Vorschau: Ihr Leitfaden zu den Favoriten, Sprintern und mehr der Vuelta a España GC 2021

Vorschau: Ihr Leitfaden zu den Favoriten, Sprintern und mehr der Vuelta a España GC 2021


Das Podium der Vuelta a España im Jahr 2020.

Am Samstag beginnt die letzte Grand Tour der Saison 2021 und wie in letzter Zeit fast jedes Jahr, wird die Vuelta a España sicherlich eine großartige Show abliefern.

Einige der größten Stars des Sports – darunter der letztjährige Vuelta-Sieger, der diesjährige Giro d’Italia-Sieger und der Fahrer, der kürzlich bei der Tour de France auf den dritten Platz gefahren ist – werden auf einem sehr anspruchsvollen Parcours gegeneinander antreten Elite-Kletterer ohne zu viele Zeitfahr-Kilometer bevorzugen.

Matt de Neef nahm einen genaueren Blick auf diesen Parcours in seiner ausgezeichneten Routenanalyse Anfang dieser Woche. Was die großen Stars angeht, auf die wir in den nächsten drei Wochen achten werden, um diese großartige Show zu bieten, suchen Sie nicht weiter: Hier ist Ihr Leitfaden für die Fahrer, die Sie bei der Vuelta a España 2021 sehen sollten.

Das GC-Bild

Mit Ausnahme des amtierenden Tour-Champions Tadej Pogačar werden die meisten der besten GC-Fahrer des Sports bei der Vuelta anwesend sein, die ziemlich aufregend ist, obwohl es keine Überraschung ist – dieses Rennen bietet den Fans seit Jahren spannende Showdowns zwischen großen Namen.

Ganz oben auf der Favoritenliste vor dem Rennen stehen Stars aus zwei Teams. In einer Ecke steht der Titelverteidiger an der Spitze eines sehr starken Kaders. In der anderen Ecke sind zwei Grand Tour-Sieger und der Rest von einem außergewöhnlich starker Kader.

Primož Roglič und Richard Carapaz bei der Vuelta a España 2021.

Die Heavy Hitters: Roglič und Jumbo-Visma vs. Bernal, Carapaz und die Ineos Grenadiere

Wenn es um den Kampf um das Rote Trikot geht, ist der sich zusammenbrauende Showdown zwischen dem Titelverteidiger und seiner starken Mannschaft und einem absolut starken Team der Ineos Grenadiers kaum zu übersehen. Primož Roglič weiß, wie man die Vuelta gewinnt, er wird nach dem Abbruch der Tour de France motiviert sein, auf den Dreier zu gehen, und er wird großartige Leutnants in Steven Kruijswijk und Sepp Kuss. Der amtierende Giro d’Italia-Champion und ehemalige Tour-Sieger Egan Bernal und ehemaliger Giro-Champion und letztjähriger Vuelta-Vizemeister Richard Carapaz Headliner einer Ineos-Mannschaft, die mit ihrer Tour-Aufstellung konkurrieren kann, was zumindest schien wie eines der furchterregendsten Teams der letzten Zeit, bevor es durch Abstürze entgleist wurde.

Roglič hat bei den Buchmachern die Nase vorn, wenn das Rennen bevorsteht. Er hat mit seiner Goldmedaille im olympischen Zeitfahren bewiesen, dass er gesund ist und ohne so viel Laufleistung auf den Reifen ins Rennen geht, wie er es in dieser Saison erwartet hätte, wenn man bedenkt, dass er vor der 9. Etappe aus der Tour ausgestiegen ist er hätte sich sicher mehr Zeitfahren auf der Strecke gewünscht, auch in den letzten zwei Jahren war Roglič bei seinen größten Rennen stets einer der besten Kletterer des Sports. Er kann auch Kruijswijk und Kuss in den Bergen sehr stark unterstützen, die möglicherweise auch alternative Karten für Jumbo-Visma sein können.

