Vraag en antwoord: Inhalen met Christopher Blevins

Vraag en antwoord: Inhalen met Christopher Blevins


“], “filter”: “nextExceptions”: “img, blockquote, div”, “nextContainsExceptions”: “img, blockquote” }”>

Toen we spraken, Christopher Blevins zat in een auto, op weg van Washington, DC naar het Snowshoe-skiresort in West Virginia, vier uur rijden. Geen epische overstap naar de maatstaven van een professionele wielrenner, maar de reis door Appalachia viel op de hielen van vluchten van Edinburgh, Schotland naar Londen naar DC. Dat deel van de reis was de boekensteun van acht dagen wegracen in de Tour of Britain. Vlak daarvoor was Blevins in Italië, waar hij een indrukwekkende reeks medailles behaalde op mountainbikewerelden, waaronder de allereerste wereldkampioenschap shorttrack. Vóór de werelden bracht Blevins enige tijd door met zoemen rond het Olympische circuit in Tokio.

Lees ook: Commentaar: Christopher Blevins is klaar om de MTB-geschiedenis op zich te nemen

Terwijl zijn reisschema me duizelig maakte, scheen Blevins’ opgewekte enthousiasme voor racen door aan de telefoon. Hij staat te popelen om de laatste MTB World Cup van het seizoen te racen in het bijzijn van vrienden, familie en fans – “Amerikaanse fans zijn gewoon heel luidruchtig”, zei hij – en dan bijna direct het veldritseizoen in.

Blevins heeft de multidisciplinaire benadering van het einde van zijn wervelwindseizoen een ‘groots experiment’ genoemd. We hebben met hem ingecheckt om elk van de variabelen te bespreken.

VeloNieuws: Wat heb je geleerd van de Ronde van Groot-Brittannië?

Christoffel Blevins: Er waren zoveel genuanceerde dingen die ik met de weg vergat of nog nooit op dit niveau had meegemaakt. Ik was zeker een volwaardige beginner. In de eerste etappe waren de eerste 40k op super smalle wegen, dus het bleef gewoon rechtop. Er waren een paar grote crashes. Het was een totale cultuurschok. Er zijn zoveel verschillen die zich beginnen op te stapelen tussen de weg- en mountainbikescene. Zowel de scène zelf als de manier waarop de race plaatsvindt. Racen met WorldTour-teams was heel anders dan racen met u23 of Gila of Redlands. Ze beheersen de race zo grondig. Als de pauze gaat, als ze het leuk vinden, zullen ze de wegen beheersen. Als ze aardig zijn, laten ze ons door. Dan rijden ze gewoon de hele dag. Vijf WorldTour-teams stonden in de rij en toen de rest van ons.

Ook radio’s. Ik heb een crash gehad toen ik 10 was en mijn schedel brak. Sindsdien hoor ik niets meer uit mijn linkeroor. Ik heb maar één goed oor. Radio’s zijn moeilijk voor mij. Ik moet de radio en het peloton horen.

VN: Dat is veel. Hoe was het mentaal voor je?

CB: Ik had soms gemengde gevoelens. De tweede dag hadden we een teamgenoot die zijn pols brak. Er is een beetje van ‘Wat doe ik hier?’ Ik had niet echt die voorsprong om voor de sprint te gaan, maar ik realiseerde me dat dat oké is. Mijn doel was om het team te helpen bij ontsnappingen en wat training te krijgen voor races waar ik echt om geef. Tegelijkertijd was ik heel blij dat ik er elke dag was. Ik wist dat het slechts dit blok van acht dagen was en ik kon het in me opnemen. Ik kreeg letterlijk heel het VK te zien in deze race, die behoorlijk geweldig was. En het bevestigde wel dat ik mountainbiker wil worden. Ik was heel blij om op die manier deel uit te maken van een team. Tegen de tijd dat etappe 6 rondrolde, voelde ik me weer een roadie, ik zat in de flow

VN: Ik weet dat je team jong is, maar had je een mentor in de ploeg of in het peloton?

CB: Ik ben de oudste met 2,5 jaar! Ben Healy werd 21 jaar tijdens de Tour en is de op één na oudste van het team. Het is echt een goede groep jongens, super getalenteerd. Het grootste deel van de helft van hen zou WorldTour kunnen gaan en misschien volgend jaar. Luke Lamperti is een van de meest indrukwekkende renners die ik ooit heb ontmoet. Hij is 18. Hij kan zo goed leren, heeft zulke goede instincten en zijn hoofd op zijn schouders. We hebben eerder dit jaar samen MTB geracet en het was gaaf om naar zijn domein te gaan om het seizoen af ​​te sluiten. Ook al is hij zoveel jonger dan ik, ik vraag hem om race-advies.

