Wer ist der Breakout-Star der Dauphiné, Mark Padun?

Wer ist der Breakout-Star der Dauphiné, Mark Padun?


Padun gewinnt die letzte Etappe der Dauphiné.

Während Richie Porte (Ineos Grenadiers) am Wochenende beim Critérium du Dauphiné auf den Weg zum Gesamtsieg fuhr, versuchte ein anderer Mann, das Rampenlicht auf sich zu ziehen.

Auf der Königsetappe am Samstag folgte der 24-jährige Ukrainer Mark Padun (Bahrain-Victorious) dem Angriff von Porte aus einer reduzierten GC-Gruppe 8 km vor dem Ziel, bevor er sich absetzte und alleine zu seinem ersten Sieg auf WorldTour-Niveau fuhr.

Es war ein mächtig beeindruckender Raid von einem Fahrer, der den Tag mit mehr als einer halben Stunde Rückstand auf GC begonnen hatte.

Am nächsten Tag wäre Padun ein ruhigerer Tag auf dem Rad verziehen worden. Stattdessen kämpfte er um die Ausreißer, kämpfte um KOM-Punkte und segelte dann im letzten Anstieg rund 27 km vor dem Ziel fehlerfrei. Mit seinem etwas unbeholfenen Fahrstil hielt sich der Ukrainer von seinen Ausreißergefährten fern, segelte den letzten großen Anstieg hinauf und überquerte dann solo bis ins Ziel in Les Gets mit einem Vorsprung von mehr als 90 Sekunden. Er hatte zwei Etappensiege in zwei Tagen.

Wer ist Mark Padun? Und kamen diese beeindruckenden Ergebnisse wirklich aus heiterem Himmel?

Padun wurde im Juli 1996 in der Stadt Donezk in der Ostukraine geboren. Wie der obige Instagram-Post zeigt, fährt er seit mindestens 2009 ernsthaft Fahrrad. Aber erst 2015 begann er, auf der Weltbühne echte Versprechen zu zeigen.

Nach dem neunten Platz beim GP Capodarco, einem berüchtigt harten italienischen Eintagesrennen für U23-Fahrer, holte Padun einen Etappensieg beim dreitägigen italienischen UCI 2.2-Event, dem Giro della Regione Friuli Venezia Giulia.

Er gewann an diesem Tag allein in einer Bergauffahrt vor dem aktuellen Deceuninck-QuickStep-Profi Fausto Masnada. Mit dabei sind auch Giulio Ciccone (jetzt Trek-Segafredo) und Felix Grossschartner (jetzt Bora-Hansgrohe).

Padun zog nach Italien und verbrachte die Saisons 2016 und 2017 beim lokalen Team Colpack. In seinem ersten Jahr mit dem Team fuhr er nicht allzu viele Rennen auf UCI-Niveau, aber er holte sich den ukrainischen U23-Zeitfahrtitel, der zu seinem Junioren-Nationaltitel von ein paar Jahren hinzukam.

2016 wurde Padun auch Zweiter beim Giro del Medio Brenta Eintagesrennen in Italien (hinter Masnada), vor seinem bisher größten Ergebnis: einem Etappensieg bei einem der härtesten U23-Etappenrennen im Kalender, dem Giro della Valle d’ Aosta-Mont-Blanc. Auch hier gewann Padun allein in einem bergauf liegenden Finish, aus einem Peloton, zu dem Spieler wie Enric Mas, Tobias Foss, Sergio Higuita, Max Schachmann und Aleksandr Vlasov gehörten. Er zeigte sich als einer der besten Kletterer in der U23.

Padun wurde später im Rennen Zweiter bei einer weiteren Bergauffahrt, gewann schließlich den KOM-Preis und wurde Gesamtdritter.

Paduns 2017 war vielleicht noch besser. Er gewann sein erstes UCI-Rennen des Jahres, die Trofeo Piva – ein weiteres hartes und hügeliges italienisches Eintagesrennen für U23 (siehe Bild oben). Beim Etappenrennen Fleche du Sud in Luxemburg wurde er Zweiter, bevor er schließlich den Gesamttitel erhielt, als der ursprüngliche Sieger, der Kroate Matija Kvasina, dieser und eine Vielzahl anderer Ergebnisse danach entzogen wurde positiv auf ein experimentelles Medikament testen während des Rennens.