Trotzdem sollten die Ineos Grenadiere eine größere Herausforderung darstellen als jeder Roglič bei seinen letzten beiden Vuelta-Siegen. Nach einer frustrierenden Saison 2020 hat Bernal mit seinem Giro-Sieg Anfang des Jahres ein klares Statement abgegeben: Wenn er gesund ist, ist er ein hochkarätiger Grand-Tour-Anwärter.

Egan Bernal gewinnt die 16. Etappe des Giro d’Italia.

Die Auswirkungen, die seine anhaltenden Rückenprobleme auf ihn haben könnten, bleiben abzuwarten, aber selbst mit 90 % seiner Bestleistung kann Bernal wie wenige auf der Welt in den letzten zehn Jahren klettern, und es gibt nicht genug TT-Meilen auf dieser Route, um seine Chancen zu stark einbüßen.

Und selbst wenn er nicht bei 90 % ist, haben die Ineos Grenadiere Optionen. Carapaz beendete das letztjährige Rennen mit nur 24 Sekunden Rückstand auf Roglič, was im 21. Jahrhundert der bisher engste GC-Abstand für das Rennen war. Mit mehr Feuerkraft in seinem Team in diesem Jahr und frisch von einer olympischen Goldmedaille im Straßenrennen ist er eine ernsthafte Bedrohung für Rot, und die Ineos Grenadiere müssen sich auf die Chance freuen, nach dem Ende der Stürze einen mehrgleisigen Angriff zu versuchen die Hoffnung, dies bei der Tour de France innerhalb von 72 Stunden nach Rennstart zu tun.

Auch das hört bei Carapaz nicht auf. Adam Yates kam dieses Jahr nach sieben Saisons bei der Mitchelton-Scott-Organisation zum Team und sah in seinen einwöchigen Auftritten zu Beginn des Jahres großartig aus, gewann die Volta a Catalunya und fuhr bei der UAE Tour hinter Pogačar auf den zweiten Platz. Er muss dieses Jahr noch keine Grand Tour fahren und man muss denken, dass die Teamführung ihm die Möglichkeit gibt, bei der Vuelta sein eigenes Ding zu machen. Es ist die einzige Grand Tour, bei der Yates noch nicht in den Top 10 landen muss, aber im besten Fall kann er ein explosiver Kletterer sein und die Art von steilen Steigungen, die dieses Rennen gerne auf die Fahrer wirft, stört er nicht.

Mit anderen Worten: Obwohl die Ineos Grenadiere nie wirklich die Chance hatten, bei der Tour einen großen Star nach dem anderen auf die Straße zu schicken, haben sie hier das Rüstzeug dafür. Außerdem haben sie auch einen Grand Tour Top 10 Finisher Pavel Sivakov, Wunderkind Tom Pidcock (gibt sein Grand Tour-Debüt), Jhonatan Narváez, Salvatore Puccio, und Dylan van Baarle runden ein außergewöhnlich starkes Team ab.

Roglič mag in diesem Rennen die geringsten Chancen aller Einzelfahrer haben, aber die kollektive Stärke dieses Ineos-Teams abzuwehren, wird eine sehr große Aufgabe sein. Wenn wir zwischen Roglic und wählen müssten das Feld in diesem Rennen, Letzteres sieht auf jeden Fall ziemlich stark aus.

Die Herausforderer: Bahrain Victorious, Vorjahresdritter, und Movistar

So sehr es auch aussieht, als würde es ein Kampf zwischen Jumbo-Visma und Ineos sein, es gibt viele große Namen in anderen Teams, die hoffen, die Party auf der zweiten Stufe der Hoffnungsträger vor dem Rennen zum Absturz zu bringen. Aus Sicht der Teamfeuerkraft scheint Bahrain Victorious am ehesten in der Mischung zu sein.

Mikel Landa (Bahrain-Siegreich) während der 4. Etappe des Giro d’Italia 2021.

