Vijf praatpunten uit Strade Bianche 2021

Vijf praatpunten uit Strade Bianche 2021


De verbazingwekkende aanvallen van Van der Poel

Mathieu van der Poel valt aan op Strade Bianche 2021 (Foto door Tim de Waele / Getty Images)

Van de kasseien van de klassiekers tot cyclocross-circuits over de hele wereld, we hebben Mathieu van der Poel (Alpecin-Fenix) al veel onmogelijke dingen op de fiets zien doen. Maar vandaag heeft hij in Toscane iets geproduceerd waarvan we nog nooit eerder van hem hebben gezien.

Waar veel van zijn succes op de weg tot nu toe vooral te danken is aan zijn enorme motor en zijn vermogen om lang te gaan, was de overwinning van vandaag op Strade Bianche gebaseerd op twee plotselinge, verbluffend krachtige acceleraties.

De eerste kwam op het laatste grindgedeelte, toen de Nederlander uit zijn zadel stapte, de cadans verhoogde en de andere zes renners die in de kopgroep waren uitgewist.

Na een paar minuten om op adem te komen wisten Julian Alaphilippe (Deceuninck – Quick-Step) en Egan Bernal (Ineos Grenadiers) zich bij hem te voegen, maar bleven beiden weer hulpeloos achter toen Van der Poel precies hetzelfde deed op de slotklim. naar Piazza del Campo.

Het feit dat Julian Alaphilippe, een rijder wiens pittige kick de afgelopen seizoenen weergaloos was, niet eens in de buurt kwam van het evenaren van deze versnellingen, toonde aan hoe krachtig ze waren. Wielrennen heeft Mathieu van der Poel nog nooit gezien en hij blijft nieuwe manieren vinden om ons te verbazen.

Van den Broek-Blaak vervolgt de paarse patch aan het einde van zijn carrière met opnieuw een Classics-overwinning

Chantal Van Den Broek – Blaak (Team SDWorx) wint de 7e Strade Bianche 2021, (Foto door Luc Claessen / Getty Images)

Ondanks al het gepraat van Anna van der Breggen (SD Worx) en Annemiek van Vleuten (Movistar), is hun Nederlandse landgenote Chantal van den Broek-Blaak de laatste tijd net zo productief geweest in de grote klassiekers.

In slechts haar derde race sinds het winnen van de Ronde van Vlaanderen 2020 tegen het einde van vorig seizoen, zegevierde Van den Broek-Blaak vandaag opnieuw op Strade Bianche, waarbij ze 6 km van de finish aanviel in een beweging die deed denken aan de solo-aanval die ze maakte op win de vorige race.

Hoewel ze over het algemeen werd gezien als een aanvullende rijder om te helpen bij het opzetten van aanvallen voor teamgenoten als Anna van der Breggen, zag ze er vandaag uit als de sterkste rijder van SD Worx tijdens de race. Voorafgaand aan haar racewinnende zet, was ze al twee keer de weg op gegaan, ten eerste als onderdeel van een kleine, gevaarlijke groep die al vroeg duidelijk was en waarin ook Ellen van Dijk (Trek-Segafredo) en Mavi Garcia ( Ale BTC Ljubljana), en later weer met Elisa Longo Borghini (Trek-Segafredo).

Ondanks al deze inspanningen had ze nog steeds de benen om op 6 km van de finish aan te vallen, opnieuw met Longo Borghini aan haar wiel. Op de slotklim wist ze, ondanks dat ze meestal niet zo’n sterke finish bezat als de Italiaanse, de sprint met twee vrouwen bergop voor de overwinning te winnen.

Het resultaat zorgde voor weer een geweldige dag voor Nederland, want Van der Poel’s overwinning in de mannenrace betekende dat exact dezelfde twee Nederlandse renners die vorig jaar de Ronde van Vlaanderen wonnen, vandaag opnieuw triomfeerden.

Diverse groepen buitengewone talenten laten zien waarom dit een van de beste races van het jaar is

Strade Bianche 2021 (Foto door Tim de Waele / Getty Images)

Een van de dingen die Strade Bianche zo speciaal maakt, is hoe het, meer dan elke andere race op de kalender, elke renner lijkt aan te spreken.

Bij de mannen was dit dit jaar aantoonbaar meer het geval dan in alle voorgaande edities, aangezien een groep van buitengewone kwaliteit de cruciale selectie vormde.

Klassiekers Van der Poel, Alaphilippe en Van Aert kregen gezelschap van Tour de France-winnaars Tadej Pogacar (UAE Team Emirates) en Egan Bernal (Ineos Grenadiers), samen met wonderbaarlijke jongeren Tom Pidcock (Ineos Grenadiers) en Quinn Simmons (Trek-Segafredo) – plus de 27-jarige Michael Gogl (Qhubeka-Asos), die erkend moet worden als een doorbraaktalent om dit lot bij te houden.

Met een gemiddelde leeftijd van slechts 24 jaar was het ook opmerkelijk vanwege zijn jeugd, waarbij Alaphilippe zich in de nieuwe situatie bevond van de oudere staatsman in de groep.