Beim Baby Giro 2017 zeigte Padun weiterhin, dass er einer der besten U23 der Welt ist. Gewinn der dritten Etappe aus einer Sechsergruppe dazu gehörten auch fünf weitere aktuelle WorldTour-Profis: Pavel Sivakov, Lucas Hamilton, Matteo Fabbro, Scott Davies und Jai Hindley. Als Fünfter der Etappe 5a beendete Padun die Tour auf dem fünften Gesamtrang.

Im September kehrte er zum GP Capodarco zurück, wo er zwei Jahre zuvor den neunten Platz belegt hatte. Diesmal gewann er die hügelige Eintagestour wieder allein. Neunte an diesem Tag: der zukünftige Tour-de-France-Sieger Tadej Pogacar.

Ende 2017 kam Padun zu Bahrain-Merida als Stagiaire für drei italienische Eintagesreisende. Beeindruckt von dem, was sie sahen, bot das Team Padun einen Vertrag an, den der junge Fahrer gerne annahm.

„Es war eine große Freude, als Trainee mit einem großen Team wie Bahrain-Merida zu fahren und als Pro-Fahrer einen Vertrag zu unterzeichnen“, sagte Padun damals. „Wenn ich an ein Jahr zurückdenke, habe ich geglaubt, dass es mir früher oder später gelingen würde, ein Profi zu werden, aber wenn ich zwei Jahre zurückgehe, war es wie etwas Unmögliches. Es war mein großer Traum und ich ging nach Italien, um ihn wahr werden zu lassen.“

Nachdem Padun 2018 in den Profi-Rängen angekommen war, dauerte es nicht lange, um zu beeindrucken. Beim Itzulia Baskenland im April, seinem ersten Etappenrennen des Jahres und seinem ersten WorldTour-Etappenrennen, belegte der Ukrainer auf der fünften Etappe den siebten Platz, knapp hinter dem späteren GC-Sieger Primoz Roglic und dem Zweitplatzierten Mikel Landa.

Bei der Tour of the Alps später in diesem Monat holte Padun seinen ersten Profisieg. Auf der klumpigen Schlussetappe griff Padun 4 km vor dem Ziel an und fuhr alleine bis zur Ziellinie, wobei er nur einen späten Angriff von George Bennett abwehrte.

Beim Team-Event der Hammer Series in Limburg erwies sich Padun als entscheidend für Bahrain-Merida, als er alleine an die Ziellinie fuhr, um sein Team an die Spitze der Punkteliste zu bringen. Bei der Österreich-Rundfahrt war er beeindruckend konstant und landete auf vier der sechs absolvierten Etappen unter den Top 10.

Später im Jahr 2018 gab Padun sein Grand Tour-Debüt bei der Vuelta a España. Er wirkte auf Anhieb wie zu Hause und belegte auf der 12. Etappe den dritten Platz aus der Ausreißergruppe. Bei der Straßen-WM in Innsbruck – der gleichen Stadt, in der er auch seine Tour of the Alps Etappe gewann – belegte Padun einen soliden fünften Platz im Straßenrennen der U23.

Während Padun seine Profikarriere eindrucksvoll begonnen hatte, verlief seine Saison 2019 vergleichsweise ruhiger. Dennoch blieb es nicht ohne Highlights. Er setzte seine Fortschritte bei der Nationals ITT fort und gewann zum ersten Mal den Elite-Titel. Anschließend fuhr er zum viertägigen Adriatica Ionica Race in Italien, wo er auf der Bergankunft zur 2. Etappe gewann. Er würde dieses Rennen schließlich insgesamt gewinnen – sein erster Etappensieg als Profi.

Zurück zur Vuelta belegte Padun auf der bergigen Etappe 15 aus der Pause den fünften Platz.

Paduns Saison 2020 war die am wenigsten beeindruckende seit seinem Eintritt in die Profi-Ränge. Der einzige Höhepunkt: Zweiter auf der 12. Etappe des Giro d’Italia im Oktober, nachdem er mit Etappensieger Jhonatan Narvaez (Ineos Grenadiers) unterwegs war.

Padun hätte diese Etappe vielleicht gewinnen können, wäre da nicht ein gebrochenes Rad 24 km vor dem Ziel, das den Ukrainer vor eine frustrierende Verfolgungsjagd zurückließ, um Narvaez einzuholen. Er ist nie ganz angekommen.

