folgten den Trainingsplänen seines Trainerkreises und reichten Videos von sich selbst ein, in denen sie Cyclocross-Fähigkeiten wie Absteigen und Wiederaufsteigen ausführten, um an der Technik zu arbeiten.

Jede Woche setzten sich die Fahrer dann für einen einstündigen Anruf mit einem Gastredner zusammen. Das Lineup umfasste internationale Stars wie Sven Nys, Katerina Nash, und Lucinda Brand;; Die nordamerikanischen Fahrer Curtis White und Rebecca Fahringer; und Top-Trainer mögen Jim Miller und Grant Holicky unter anderem.

Die Fahrer und Trainer sprachen über eine Vielzahl von Themen, von der richtigen Rennvorbereitung bis zu den Charakterattributen, die den Fahrern helfen, Meister zu werden.

Nys sprach über die Bedeutung von Respekt und erinnerte sich an den Fall im Jahr 2012, als er sich einem Fan näherte, der ihm während eines belgischen Rennens Bier ins Gesicht geworfen hatte. Shirin Van Anrooij, die derzeitige Junioren-Weltmeisterin der Frauen, erzählte den Campmitgliedern, wie sie an Wochentagen nach der Schule mit ihrem Trainer fahren würde, um ihr Studium abzuschließen.

Brand sprach mit den Fahrern, nachdem sie eine anstrengende fünfstündige Trainingsfahrt absolviert hatte.

“Ihre Haare waren noch feucht von der Dusche, und sie ist irgendwie durcheinander und sie teilt ihre Erfahrungen mit diesen Kindern, die sie vergöttern”, sagte Proctor. „Ich bringe diese Rockstars auf eine menschliche Ebene und zeige, dass sie zugänglich sind. Ich glaube daran, diese Verbindungen herzustellen. “

Mehr als 75 Kinder nahmen in irgendeiner Form am Camp 2020 teil. Nachdem das Camp im September beendet war, wurde der E-Mail-Posteingang von Proctor mit Rückmeldungen der Kinder gefüllt.

Ein Fahrer sagte, er habe es genossen, von dem belgischen U23-Fahrer Niels Vandeputte zu hören.

“Es war wirklich interessant zu hören, wie sich ein junger Fahrer seinen Weg bahnte und vor welchen Herausforderungen er stand”, schrieb die E-Mail. „Ich bin nur ein paar Jahre hinter ihm, also hat es mir etwas Gutes gebracht [insight] woran man arbeiten soll. “

Eine weitere Nachricht bezog sich auf die Rede von Trainer Chris McGovern, der das US-amerikanische Cyclocross-Programm in Europa leitet.

“Er hat mit uns darüber gesprochen, sich mit anderen erfolgreichen Menschen zusammenzutun”, lautete die Nachricht. „Er erklärte auch, dass nicht jedes Rennen ein gutes Rennen sein wird. Man muss einfach weiter hart arbeiten und trainieren. “

Proctor sagte, die wöchentlichen Check-Ins und Zoom-Anrufe halfen den Kindern, motiviert zu bleiben, auch anstelle des Rennens. Im Laufe des Camps wurden immer mehr US-Cyclocross-Events abgesagt, was in der Ankündigung von USA Cycling im September gipfelte, dass die Die nationalen US-Cyclocross-Meisterschaften 2020 wurden abgesagt.

Selbst als die Rennen aus dem Kalender gestrichen wurden, setzte Proctor die wöchentlichen Anrufe fort. Die Kinder miteinander einchecken zu lassen – und von den Fahrern und Trainern zu hören – gab ihnen etwas, auf das sie sich freuen konnten.

Und es gab ihnen hilfreiche Ratschläge, die ihnen eines Tages helfen könnten, sich im Auf und Ab einer professionellen Radsportkarriere oder einer Karriere in einem anderen Bereich zurechtzufinden.

Teunissen gab diesen Rat, als er sich an seinen Weltmeistertitelgewinn von 2013 erinnerte. Sicher, der Sieg fühlte sich gut an – und er traf auf ein gestapeltes Feld zukünftiger WorldTour-Talente. Wichtiger als der Sieg, sagte Teunissen, war, dass er das Rennen genoss und Spaß daran hatte, durch den schlammigen Park in Kentucky zu rasen.

“Es klingt klischeehaft, aber mein Rat ist, immer Spaß zu haben”, sagte Teunissen. „Bereits mit neun Jahren wollte ich Profi-Radfahrer werden, aber ich sah Kinder, die die Schule abbrachen, um sich ganz darauf zu konzentrieren. Sie alle haben den Spaß daran verloren. Ich denke, es ist wichtig, immer Spaß zu haben. “



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