Voici ce qui va se passer (on pense) au Tour de France

Voici ce qui va se passer (on pense) au Tour de France


Tadej Pogacar et Primoz Roglic sur l’étape 9 du Tour de France 2020.

Nous n’avons plus longtemps à attendre maintenant.

le Tour de France 2021 n’est qu’à quelques jours du départ, ce qui signifie que bon nombre des plus grandes équipes du monde ont déjà ont annoncé leurs compositions et font leurs derniers préparatifs avant le Grand Départ.

Avec le casting de personnages de la saga de course de trois semaines maintenant pour l’essentiel défini, il semble que le moment soit idéal pour faire des prédictions audacieuses sur ce qui pourrait se passer lors de la course.

Qu’est-ce qui va se passer

À mon avis, les ingrédients sont en place pour une édition digne du plus grand événement du sport.

La route, plus traditionnel que l’an dernier, propose une belle variété de défis sur trois semaines. La bataille du GC s’annonce assez intrigante, sans grand favori mais deux grands prétendants qui devraient être étroitement liés : Tadej Pogačar (UAE-Team Emirates) et Primož Roglič (Jumbo-Visma). Il y a aussi un une superbe équipe d’Ineos Grenadiers qui a exprimé ses intentions de rendre les choses intéressantes, ainsi que quelques autres grands noms avec de grands espoirs également. Les batailles pour les étapes devraient également comporter de nombreuses intrigues, avec une sélection de stars de sprinteurs et de puncheurs présents.

Il ne sera pas facile de prévoir lequel de ces grands noms roulera vers la gloire en juin et juillet en France – mais cela ne m’empêchera pas de vous dire comment je vois les choses se dérouler sur le prochain Tour…

Caleb Ewan dominera les sprints

Il y a un mois, Sam Bennett (Deceuninck-QuickStep) est apparu sur la bonne voie pour ajouter plus de victoires d’étapes du Tour de France à son palmarès, et potentiellement faire une autre course au vert. Lundi, cependant, les choses ont changé: Bennett ne sera pas au Tour 2021, laissant une ouverture au sommet de l’ordre hiérarchique du sprint.

Caleb Ewan après avoir remporté l’étape 7 du Giro d’Italia.

Avec Bennett absent, Caleb Ewan (Lotto-Soudal) devrait régner sur le perchoir proverbial dans les arrivées rapides en France. Des rivaux potentiels de sprint comme Wout van Aert (Jumbo-Visma), Tim Merlier (Alpecin-Fenix), Peter Sagan (Bora-Hansgrohe), Arnaud Démare (Groupama-FDJ), Mark Cavendish (Deceuninck-QuickStep) et Michael Matthews (BikeExchange ) ne facilitera pas les choses, mais à son meilleur, Ewan est à un autre niveau par rapport à ce domaine.

Il y a huit étapes de sprint potentielles au programme du Tour de cette année, ce qui devrait donner à Ewan une chance d’ajouter plusieurs victoires à sa carrière de cinq. Pour moi, la grande question est de savoir s’il peut transformer ce que je pense être trois victoires d’étape ou plus en une véritable course au maillot vert.

Si vous êtes curieux, Ewan est actuellement un petit favori pour le vert avec les bookmakers, avec Sagan et Démare également. Je pense que l’Australien de 26 ans pourrait le faire cette année.

Pendant longtemps, la polyvalence de Sagan lui a permis d’accumuler des points avec des finitions solides dans les coups de pied du peloton et les étapes plus vallonnées où les purs sprinteurs ne prendraient pas en compte, mais il y a tellement d’étapes de sprint cette année, et les coureurs avec la polyvalence de Sagan auront tellement de compétition entre eux les jours intermédiaires (plus de détails dans un instant) qu’un in- forme Ewan pourrait finir en vert à Paris.

Les stars des Classiques apporteront le feu d’artifice

En parlant de ces étapes plus vallonnées et de la compétition pour les victoires, je ne me souviens pas de la dernière fois que le peloton a comporté autant de coureurs capables de faire le spectacle après une dure journée sur des routes sinueuses.

Julian Alaphilippe bat Mathieu van der Poel et Wout van Aert lors de l’étape 2 de Tirreno-Adriatico.

Je m’attends à ce que le débutant du Tour Mathieu van der Poel (Alpecin-Fenix) brille lors de sa première apparition à la course, après une belle performance au Tour de Suisse, mais il aura les mains pleines avec Sagan, Van Aert, Matthews et Julian Alaphilippe (Deceuninck-QuickStep), pour ne citer que quelques-uns des chasseurs de scène polyvalents sur la liste de départ.

Avec deux étapes vallonnées pour lancer la course, l’un des coureurs susmentionnés pourrait passer du temps en jaune avant que la course n’entame ses premières montées sérieuses sur l’étape 8, et même après cela, il y a quelques jours avec un potentiel d’échelons ou de punchy. des finitions qui conviendront aux stars de Classics.

Au moins un grand concurrent verra ses espoirs de GC s’effondrer bien avant les hautes montagnes

D’une part, le parcours du Tour adopte une approche traditionnelle en attendant un peu plus d’une semaine pour lancer les premières ascensions de montagne sérieuses au peloton cette année. D’un autre côté, le parcours du Tour est une approche non conventionnelle en lançant non pas une mais deux étapes vallonnées au peloton pour commencer la course, avec d’autres à suivre.

