«Vos amis deviennent votre famille. Comment les pros de l’Australie se soignent en Europe – VeloNews.com

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Amanda Spratt se souvient des chaussettes et des maillots de cyclisme gratuits de l’Australian Institute for Sport qui lui ont été remis à son arrivée à Bologne pour commencer sa carrière professionnelle. Pour Lucy Kennedy, ce sont les conseils pour obtenir un visa de voyage en Espagne et les informations sur la pizzeria à visiter à Gérone qui ont eu un impact. Simon Gerrans se souvient du canapé offert par Bradly McGee et du matelas prêté par Stuart O’Grady.

«On pouvait dire que les gars faisaient leur part pour aider le jeune homme à démarrer», a déclaré Gerrans. VeloNews. «Toujours un conseil lors d’une course – même s’ils font partie d’équipes en compétition, ils vous donnent toujours quelques indications sur la course. Nous sommes vraiment formidables pour aider les jeunes gars à traverser le système.

Dans nos rapports pour notre Semaine australienne histoires, un thème familier est ressorti de nos conversations avec les coureurs professionnels australiens sur leurs premières années dans le peloton européen. La diaspora des cyclistes australiens vivant à l’étranger en Europe joue un rôle actif dans l’éducation de la prochaine génération de coureurs de haut niveau, offrant tout, des conseils de course aux meubles et vêtements gratuits.

Ce n’est pas une règle absolue et il y a eu une exception à la norme. Mais la plupart des coureurs australiens avaient des histoires sur la façon dont leurs compatriotes et les femmes de la campagne les avaient aidés au début de leur carrière professionnelle, et de même, comment ils avaient essayé d’aider les pilotes australiens émergents qui sont récemment transplantés en Europe.

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«Ce n’est pas une chose préméditée, mais cela arrive naturellement, je pense», a déclaré Mitchell Docker d’EF Education – Nippo. “Vous comprenez ce que quelqu’un d’autre traverse probablement parce que vous l’auriez vécu cinq ou dix ans auparavant.”

L’importance de la générosité des Australiens envers leurs compatriotes ne peut être sous-estimée. Tous les professionnels australiens doivent déraciner leur vie et se déplacer à l’autre bout du monde en Espagne, en Italie ou dans d’autres pays européens, puis s’assimiler rapidement aux cultures et aux coutumes locales. Ensuite, ils doivent naviguer dans le peloton pro féroce, où des alliances vieilles de plusieurs générations existent déjà entre des coureurs de Belgique, de France et des Pays-Bas, entre autres pays.

C’est une dynamique similaire dans laquelle les cyclistes des États-Unis, de Colombie et d’autres foyers mondiaux doivent naviguer. Les Australiens, semble-t-il, ont peut-être le plus de succès. Selon Prorcyclingstats.com, 35 Australiens étaient en compétition dans le WorldTour en 2020, le premier pays classé derrière les puissances traditionnelles du cyclisme (France, Italie, Belgique, Espagne). C’est en hausse par rapport à seulement huit coureurs en 1999 participant au plus haut échelon du cyclisme professionnel.

Au cours de cette même période, les États-Unis sont passés de 14 coureurs en 1999 à 22.

Il y a une myriade de raisons au succès de l’Australie, bien sûr, de la concentration nationale de l’équipe Team BikeExchange aux efforts de l’AIS et d’autres institutions nationales de cyclisme. Quelque part dans cette mystérieuse recette du succès, cependant, se trouve le dévouement de l’Australie à aider ses compatriotes.

Spratt a fait son premier voyage en Europe à l’adolescence avec la fédération australienne et a élu domicile dans une maison partagée par des cavaliers australiens en Italie. Le mentorat immédiat qu’elle a reçu était la reconnaissance des femmes qu’elle avait admirées dans le peloton.

«Pour moi, aller rouler avec eux et être frappé par les étoiles, mais ils prennent le temps pour moi et reconnaissent à quel point il est important de franchir une étape importante», a déclaré Spratt. «Alors maintenant, quand je vois quelqu’un comme [Neve] Bradbury vient et obtient un contrat, cela me rend vraiment excité. Et si je peux lui donner des conseils ou de la sagesse, je le ferai absolument.

Kennedy, qui a fait ses débuts au WorldTour en 2018, a déclaré que Spratt était rapidement devenue un mentor lorsqu’elle a rejoint l’équipe Mitchelton-Scott quelques années seulement après le début de sa carrière de pilote. Kennedy avait 30 ans à l’époque – presque le même âge que Spratt – et elle a demandé conseil à ses pairs.

«Spratty était l’une des femmes les plus expérimentées du peloton et elle est devenue un mentor incroyable pour moi», a déclaré Kennedy. «Je fais juste ce qu’elle fait – elle est la quintessence du professionnalisme, vraiment.

Aujourd’hui, de nombreux coureurs professionnels australiens ont déménagé dans une poignée de régions pour être proches de leurs compatriotes – Gérone, l’Espagne et Andorre sont les deux foyers.

Au début des années 2000, la poignée de cavaliers australiens était implantée dans le sud de la France, à proximité des villes de Toulouse et de Nice. Une poignée d’autres professionnels australiens vivaient en Flandre, où ils se sont entraînés pour les classiques du nord.

Gerrans a déménagé en Europe en 2003 pour participer à une petite équipe amateur espagnole, et la saison suivante, il est revenu, cette fois pour une équipe française amateur. À l’époque, ce sont O’Grady, Robbie McEwan et Baden Cooke qui étaient les meilleurs coureurs australiens du peloton.

Gerrans n’avait pas les moyens de se payer un appartement, alors pendant des semaines, il a surfé sur le canapé avec son compatriote Mark Renshaw, qui avait signé un contrat professionnel avec l’équipe française de la Française des Jeux. Au cours de ces premières années, il s’est lié d’amitié avec Renshaw, Matt Wilson et Brad McGee.

«Le groupe de gars qui sont vos amis devient votre famille et vous comptez vraiment les uns sur les autres», a déclaré Gerrans. «Ce sont eux qui viennent à l’hôpital lorsque vous êtes frappé.»

Plus d’une décennie plus tard, c’est Gerrans qui s’est retrouvé dans un nouveau rôle. En tant que vainqueur de Liège-Bastogne-Liège et Milano-Sanremo, Gerrans a été l’un des Australiens les plus titrés du peloton. Lorsqu’un jeune sprinter nommé Caleb Ewan est arrivé à Monaco, cherchant à faire sa marque sur la scène mondiale, Gerrans a vu une opportunité de payer le traitement qu’il avait reçu des années auparavant.

“J’ai aidé [Ewan] s’installer à Monaco et vraiment essayé d’aider et d’autres gars avec des programmes de course, des conseils sur l’entraînement », a déclaré Gerrans. «Vous avez vécu ce qu’ils vivent à ce moment-là, si c’est loin de l’Australie et en s’adaptant à la scène de la course et en traitant avec les équipes. Vous passez automatiquement à ce mode plus expérimenté. »



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