De aard van het vrouwenracen, dat minder gespecialiseerd is, betekent dat we meer gewend zijn aan groepen van deze kwaliteit die samen foutloos gaan, maar zelfs toen was het talent vooraan in de race een lust voor het oog, met de SD Worx-rijders. door Van Vleuten, Borghini, Vos, Cecilie Uttrup Ludwig (FDJ-Nouvelle Aquitaine Futuroscope), Kasia Niewiadoma (Canyon-SRAM) en, vóór een ongelukkige mechanische, een zeer indrukwekkende Lotte Kopecky (Lotto-Soudal). De enige grote naam die ontbrak (afgezien van de sprinters) was Lizzie Deignan, die niet startte na verkouden te zijn.

SD Worx zegeviert terwijl Deceuninck – Quick-Step hapert

Chantal van den Broek-Blaak wint Strade Bianche 2021 (Foto door Luc Claessen / Getty Images)

De vroege tekenen dit voorjaar waren dat SD Worx en Deceuninck-Quick-Step opnieuw de dominante teams zouden zijn in respectievelijk het dames- en herenpeloton, maar terwijl de eerste vandaag weer een masterclass organiseerde in Toscane, waren de laatste verrassend ondermaats.

Met Demi Vollering op de zesde, Van der Breggen derde en Van den Broek-Blaak als winnaar, waren de SD Worx-rijders goed voor de helft van degenen in de top zes, en ze lieten echt hun numerieke voordeel tellen zodra de selectie was gemaakt. Hoewel geen van hun rivieren noodzakelijkerwijs de sterkste in de race was, vormden ze samen een niet te stoppen kracht en werkten ze goed om aanvallen van andere rijders af te weren, met name een zeer gevaarlijk ogende zet van Marianne Vos (Jumbo-Visma) en Annemiek van Vleuten (Movistar).

Die samenhang was er niet in de achtervolging toen hun renner, Van den Broek-Blaak, met Borghini de weg opging, waardoor het duo foutloos bleef. Zelfs toen had de ploeg nog een kaart te spelen, want Van den Broek-Blaak had de mogelijkheid om haar teamgenoten in de achterliggende groep te noemen als excuus om geen beurten te nemen, waardoor Borghini al het werk in de aanloop moest doen. naar de klim, om haar in de sprint te passeren. Het was een genadeloze tactiek, maar een zeer effectieve die haar en het team de overwinning zag claimen.

Deceuninck – Quick-Step had gehoopt op een gelijkaardige show van cijfers om de dreiging van individuen als Van der Poel en Wout van Aert (Jumbo-Visma) tegen te gaan, maar ze waren verrassend afwezig aan het zakelijke einde van de race. Davide Ballerini en João Almeida hadden allebei last van mechanische problemen op de onverharde wegen, wat gedeeltelijk zou kunnen verklaren waarom ze vermist werden, maar je had normaal gesproken verwacht dat Kasper Asgreen en Zdenek Štybar er meer bij betrokken waren.

Dat zorgde ervoor dat Alaphilippe geïsoleerd bleef in de kopgroep, waarbij Ineos Grenadiers hem overtroffen met Tom Pidcock en Egan Bernal beiden aanwezig, en zelfs Qhubeka-Assos en Alpecin Fenix ​​hadden meer rijders in de achtervolging, die ook verstoken was van enige Deceuninck – Quick-Step ruiters.

Toch wist Alaphilippe de race bijna helemaal alleen te winnen, alleen verloor hij het tegen de macht van Van der Poel. Het zou echter een heel andere race zijn geweest als hij meer teamgenoten had gehad om hem te helpen.

Monument of niet, het winnen van Strade Bianche is een groot probleem

Mathieu van der Poel wint Strade Bianche 2021 (Dirk Waem / BELGA MAG / AFP via Getty Images)

Zoals een jaarlijks fenomeen aan het worden is, werd de Strade Bianche dit jaar voorafgegaan door een debat over de vraag of het al dan niet als het zesde monument moet worden beschouwd.

Hoewel de meningen verdeeld blijven en er geen consensus is, is één ding zeker: het is een race die de rijders hoog in het vaandel dragen, zoals blijkt uit de competitieve races en de vieringen aan de lijn.

“Het is een van de races die ik echt wilde winnen”, zei Van der Poel na het claimen van de overwinning, en hoewel zijn stoten in de lucht bij het bereiken van de finish niet helemaal overeenkwamen met de extase waarmee hij de bevestiging van zijn Ronde van Vlaanderen begroette. fotofinish vorig jaar, was het nog steeds de viering van een man die weet dat hij zojuist een van de beste en grootste overwinningen uit zijn carrière heeft behaald.

Evenzo waren de knuffels die Van den Broek Blaak aan de finish met haar teamgenoten uitwisselde, krachtige emoties uitgedrukt, en haar eigen vieringen zouden ongetwijfeld krachtiger zijn geweest als ze niet zo duidelijk uitgeput was.

Zolang de rijders blijven opduiken en zo hard racen, en zolang de onverharde wegen de briljant vermakelijke races blijven helpen, maakt het niet uit wat de officiële status van deze race is.



Source link