Wat Kate Courtney, Christopher Blevins en andere Amerikanen zeggen over de Albstadt MTB World Cup

Wat Kate Courtney, Christopher Blevins en andere Amerikanen zeggen over de Albstadt MTB World Cup


“],” filter “: ” nextExceptions “:” img, blockquote, div “,” nextContainsExceptions “:” img, blockquote “}”>

Voor professionele mountainbikers hebben maar weinig races hetzelfde prestige als de UCI Wereldbeker serie – behalve misschien de Olympische Spelen. En dit jaar zullen de eerste twee Wereldbekerwedstrijden van het seizoen het verschil betekenen voor sommige rijders die in Tokio hopen te rijden.

De race van dit weekend in Albstadt, Duitsland, luidt het WK-seizoen 2021 in, en er is niet één prof die zich niet helemaal druk maakt van zenuwen en opwinding om daar te zijn. Het snelle, niet supertechnische parcours is geschikt voor sterke klimmers, maar de algehele vorm van het peloton zal na het lange trainingsjaar erg hoog zijn.

We hebben contact opgenomen met een aantal Amerikaanse profs om te zien hoe ze zich aan de vooravond van de race voelen.

Hoe ziet de baan bij Albstadt eruit en past deze bij uw rijstijl?

Kate Courtney: Het parcours in Albstadt biedt steile beklimmingen en soepele, vloeiende afdalingen die in de regen behoorlijk technisch kunnen worden. Het is een cursus die volgens mij bij mijn sterke punten past en ik heb er in het verleden veel persoonlijk succes mee gehad!

Christopher Blevins: Albstadt onderscheidt zich om een ​​paar redenen zeker van de andere World Cups. Allereerst is het een redelijk vlotte rit en ik kies altijd voor een hardtail, terwijl ik in bijna elk ander WK volledig geveerd rijd. De beklimmingen zijn allemaal waanzinnig steil en relatief lang in vergelijking met andere WK-banen. In de afgelopen jaren hebben ze veel meer houten elementen ontwikkeld die het parcours sneller en een beetje interessanter maken. Ik won hier als junior, maar sindsdien heb ik hier wat zware races gehad. Ik zou zeggen dat de cursus bij mij past als ik op een goede dag ben, maar het is ongelooflijk zwaar als je benen slepen, ook al is het maar een klein beetje.

Hannah Finchamp: Dit is mijn eerste keer dat ik deelneem aan de Albstadt World Cup en mijn eerste indruk is dat het erg steil is en waarschijnlijk als een klimparcours zal worden beschouwd. Hoewel ik denk dat dat wel bij mijn vaardigheden past, zal de grootste doorn in mijn zij dit weekend mijn oproeppositie zijn. Vanwege een gebrek aan UCI-punten, zal ik een minder dan voordelige oproep hebben (ongeveer 80ste). De cursus leent zich niet voor overtollige passerende ruimte, dus ik zal gedurende de hele race geduldig en assertief moeten zijn.

Keegan Swenson: De cursus hier in Albstadt is vrij uniek. Het is erg steil, en erg glad, het is een van de weinige WK-tracks die het grootste deel van het veld op hardtail-fietsen is. De afdalingen zijn ook steil en relatief soepel, maar kunnen waanzinnig glad worden als ze nat zijn, dus bandenkeuze is de sleutel! Ik zou zeggen dat het me goed uitkomt met de steile lange klim, samen met het beperkte herstel. Er is gewoon nergens om je te verstoppen en ik denk dat het het beste past bij rijders met veel conditie.

Hoe belangrijk is deze race voor jou en waarom?

Blevins: Dit is mijn eerste elite Wereldbeker, dus het is een behoorlijk groot overgangsritueel. Ik wil mezelf en alle anderen meteen laten zien dat ik thuishoor in het veld en kan vechten voor een topfinish. Aan de andere kant weet ik dat dit slechts de eerste van vele World Cups is en ik zal ongetwijfeld veel ervaring opdoen, ongeacht hoe de race verloopt.

Courtney: Elke WK-race is een enorme kans en, na een seizoen zonder veel racen, ben ik nog meer gemotiveerd om vooraan in het veld te strijden. Ik heb zeker geleerd om deze kansen niet als vanzelfsprekend te beschouwen.

Finchamp: Voor mij markeert deze race echt een begin en een einde. Dit WK-blok in Albstadt en Nove Mesto zijn de laatste races die naar de Olympische kwalificatie gaan, dus in veel opzichten voelt het alsof het tijd is om al mijn harde werk tot bloei te laten komen en het is de kans om het constante dag in dag uit te laten werken. echt doorschijnen. Aan de andere kant heb ik echt het gevoel dat ik net begonnen ben. Ik heb Olympische dromen voor de komende Olympische cycli, dus ik weet dat dit nog maar het begin is van dit streven.

