Voor de allereerste keer gaat een Puerto Ricaan naar de WorldTour

Voor de allereerste keer gaat een Puerto Ricaan naar de WorldTour


Abner González schreef afgelopen woensdag geschiedenis door de allereerste Puerto Ricaanse wielrenner te worden die een contract tekende bij een professioneel team op WorldTour-niveau. De 19-jarige sluit zich volgend seizoen aan bij Movistar voor een driejarige deal.

González komt uit Moca, Puerto Rico, een kleine stad 132 kilometer van de hoofdstad San Juan.

Geboren in 2000, raakte “Speedy”, zoals zijn vrienden hem noemden, de pedalen pas op zijn 14e aan, meestal nadat hij het voorbeeld van zijn broer Eric had gevolgd, een 32-jarige amateurwielrenner.

In slechts één jaar, in 2015, maakte hij al deel uit van het Junior National Team dat naar de Caribbean Cycling Championships zou gaan en naar huis zou gaan met een bronzen medaille in de individuele tijdrit. Een jaar later schokte Gonzalez het veld en klom hij naar het podium van de Vuelta al Futuro in El Salvador, waarbij hij zijn armen opstak als kampioen en de hele regio waarschuwde voor zijn potentieel.

Daar kwamen de aanbiedingen en zijn transfer naar Spanje binnen, een kans om zijn talent te ontwikkelen en aan te scherpen in een land met een echte wielercultuur. De Puerto Ricaanse verspilde geen tijd aan reclame voor lokale ruiters. Hij won twee belangrijke races die hem meteen op de jeugdkaart plaatsten, de Vuelta al Besaya en de Do Viño Albariño. Vooral dat laatste was een springplank voor de carrières van wereldsterren als Alberto Contador, Bob Jungels en Luis León Sánchez, en Abner wist het.

Het succes van González was geen toeval, het kwam als gevolg van de vele offers van de jonge man wiens hoofddroom was “om de eerste Puerto Ricaanse profwielrenner in Europa te worden”, die hij woensdag bereikte. Hij moest zijn school, zijn vrienden en zijn familie verlaten, die meer dan 6000 kilometer verderop jongleren om de droom van zijn lieveling te financieren.

González, voorheen bij het Telco, m-On Clima-Osés-team, moest vanwege het coronavirus zijn ontwikkelingsproces afremmen. De veelbelovende fietser moest met een partner in quarantaine terwijl de noodsituatie voorbij was, nadat het hotel waar hij verbleef hem op straat had achtergelaten. Het is niet gemakkelijk geweest om een ​​dergelijke historische uitdaging ver weg van zijn hele familie aan te gaan.

Alsof dat nog niet genoeg was, ontving González half april het nieuws dat zijn vader, Alejandro, positief was getest op Covid-19. Het was een angstaanjagend sms-bericht waarin hij vertelde dat zijn vader ernstig ademnood had en dat er geen beademingsapparaat beschikbaar was in het dichtstbijzijnde ziekenhuis. Gelukkig reageerde Alejandro González gunstig op het virus met wat medicijnen en thuiszorg, en is hij nu buiten gevaar. Maar niet zonder eerst een schrik achter te laten bij zijn jongste zoon die – zelfs als hij dat had gewild – niet naar Puerto Rico zou hebben kunnen reizen vanwege het sluiten van de grenzen en het luchtverkeer tussen Europa en de Verenigde Staten.

In Spanje heeft González een kleine steungroep die hem ertoe heeft gebracht de wielersport van binnenuit te begrijpen, met passie, maar objectief, met ambitie, maar met realisme. Eerst leren zeeman te worden en later kapitein. Voor die groep staat Diego Milan, een wielrenner van de Dominicaanse continentale ploeg Inteja-Imca die ooit werd beschouwd als een prospect voor het Spaanse wielrennen en die in de Puerto Ricaanse atleet een nieuwe vorm ziet om grotere dingen te bereiken dan die hij zelf heeft. in zijn indrukwekkende staat van dienst als rijder.

Begin 2019 kon Abner geen team op Spaans grondgebied vinden en koos ervoor om zijn geluk te beproeven op het Noord-Amerikaanse circuit. Daar, met het SoCal Cycling-team uit Californië, werd de Puerto Ricaanse blootgesteld aan een nieuwe stijl van fietsen met veel kortere en explosievere evenementen, waaronder crits, een focus die helemaal niet in overeenstemming is met zijn capaciteiten als klimmer en ontsnappingsrijder. .

Hoewel hij met bescheiden succes deelnam aan verschillende grote kalenderevenementen, waaronder de Redland Classic, Tour of Gila en de Cascade Classic, was hij nooit in staat om optimaal te presteren. Een paar maanden later werd González echter opgenomen in het Caribische nationale team dat startte in de Vuelta a la Independencia in de Dominicaanse Republiek, een van de meest prestigieuze en zwaarste races in de regio, en de eerste met een UCI-classificatie waar de Puerto Ricaanse had deelgenomen. Het succes was onmiddellijk, González was de leider van het Algemeen Klassement in de categorie Onder 23 en eindigde de ronde uiteindelijk als derde.

De demonstratie was voldoende voor zijn ondertekening bij het Inteja Inca Cycling Team voor het tweede deel van het seizoen 2019, waar Milan deel uitmaakt van het team en de manager, en de veteraan werd al snel een mentor / manager voor González.

González is de hoop van de Puerto Ricaanse wielerwereld, een sector die vier jaar geleden voor het laatst het licht van de hoop zag toen ze erin slaagden een renner op de startlijn te zetten van de Olympische Spelen in Rio in 2016. Brian Babilonia was pas de tweede Puerto Ricaanse om de prestatie in de geschiedenis van het Caribische eiland te bereiken, waar ongeveer 3,2 miljoen mensen wonen.

Zoals Movistar zei in hun persbericht, is Abner “een van de beste klimmers en allrounders in de Spaanse amateurscene van de afgelopen jaren, met moed en een geweldige strategische neus.”

Hij was een van de sterkste concurrenten in de grootste race van dit jaar in de categorie, de Memorial Valenciaga (3e), met zijn nieuwe finish bovenop Arrate; won de ronde van Torredonjimeno van de Spaanse Racing Series en toonde tijdens dit moeilijke seizoen geweldige vaardigheden ”.



Source link