Vraag en antwoord: Waarom Ian Garrison de WorldTour verruilt voor L39ion uit Los Angeles

Vraag en antwoord: Waarom Ian Garrison de WorldTour verruilt voor L39ion uit Los Angeles


“], “filter”: “nextExceptions”: “img, blockquote, div”, “nextContainsExceptions”: “img, blockquote” }”>

Het kwam voor velen als een verrassing toen Ian Garrison bevestigde zijn verhuizing naar L39ion van Los Angeles vorige week.

Garrison sloot zijn tweede seizoen in de Europese WorldTour af met wegkampioenen Deceuninck-Quick-Step, terwijl L39ion bezig was de Amerikaanse crit-scene te domineren en zijn boodschappen van inclusiviteit en diversiteit in de wielersport te verspreiden.

De twee leken een wereld – zo niet een oceaan – apart.

Dus hoe kwam de onwaarschijnlijke alliantie tot stand?

Zoals Garrison vertelde VeloNieuws in een telefoontje op maandag maakten oude connecties, tegenstrijdige prioriteiten en interesse in de visie van de gemeenschap van L39ion van Los Angeles de overstap van de Europese WorldTour terug naar de binnenlandse scene een no-brainer.

Lees ook:

Na een stormachtig 2019 met Hagens Berman Axeon – inclusief overwinning bij de Amerikaanse tijdritonderdanen en tweede in de U23-werelden – kwam de verhuizing van Garrison naar Europa om zich bij Quick-Step aan te sluiten afgelopen winter op het moeilijkst mogelijke moment.

De COVID-shutdown sloeg toe net toen hij zich begon te wennen aan het idee van een fulltime leven in Girona, en hij werd achtergelaten in Georgië terwijl zijn rookie-raceseizoen de rotsen raakte. Garrison baande zich afgelopen herfst een weg door een grote ronde van zijn debuut in de Vuelta a España, maar de 23-jarige worstelde zich dit jaar door zijn tweede seizoen en liep deze winter geen contract meer.

Ondertussen was L39ion uit Los Angeles… de planken vegen in de Verenigde Staten criteria en wegraces, terwijl hij plannen maakt om zijn eigen reeks circuitraces te lanceren, “In de leeuwenkuil.”

L39ion uit Los Angeles won in 2021 elk Amerikaans Crits-evenement en was ook een leidende speler in de Amerikaanse roadscene. (Connor Ryan/VS-criteria)

Wat bracht deze twee totaal verschillende scènes samen, waarom besloot Garrison de vlucht terug naar huis te nemen en waar hoopt hij op van het leven in L39ion?

Hij vertelt VeloNieuws het verhaal:

VeloNieuws: Vertel ons de achtergrond achter hoe de deal met L39ion uit Los Angeles tot stand kwam?

Ian Garrison: Ik heb de afgelopen twee jaar een geweldige ervaring gehad met Quick-Step, maar sommige dingen waren echt een uitdaging. In Europa zijn was op zichzelf al een uitdaging tot op zekere hoogte, maar het racen en COVID maakten het ook een stuk moeilijker.

Toen de kans zich voordeed, was ik gewoon erg gepassioneerd en geïnteresseerd.

Ik had een relatie met Reed McCalvin op Axeon. Hij was daar een staflid en nu leidt hij L39ion en helpt hij hen echt om het team te leiden. Ik had deze winter geen contract, dus ik sprak met Reed en hij vertelde over de omgeving en hoe positief alles was wat daar gebeurde.

En ik ben echt geïnteresseerd in hun service-aspect en hun missie om meer mensen bij de fietsgemeenschap in de VS te betrekken en dat uit te laten groeien tot iets dat echt de moeite waard is. Dat is iets waar ik graag deel van uitmaak.

VN: Praatte je met Europese teams met de bedoeling daar te blijven?

IG: Ik sprak met Europese teams, maar ik wilde echt een stap terug doen. Ik voelde me gewoon overweldigd door de hele levensstijl. En dus had ik met Reed gesproken bij Amerikaanse staatsburgers in de VS [in June – ed], en hij zei: ‘Je moet doen wat je kunt, maar weet dat als je geïnteresseerd bent, we hier een plek voor je hebben en je hier welkom bent.’

Dat zat in mijn achterhoofd naarmate het seizoen vorderde, en het groeide meer en meer naarmate we dichter bij oktober kwamen.