Swenson: Hoewel Albstadt niet de officiële Olympische kwalificatiewedstrijd is (voor automatische selectie), zal het zeker worden gebruikt voor een discretionaire keuze, aangezien het slechts een van de twee World Cups dit jaar vóór de selectie is, en ook slechts een van de vier World Cups in een 12 maanden periode.

VN: Betekent deze race meer voor je WK-seizoen of voor het maken van de Olympische Spelen?

Courtney: Ik heb me al gekwalificeerd!

Swenson: Voor mij gaat het absoluut meer om het maken van het Olympische team, dat is het doelpunt nummer één dit seizoen.

Finchamp: Ik denk dat het voor mij gelijke delen van beide zijn. Ik heb grote doelen voor de komende Wereldbekers, maar ongeacht waar ik dit rondloop, heb ik geleerd dat deze sport altijd gaat over het nastreven van vooruitgang. Ik zal nooit klaar zijn met vooruitgaan.

Blevins: De Olympische Spelen staan ​​bij iedereen centraal tijdens deze eerste twee World Cups. Maar ze hebben de afgelopen 18 maanden + ook onze gedachten bezet, dus ik heb het gevoel dat we gewend zijn aan het grote doel te denken terwijl we ons ook concentreren op de onmiddellijke. Ik heb het gevoel dat ik nog steeds ruimte heb om me te concentreren op de WK-seizoensopener onafhankelijk van de Olympische Spelen, terwijl ik ook de droom van Tokio als extra motivatie houd. Het grotere plaatje zal op zijn plaats vallen als deze races goed verlopen, dus het heeft geen zin om verder te denken terwijl we hier nu zijn.

Hoe verschilt de WK-competitie van de races die je dit seizoen tot nu toe hebt gedaan?

Swenson: Het belangrijkste aan de World Cups is alleen de diepte van het veld. Er zijn zoveel racers van het hoogste niveau op één plek. Je moet op je best zijn om te presteren, je kunt hier niets vervalsen.

Courtney: WK-racen is het hoogste niveau van competitie voor onze sport en verschilt enorm van meer lokale competities. Ik heb het geluk gehad de afgelopen maand met mijn team in Europa te mogen meedoen en kon racen op velden die op een WK leken, wat in de Verenigde Staten niet mogelijk is. Maar als je je aanmeldt voor een WK, kun je van iedereen verwachten dat ze in hun beste vorm en zeer gemotiveerd zijn om een ​​goed resultaat te behalen.

Blevins: Ik heb een paar supercompetitieve UCI-races in Europa kunnen racen en dat heeft me een beetje opgewarmd voor de WK-modus. Maar deze elite World Cups hebben gewoon zoveel diepgang en ik weet dat ik voor elke plaats zal moeten vechten op een manier die ik niet heb gedaan in Amerikaanse races of UCI-races op een lager niveau in Europa.

Finchamp: Dit is het wereldtoneel. Het wordt niet veel groter dan dit. De inzet is hoger en het veld is groter. Dit is een van de grootste vrouwenvelden in de geschiedenis van de Wereldbeker en dit zijn de beste vrouwen in de sport. Ik denk dat iedereen aan de startlijn een ‘agenda’ heeft die ze nastreven.

Wat voor soort racen kunnen we verwachten?

Courtney: Je kunt er pittige races verwachten! Met Olympische kwalificaties die nog steeds spelen voor veel atleten, zal er geen gebrek zijn aan fitness of motivatie.

Swenson: Ik weet zeker dat er een zeer opwindende race zal zijn, aangezien ik denk dat bijna elk land in hetzelfde schuitje zit als wij, terwijl het zwaar wordt gewogen voor die Olympische plekken. Je weet dat iedereen zijn A-game zal spelen. Moet een spannende ronde worden.

Finchamp: Ik denk dat er op dit niveau veel meer bewegende stukken zijn en de mensen die bovenaan komen, zullen degenen zijn die de zenuwen, het spoor en de tactiek het beste beheersen. Na een ongekend jaar vorig jaar, denk ik niet dat we veel zeker weten over iemands conditie, dus het zal op zijn best racen: iemands spel.

Blevins: Mensen gaan vliegen. Het lijdt geen twijfel dat iedereen een beetje extra heeft gestoken in het laagseizoen om klaar te zijn voor deze WK-openers en Tokio later op de weg. Het zal interessant zijn om te zien welke nieuwe gezichten er vooraan staan ​​en hoe de eeuwige kanshebbers zo vroeg in het seizoen zijn. Het wordt ontzettend leuk om er deel van uit te maken, en ik weet dat het kijken ervan net zo veel opwinding zal brengen.





Source link