Mikel Landa, der den Giro nur fünf Tage nach dem Rennen verließ, gewann gerade die Vuelta a Burgos. Er wird für die Vuelta sowohl frisch als auch in Form sein, und auch der Parcours wird ihm gefallen. Er sollte auch davon profitieren, einen überraschend starken Kader aus Bahrain um sich zu haben. Mark Padun, der in dieser Saison eine Offenbarung war, ist bei der Vuelta a Burgos gerade auf den dritten Platz gefahren und wird in den nächsten drei Wochen in Spanien wahrscheinlich etwas Freiheit bekommen. Damiano Caruso, der beim Giro in diesem Jahr Vizemeister der Grand Tour wurde, wird eine weitere Wildcard sein; Kann der langjährige Veteran in dieser Saison zum zweiten Mal einen Blitz in einer Flasche einfangen? Und dann ist da Wout Poels, der letztes Jahr in diesem Rennen auf den sechsten Gesamtrang gefahren ist, und Jack Haig, der eine schöne Saison 2021 genoss, bevor er bei der Tour schwer stürzte. Mit anderen Worten, Bahrain Victorious ist geladen.

Über Bahrain hinaus siegreich blickend, Hugh Carthy (EF Education-Nippo) wird ein weiterer Anwärter sein. Nachdem er letztes Jahr bei der Vuelta Dritter wurde, war sein achter Platz beim diesjährigen Giro nicht ganz so stark wie erhofft, aber er hat gerade eine Etappe bei der Vuelta a Burgos gewonnen, also scheint die Form da zu sein.

Movistars Trio von Enric Mas, Miguel Angel Lopez, und Alejandro Valverde könnte auch in den GC-Kampf einfließen. López wird die Route gefallen, und dies ist eine Chance für ihn, das Schiff auf die Saison zu bringen, nachdem ein Absturz ihn zu Beginn der Tour aus dem Rennen geworfen hat. Mas hat bei der Vuelta mittlerweile sogar den zweiten Gesamtrang belegt und hat bei der Tour eine schöne Fahrt hinter sich. Und Valverde, ein ehemaliger Vuelta-Sieger, wurde erst 2019 Zweiter.

Ein paar andere Anwärter

Alexander Vlasov (Astana-Premier Tech) ist ein wirklich faszinierender Name für dieses Rennen. Er ist stark gegen die Uhr und bergauf und hat sich in den letzten beiden Saisons wirklich durchgesetzt und ist zuletzt beim Giro d’Italia auf den vierten Gesamtrang gefahren. Das Feld wird bei der Vuelta stärker sein, aber er wird auch mit mehr Erfahrung in die Veranstaltung einsteigen. Astana-Premier Tech hat auch beides Ion und Gorka Izagirre für die Berge.

Romain Bardet (DSM) ist ein weiterer Fahrer, den es zu beachten gilt. Einerseits ist er zweifacher Tour-Podestplatzierter, er ist ein erfahrener Kletterer, der sich auf eine kletterfreundliche Route vorbereitet, und er sah bei der Vuelta a Burgos bis zur letzten Etappe gut aus. Auf der anderen Seite hat er seit 2017 keine Grand-Tour-Top-Five mehr verzeichnet und ist am letzten Tag des Rennens von der Führung in Burgos auf den sechsten Gesamtrang zurückgefallen.

Romain Bardet gewinnt Etappe 3 der Vuelta a Burgos.

Es wäre keine große Überraschung, ihn bei der Vuelta um den Sieg kämpfen zu sehen; Vor fünf Jahren hätte er diesen Start unter den Top-Favoriten hingelegt, und er ist immer noch erst 30. Aber wenn er ins Stocken gerät, ist das auch keine Überraschung.