Il n’y a pas que les profils bosselés non plus ; la course commence dans la région de Bretagne merveilleusement verte et riche en histoire dans le nord-ouest de la France – où le temps peut être dangereux. Nous sommes encore un peu trop éloignés pour des prévisions météorologiques fiables, mais une bonne dose de vent et de pluie est actuellement prévue à long terme pour la région.

Les Pyrénées, bien plus tard dans la course, devraient trancher dans la bataille du classement général du Tour 2021, mais les conditions sont réunies pour un déchirement dès la semaine d’ouverture. Quoi qu’il arrive, j’espère que ce ne sera pas aussi déprimant que de regarder tous ces accidents sur la première étape glissante du Tour de l’année dernière.

Les Ineos Grenadiers ne seront pas aussi agressifs qu’ils devraient l’être pour gagner la course

Il y a quelque temps déjà, Dave Brailsford a parlé d’une nouvelle approche de la course pour les Ineos Grenadiers, qui avaient remporté sept des huit Tours de France avant la course de l’année dernière. Et à son crédit, l’équipe a fait un excellent travail pour garder les choses intéressantes lors du Tour de l’année dernière, même après l’abandon d’Egan Bernal. Bernal lui-même a couru un Giro d’Italia agressif en route vers le maillot rose cette année.

Geraint Thomas, Richie Porte et Tao Geoghegan Hart au Critérium du Dauphiné.

Cela dit, je ne vois pas les Ineos Grenadiers pouvoir renverser l’hégémonie slovène sur ce Tour avec autre chose qu’un assaut tous azimuts en haute montagne – et je ne suis pas sûr que ce soit ce que nous aurons. Il est beaucoup plus facile de passer à l’attaque lorsque vous êtes soit complètement hors de la bataille du classement général, comme l’équipe l’était l’année dernière, soit bien plus fort que la concurrence, comme Bernal l’était lorsqu’il a laissé tout le monde derrière lors de la 16e étape du Giro, que quand vous êtes plus dans le vif du sujet.

Fondamentalement, je m’attends à ce que Roglič et Pogacar soient trop forts pour qu’une équipe conservatrice des Ineos Grenadiers les batte, et je ne m’attends pas vraiment à ce que Tao Geoghegan Hart, Richie Porte, Richard Carapaz et Geraint Thomas soient tous assez disposés à perdre qu’ils prendra les paris nécessaires pour gagner.

Nous n’avons pas encore vu les Ineos Grenadiers tenter quoi que ce soit d’approchant d’une attaque soutenue et à plusieurs volets dans les Grands Tours. J’aimerais avoir tort sur celui-ci, mais je ne pense pas que la nouvelle approche très médiatisée de Brailsford sera assez agressive pour remporter la victoire.

Primoz Roglič remportera son premier titre sur le Tour de France

J’ai gardé la grande prédiction pour la fin. Avant d’aller plus loin, je soulignerai ici que je ne m’oppose pas souvent aux bookmakers lorsqu’il s’agit de nommer mon préféré. Tadej Pogačar a actuellement les chances les plus faibles de remporter le Tour 2021 (il est à environ 17/10 en ce moment selon le parieur), mais j’utilise quand même Primož Roglič comme mon favori personnel du Tour.

Primož Roglič et Tadej Pogačar au Pays Basque Itzulia.

Pour commencer, je vois définitivement Roglič et Pogacar comme les deux grands favoris pour le jaune, avec Thomas et Carapaz derrière eux, puis une foule d’autres prétendants plus marginaux en lice. Et les fans de Pogacar en particulier ont de nombreuses raisons d’être confiants dans ses chances de répéter, compte tenu de son apparence impressionnante en 2021. Il a remporté toutes les courses par étapes sauf une qu’il a commencée cette année, et bien que ce soit Roglic qui l’ait battu. là-bas, au Pays basque d’Itzulia, Pogacar avait l’air très solide en soutenant Brandon McNulty avant de changer de vitesse et de décrocher une place sur le podium.

De plus, Roglič n’a pas couru depuis avril – et oui, cela me rend nerveux de coller ma signature sur une pièce le choisissant comme vainqueur de la course. Mais je le fais, tout de même.

Voici la chose. C’est vraiment, vraiment difficile de défendre un titre sur le Tour. Probablement encore plus quand on n’a que 22 ans. Pogacar est un grimpeur et un contre-la-montre incroyable, mais il a pu voler un peu sous le radar l’année dernière alors que nous étions tous concentrés sur la bataille entre Jumbo-Visma et Ineos.

Cette année, ses rivaux surveilleront chacun de ses mouvements, et je m’attends à ce qu’il soit plus isolé qu’il ne le voudrait compte tenu de la force de Jumbo-Visma et des Ineos Grenadiers par rapport à la solide mais pas spectaculaire formation UAE-Team Emirates. Pogacar devra être à son meilleur tout au long de la course, et de plus, je ne le vois pas aussi bien dans les contre-la-montre contre Roglič qu’il l’a fait lors de la dramatique étape 20 de l’année dernière.

Je considère que le duo slovène est relativement équilibré dans les montées et contre la montre, mais en fin de compte, je m’attends à ce que l’énorme moteur de Roglič, sa solide équipe et son expérience lui offrent de multiples occasions de mettre Pogačar dans le rétroviseur. et assurer la victoire.

Seul le temps nous dira si j’ai raison sur ce point, évidemment, mais j’espère que quoi qu’il arrive, nous aurons une bataille passionnante pour le maillot jaune – et le maillot vert, et le maillot à pois, et le maillot blanc, et tous les 21 étapes.

Toute l’action se met en branle samedi…



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