Er zijn ook veel Amerikanen. Sean Bennett, met wie ik als junior teamgenoten was op zowel de weg als de mountainbike, racet nu voor Qhuebeka. En alle Rally-jongens.

VN: Het lijkt erop dat je deze zomer niet veel downtime hebt gehad. Heb je elk van deze ongelooflijke ervaringen kunnen verwerken of laten bezinken?

CB: Ik heb geen koffers meer sinds Leogang in juni. Ik realiseer me absoluut hoe goed het voor me zal zijn om een ​​paar weken gewoon in San Luis Obispo te zijn met mijn vrienden en dit waanzinnige geweldige jaar te verwerken. Ik had een paar dagen in het Gardameer, in Italië, met mijn moeder tussen werelden en de Ronde van Groot-Brittannië. Het was zo bijzonder om met haar naar een van mijn favoriete plekken te kunnen gaan. We aten vijf nachten lang elke avond Italiaans. Het was zo’n aardende, feestelijke periode. De wereld is zeker. voelde ver weg toen ik midden in de Ronde van Groot-Brittannië zat. Maar het is belangrijk, het proces zelf.

VN: Loop je op dit moment op dampen?

CB: Het is nogal tweezijdig. Een deel van mij, ja, en ik stel me de release aan het einde van het seizoen voor. Maar omdat Tokio zo’n hoogtepunt was en omdat ik ervoor koos om het einde van het seizoen als een groots experiment te beschouwen en een heleboel dingen te doen, bleef het fris en leuk. Of het nu eMTB of Tour of Britain is… dat heeft het leuk gehouden. Als ik met enkele tussenpozen gewoon aan het hakken was om me voor te bereiden op WK’s, zou ik op dampen rennen, maar ik heb niet zoveel getraind – ik heb gewoon geracet, wat veel beter is.

Blevins zal zijn nieuwe regenboogtrui aantrekken voor de shorttrackrace van vrijdag in Snowshoe. (Foto: Michal Cerveny)

VN: En na Snowshoe – race je echt cross? Hoeveel ‘cross-ervaring’ heb je?

CB: Ik ga naar Baltimore om tegen Charm City te racen. Dan terug naar San Luis Obispo. Misschien ga ik een keer of zo een rondje hardlopen en mijn ‘crossbike’ uit mijn stalling graven en mezelf daarmee opnieuw leren kennen. Ik zal daar zeker niet vechten voor de top-10 bij World Cups, maar ik zal Waterloo, Fayetteville doen en ofwel teruggaan naar Iowa of in Bentonville blijven en Oz Trails racen. Het zou leuk zijn om zo af te ronden.

Voor de World Cups zal ik hopelijk in goede vorm zijn. Maar het is gewoon om mijn voeten in het water te krijgen en te zien hoe ik ga. Hopelijk krijg ik daar wat basiskennis voor hoe ik wil gaan voor onderdanen en werelden.

Ik won de U23-onderdanen in Reno in 2018. Ik deed als 17-jarige nog een keer nationaal en werd 4e in Austin. Ik heb dat jaar een paar races aan de westkust gereden. De National was droog, er werd niet te veel gelopen en er waren een paar dingen die me echt goed lagen. ‘Cross, van alle disciplines, technisch en fysiek past het beste bij mijn sterke punten, maar ik heb er nooit echt mijn tanden in gezet. Ik heb nog nooit een WK of een EK-race gedaan en ik weet dat het daar heel anders is.

VN: Je bent net afgestudeerd, je hebt een vriendin en een leven in Californië. Hoe breng je alles in evenwicht?

CB: Dat is mijn hele leven een behoorlijk kernvraag geweest en zeker de afgelopen vier jaar met school en mijn andere interesses. Het was gemakkelijk om het rond Tokio en dat doel te kaderen. Nu is het alsof ik zulke geweldige kansen heb en ik voel me echt zo bevoorrecht. Om naar een kalender voor volgend jaar te kijken en te zeggen: ‘Welke World Cups, zo niet alle? Ga ik nog meer wegraces doen? Nog grind?’ Ik weet niet precies hoe volgend jaar eruit zal zien, maar ik kan met zekerheid zeggen dat een top-Wereldbeker mountainbike-racer voorop staat. Nu ik klaar ben met school en me kan concentreren op het zijn van een echte professional, is het echt spannend en echt bevrijdend. Ik twijfel er niet aan dat andere delen van mijn leven daarmee zullen samensmelten. Maar voorlopig ben ik gewoon heel blij dat ik zoveel kansen heb. Ik had het vier jaar geleden niet kunnen bedenken.





Source link