Vue d’ensemble – VeloNews.com

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Quelle course regarderez-vous une fois que vous aurez lu ceci? La saison condensée signifie que si vous vous abonnez aux bonnes chaînes, il y a presque trop de choses à voir à un moment donné. Dimanche, avec le Giro et les hommes et femmes Tour des Flandres, nous donne peut-être le plus grand choix.

Le mois dernier, plutôt que de regarder le Tour de France, certains auraient aimé la possibilité de regarder le Giro Rosa, mais bien qu’il s’agisse de la course par étapes la plus longue et la plus ancienne du Women’s WorldTour, la course n’était pas disponible en direct. Oui, il y avait des faits saillants, mais même lorsque vous avez évité le résultat, les reflets fournissent rarement une tension réelle. Vous perdez une partie de la magie de regarder des sports en direct.

Ce qui a compliqué la situation pour les organisateurs italiens, c’est l’exigence de l’UCI d’au moins une couverture en direct pour tous les événements de haut niveau, et son absence a été la goutte d’eau pour l’instance dirigeante qui l’a depuis reléguée du haut de gamme pour 2021.

«… En raison de diverses lacunes de l’organisateur au niveau du cahier des charges (notamment en termes de couverture télévisuelle), malgré des demandes répétées de notre part ces dernières années», lit-on dans un communiqué de l’UCI, reconnaissant également la place historique de la course sur le calendrier.

Mais au milieu de la consternation des médias sociaux, certains ont peut-être oublié une autre course féminine de haut niveau qui n’a jamais eu de couverture télévisée en direct.

Les six éditions de la course britannique de six jours, le Tour des femmes, ont eu un ensemble complet de faits saillants diffusé gratuitement au Royaume-Uni. Dans les premières années de la course, la couverture était telle que les coureurs se rassemblaient autour des téléviseurs du hall des hôtels pour voir comment ils avaient fait.

La semaine dernière, les organisateurs de courses SweetSpot ont relancé leur recherche d’un sponsor en titre pour remplacer OVO Energy pour leurs deux événements phares, le Women’s Tour et le Tour of Britain. Ce n’est pas que l’une ou l’autre race soit menacée existentielle – le modèle de financement y veille – mais le parrainage du titre permet à la course de se développer.

En plus de prolonger éventuellement la course à huit jours, un véritable développement passe par la télévision en direct.

«C’est juste une question financière, et lorsqu’un sponsor principal se joint à lui, quoi qu’il fasse, ce sera absolument suffisant pour nous justifier de payer pour la couverture en direct», a déclaré Hugh Roberts, président de SweetSpot. “Mais il existe toutes sortes de nouvelles technologies qui rendent la diffusion en direct beaucoup plus rentable qu’auparavant.”

Certains événements plus petits en Europe continentale ont utilisé la 4G pour transmettre des images, mais la couverture en Grande-Bretagne est encore trop inégale pour garantir des images et seule l’avènement de la 5G se rapprochera pour permettre une couverture cohérente.

Sans cela, la couverture en direct du cyclisme est une entreprise extrêmement coûteuse. Les organisateurs ont la responsabilité d’assumer tous les coûts, car il n’y a aucune chance pour les organisateurs de course de gagner de l’argent en vendant les droits aux diffuseurs, du moins pour le moment.

«Je ne l’exclurais pas complètement, mais est-ce que payer signifie couvrir tout le coût ou est-ce que cela signifie faire une contribution? En y contribuant, je peux voir que cela se produit », a déclaré Roberts. «J’espère que nous obtiendrons une percée avec les plus grandes chaînes de télévision gratuites au Royaume-Uni.»

La relégation du Giro WorldTour était au moins en partie due à son manque de couverture, et Roberts a une certaine sympathie, d’autant plus que ce qui est requis n’est pas correctement défini.

«La définition est subjective et pathétique», a-t-il dit. «Je suis allé à la toute première réunion lorsque l’idée que si vous êtes sur le WorldTour, vous avez besoin d’une couverture télévisée en direct [was raised] et j’ai demandé à quoi ressemblait exactement la couverture télévisée en direct? Est-ce un type avec une caméra portable sur le bord de la route qui filme et est diffusé sur une chaîne obscure, ou est-ce un programme fantastique sur la plus grande chaîne gratuite? »

«Si l’UCI le souhaite à ce point, elle paiera pour cela.»

Le Women’s Tour est largement considéré comme l’événement le mieux organisé du calendrier WorldTour. Cela ne fournit peut-être pas de montagnes, mais les itinéraires combinés au prestige de la course produisent des courses difficiles.

SweetSpot espère que cela et la reprise de la participation cycliste au Royaume-Uni aideront à attirer de nouveaux sponsors. Mais personne ne sait à quoi ressemblera l’économie mondiale post-pandémique, et il y a une chance que certaines races ne puissent pas financer la télévision en direct. L’UCI réduira-t-elle ses attentes ou acceptera-t-elle – et les fans – d’avoir moins de courses dans le top tier?

«Nous aurons une couverture en direct», a déclaré Roberts. «Nous sommes la meilleure course au monde, nous sommes considérés comme l’étalon-or, si nous abandonnons, ils ont vraiment un problème.»



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