Mijn zaakwaarnemer sprak met een aantal andere Europese teams, maar omdat ik ernaar neigde terug te keren naar de VS, hebben we nooit erg hard gepusht en dus waren er nooit officiële aanbiedingen.

VN: Hoe zie je de verhuizing dingen voor je veranderen?

IG: Ik bedoel, mijn leven is twee jaar geleden drastisch veranderd, toen ik naar Quick-Step ging. COVID heeft duidelijk ieders leven veranderd, maar als je bijna fulltime in Europa bent, is het een heel coole levensstijl, maar het is ook moeilijk om relaties te onderhouden en dat soort dingen. Ik kijk er dus naar uit om meer fulltime in de VS te zijn en gewoon een stabielere thuisbasis te hebben.

Ik wil ook van de gelegenheid gebruik maken om wat meer lessen op school te volgen, iets dat belangrijk voor me is en dat ik wil nastreven. Dus dat zal ook wel wat veranderen. Ik heb al eerder wat on-en-off studies online gehad, maar racen had altijd voorrang. Ik ben nog aan het uitzoeken wat ik wil gaan doen, maar ik neig naar economie of iets op dat gebied.

VN: En hoe zit het qua racen? L39ion heeft een divers programma van criterium en ‘cross to road en stage-racing.

IG: Ik wil graag betrokken zijn bij de crits. Ik heb de afgelopen jaren natuurlijk niet zoveel gedaan omdat ik het Europese wegennet nastreef, maar het is iets dat ik opgroeide. De meeste races die ik als jong kind deed, waren allemaal kritieken, dus het zijn races waarvan ik weet hoe ik ze moet doen en waarvan ik heb genoten – ik zou zeker graag met hem mee willen doen.

VN: Hoe zie je jezelf een rol spelen in de bredere missie van L39ion?

IG: Ik denk dat het heel belangrijk is. Ik heb er altijd om gegeven – ik kom uit Atlanta, wat een behoorlijk diverse stad is, en fietsen groeit overal.

Ik denk dat we in de VS een behoorlijk grote uitdaging hebben om te proberen het meer inclusief te maken, en gewoon te laten zien dat iedereen kan fietsen en ervan kan genieten, en dat het niet een niche hoeft te zijn voor één specifiek type persoon. Ik denk Justin en Cory [Williams – team founders, ed.] bewijzen dat echt. En dus is het gewoon super cool om hun ideeën en hun missie te delen, en ik kijk er naar uit om er deel van uit te maken.

VN: L39ion lijkt veel ambitie te hebben met de nieuwe crit-serie en grote rijders zoals jij vast te leggen en Alexis Ryan. Waar hoop je het team vooruitgang te zien boeken?

IG: Er is zeker een richting die ze gaan en op dit moment. Hun belangrijkste focus zal zijn om meer races te promoten, want in de VS ontbreekt het ons daar momenteel aan – met meer races op hoog niveau.

Maar met zoiets als The Lions Den zul je niet het hele jaar door zulke races hebben. Maar als er zo’n race is en het is succesvol, dan laat het zien wat de mogelijkheden zijn en als je meer renners op hoog niveau hebt, verhoogt het op een bepaalde manier de hele vijver.

Dus ik denk dat ze hun status en dat platform kunnen gebruiken om hopelijk races te laten groeien en hun status als voorbeeld te gebruiken voor iedereen die geïnteresseerd is in het promoten van een race of het organiseren van een race.

VN: Hoe zou je terugkijken op je racetijd in Europa?

IG: Ik zal eerst zeggen dat ik absoluut van mijn ervaringen heb genoten en echt veel relaties heb opgebouwd. Zeker, er werden een aantal sterke banden gemaakt. Ik denk dat het … was.

COVID maakte daar een groot deel van uit. En ik had gewoon het gevoel dat er bepaalde meer levensgerelateerde dingen waren die stabieler moesten zijn voordat ik echt een leven van racen en leven in Europa op zo’n hoog niveau kon volhouden – familie- en relatie-achtige dingen. Ik heb het gevoel dat ik meer kans heb om die dingen hier te bevredigen. Dus dat is een beetje de essentie ervan.

Het is zo’n hoog niveau daar en als je niet alles helemaal hebt gekozen en gefocust op dat doel. Ja, je kunt een beetje zinken.





Source link