Bis zum vergangenen Wochenende schien 2021 auch für Padun ziemlich schlecht zu laufen. Er hatte keine nennenswerten Ergebnisse erzielt (ungeachtet des neunten Platzes bei der Tour of the Alps). Am vergangenen Wochenende gab er sogar zu, dass er an seiner Fähigkeit, auf höchstem Niveau zu fahren, zu zweifeln begann.

„Letztes Jahr dachte ich, dass Radfahren vielleicht doch nicht mein Sport ist“, sagte Padun. “Auch dieses Jahr lief es nicht gut.”

Selbst bei der Dauphine schien er dem Tempo nicht gewachsen zu sein, wenn die Straße bergauf ging. Und dann, scheinbar aus dem Nichts, schaffte er es, zwei Etappen zu gewinnen.

„Für mich ist es unglaublich: mein erster WorldTour-Sieg in einer der härtesten Etappen der Tour“, freute sich Padun nach dem ersten seiner beiden Etappensiege. „Ich hatte mich in den letzten Tagen so schlecht gefühlt. Und heute hatte ich fantastische Beine. Als ich die Ziellinie überquerte, dachte ich, ich würde träumen. Aber es war kein Traum.

„Ich hätte nie gedacht, dass ich in den Top 10 sein würde. Aber als Porte angriff, habe ich die Lücke geschlossen, um mich zu schützen.“ [teammate Jack] Haig. Und dann dachte ich, warum nicht mal was ausprobieren, dann kann mich meine Mutter im Fernsehen sehen.“

Padun gewinnt die 7. Etappe des Critérium du Dauphiné 2021.

Nach dem Sieg der letzten Etappe sagte Padun, dass der Turnaround in seiner Form mit dem Tanken zusammenhängt. Er kam gerade von einem Höhentrainingslager, in dem er 4,5 kg abgenommen hatte, und hatte vergessen, wie wichtig es ist, beim Rennen richtig zu tanken.

“Wenn ich [realised] Ich fühlte mich wirklich schlecht, ich habe nur [went] Vollgas beim Essen“, sagte er. „Und das war es unerwartet, was ich [was missing]. Ich habe die Energie vermisst, weil ich die Beine, die ich jetzt habe, nicht hatte [before]. Ich bin also erst 24 Jahre alt und werde diesen Fehler nicht mehr machen!“

Es besteht kein Zweifel, dass Paduns Erfolg am Wochenende angesichts seiner durchschnittlichen Leistung im letzten Jahr und vor allem nach einem unauffälligen Start in der Dauphiné eine Überraschung war. Aber wie seine bisherigen Erfolge zeigen, ist er zweifellos auch ein grandioser Kletterer, der sich an seinem Tag mit den besten Uphills der Welt messen kann.

Wie hat er es geschafft, bei der Dauphiné zwei Etappen in Folge zu gewinnen? Auf der 7. Etappe am Samstag profitierte er wahrscheinlich davon, dass er mehr als eine halbe Stunde Rückstand auf GC hatte. Als er an diesem letzten Anstieg angriff, standen die Top-GC-Fahrer nicht unter wirklichem Druck, ihn zu jagen. Diese Gelegenheit und einige großartige Beine verhalfen ihm zu einem hart erkämpften Etappensieg. Auf der 8. Etappe stellte er erneut keine Gefahr für die GC dar, so dass er in die Ausreißergruppe einsteigen durfte.

Das soll nicht heißen, dass zwei WorldTour-Etappensiege einfach in Paduns Schoß gefallen sind. Weit davon entfernt. Bei beiden Gelegenheiten brachte er sich in die Lage, zu gewinnen, und beide Male ermöglichte ihm eine herausragende Form genau das.

Basierend auf seinen Leistungen am vergangenen Wochenende muss man denken, dass der 24-Jährige ein Einsteiger ist, um im Laufe dieses Monats sein Tour-de-France-Debüt zu geben. Eine Wettseite hat sogar Padun gleich-achter Favorit auf den Gesamtsieg.

Während diese Ansicht ein wenig optimistisch erscheint, könnte Padun durchaus in gewisser Weise auftreten. Wenn er wie bei der Dauphine klettern kann, könnte er seinem Palmares einen weiteren Solo-Etappensieg in den Bergen hinzufügen, diesmal beim größten Rennen der Welt.





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