In einem etwas ähnlichen Lager ist ehemaliger Gewinner Fabio Aru (Qhubeka-NextHash). Vor einigen Jahren war er einer der Spitzenkletterer des Sports, stieg beim Giro 2015 auf den zweiten Platz auf und gewann in diesem Jahr die Vuelta. Seitdem liefen die Dinge nicht mehr so ​​reibungslos und gesundheitliche Probleme haben seine letzten Spielzeiten entgleist. Trotzdem sah er bei der Vuelta a Burgos großartig aus und wurde Zweiter in der Gesamtwertung hinter Landa. Das klingt vielleicht nicht nach viel, aber es ist wahrscheinlich sein bestes Ergebnis seit 2017. Wenn es ein Zeichen für neue Form ist, könnte Aru sechs Jahre nach seinem Sieg bei der Vuelta a España tatsächlich in die Mischung kommen.

Andere Fahrer, die man im Auge behalten sollte, sind Mauri Vansevenant (Deceuninck-QuickStep), Giulio Ciccone (Trek-Segafredo), Guillaume Martin (Cofidis), und David de la Cruz und Rafal Majka (VAE Team Emirates) und Maximilian Schachmann und Felix Großschartner (Bora-Hansgrohe).

Die Bühnenjäger

Abseits des GC-Bildes wird es bei der Vuelta viele Flitzer geben, die hoffen, die wenigen Sprintetappen zu bestreiten, und vier Fahrer stechen für uns als die wahrscheinlichsten Gewinner der Haufenkicks heraus.

Fabio Jakobsen gewinnt Etappe 5 der Tour de Wallonie.

Fabio Jakobsen (Deceuninck-QuickStep) wird seinen ersten Grand-Tour-Start seit seiner Rückkehr von seinen Verletzungen bei der Polen-Rundfahrt im letzten Jahr machen und sah bei der Tour de Wallonie großartig aus. Er wird auch eine solide Gruppe von Lead-Out-Fahrern haben, die ihn unterstützen. Arnaud Demare (Groupama-FDJ) hatte eine schöne Saison 2021, bis ein schwerer Sturz seine Tour-Kampagne zum Scheitern brachte. Er wird auch mehrere Unterstützer für die Sprints haben. Jasper Philipsen (Alpecin-Fenix) ist wahrscheinlich ziemlich frustriert von der Tour gegangen, nachdem sie trotz immer wieder nah gekommener Siege keine Siege eingefahren haben, aber man kommt nicht einfach sechs Mal unter die ersten drei einer Tour-Etappe, ohne verdammt zu sein schnell. Er hat letztes Jahr eine Vuelta-Etappe gewonnen und scheint eine gute Wette zu sein, dieses Jahr mehr zu nehmen. Und dann ist da Michael Matthews (BikeExchange), der die Vielseitigkeit besitzt, auf verschiedenen Terrains um Etappensiege zu kämpfen. Er wird wahrscheinlich zumindest für die reinen Haufenkicks in der Mischung sein, auch wenn er an den hügeligeren Tagen ein wahrscheinlicherer Gewinner ist.

Apropos, die Vuelta wird mehrere davon haben. Neben Matthäus, Matteo Trentin (VAE Team Emirates) und Magnus Cort (EF Education-Nippo) sind weitere schnelle Finisher, die auf dem Weg zu einem reduzierten Sprint schwieriges Gelände überstehen.

Jeder der hier erwähnten schnellen Finisher könnte in der Mischung für das Vuelta-Punkte-Trikot sein, obwohl man dasselbe von Roglič sagen könnte, wenn man bedenkt, wie viele GC-fahrerfreundliche Tage es auf dem Parcours gibt. Das ist schließlich die Vuelta.

Was die härteren Tage angeht, die aggressive Fahrer auf die Straße schicken könnten, sind die immens talentierten Gino Mäder (ein weiterer bemerkenswerter Start für Bahrain Victorious), Vuelta-Etappensieger 2019 Jesus Herrada, und viermaliger Grand Tour-Etappensieger Mikel Nieve (BikeExchange) stehen alle auf der langen Liste potenzieller Gewinner von Ausreißern.

Alle oben genannten großen Namen – und viele andere Talente, die es uns sicherlich bereuen werden, sie aus dieser Vorschau wegzulassen – werden bald starten. Die Vuelta a España rollt am Samstag von Burgos aus.



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