Vijf momenten in 2020 waarop fietsen de verwachtingen overstijgt – VeloNews.com

Vijf momenten in 2020 waarop fietsen de verwachtingen overstijgt – VeloNews.com


“],” filter “: ” nextExceptions “:” img, blockquote, div “,” nextContainsExceptions “:” img, blockquote “}”>

Niemand zal 2020 bovenaan hun lijst zetten als het gaat om hun favoriete jaren.

Toch leverde de COVID-19-pandemie, op een vreemde en soms inspirerende manier, enkele van de meest onuitwisbare momenten in de wielergeschiedenis op. De verkorte, gewijzigde en door elkaar gehusselde 2020-racekalender leverde zelfs enkele van de meest opwindende racedagen op die we in lange tijd hebben gezien.

Verwant:

Van de wisselende Tour de France tot de griezelige confrontatie tussen Wout van Aert en Mathieu van der Poel in een Ronde van Vlaanderen “achter gesloten deuren” gehouden, en een wereldkampioenschap dubbel voorbij Anna van der Breggen, heeft het seizoen 2020 consequent boven verwachting gepresteerd.

Ondanks de somberheid en onheil die door sommigen werd voorspeld, leverde de ongekende uitdaging van de pandemie vaak precies het tegenovergestelde op. In 2020 overstegen fietsen keer op keer een wereld in crisis. Tijdens het meest benauwde uur haalden de belangrijkste stakeholders van de sport het totaal onverwachte voor elkaar.

Dit zijn mijn vijf opvallende momenten in 2020:

Foto: Bernard Papon – Zwembad / Getty Images

Plateau de Belles-Filles – Tour de France

Wie zag die buiten de bus van de VAE-Emiraten aankomen? Nadat Jumbo-Visma geneutraliseerd was Tadej Pogačar op de beslissende beklimming van de Col de la Loze in de Franse Alpen dacht ik dat de gele trui een slot was Primož Roglič. Het enige wat hij hoefde te doen was het afmaken, toch? Wat hadden we het heerlijk fout.

In wat al een behoorlijk spannende Tour was, leverde de voorlaatste etappe een comeback van een keer in een generatie op, vergelijkbaar met Greg LeMond’s omkering van fortuinen tegen Laurent Fignon in 1989. Iedereen bleef in een collectieve staat van ongeloof achter (vooral voor Wout van Aert en Tom Dumoulin wachten bovenaan). De riposte van Pogačar onderstreepte wat een zeer spannend en wonderbaarlijk onvoorspelbaar vliegseizoen bleek te zijn.

Bij mannen- en vrouwenraces was er meer gelijkheid, meer uitdagers en nieuwere gezichten die in het frame ellebogen.

Natuurlijk is er niets gratis in het wielrennen, en UAE-Emirates hebben hun huiswerk gedaan voorafgaand aan de tijdrit van Belles Filles. Het team had de klim verschillende keren bekeken, inclusief verkenningsreizen in juli en augustus. Sportdirecteur Allan Peiper ontleedde de route en plaatste zelfs een junior-racecassette op de klimfiets van Pogačar, zodat hij soepel kon schakelen met behoud van een hoge cadans op het steilste deel van het parcours.

Op de ochtend van de etappe huurde het team een ​​lokaal appartement zodat Pogačar kalm kon blijven en de zenuwen bij de start tot de laatste minuut kon vermijden. Pogačar sloeg ook een laatste keer een preview van de route over op de ochtend voor de etappe, omdat het team al voelde dat ze het hadden gekozen. Dat betekende allemaal minder zenuwen en frissere benen.

De winnende rit van Pogačar was voor iedereen een verrassing, behalve mogelijk voor Pogačar. Op de ochtend voor de tijdrit was een teammonteur een fiets aan het bouwen voor Pogačar om op te racen tijdens de finale van zondag over de Champs-Élysées, en hij dekte hem af met wit stuurlint – ter ere van de trui van de beste jonge rijder – en Pogačar stak zijn hoofd uit de teambus en grapte: “Wat, denk je niet dat ik kan winnen?”

Onnodig te zeggen dat die monteur die avond wat extra werk had om wit te ruilen voor geel voorafgaand aan de parade van zondag in Parijs.

Anna van der Breggen wint de UCI Wereldkampioenschappen wielrennen op de weg 2020 voor dames tijdrit. Foto: Tim de Waele / Getty Images

Tv-opnamen over de hele wereld – wereldkampioenschappen

De wereldkampioenschappen leken gedoemd toen Zwitserland het evenement een paar weken eerder afzegde. Het krediet is verschuldigd aan de UCI voor het uittrekken van een “save” in het laatste uur om de regenboogtrui te eren (en elk jaar een van de topverdieners van het bestuursorgaan te redden). Hoewel er alleen elite heren- en damesracen waren – er werden geen junioren- en U23-evenementen gehouden – was de actie indrukwekkend omdat het compact was.

Anna van der Breggen leverde de dubbele limiet op haar vruchtbare carrière en verdiende haar welverdiende complimenten in het hele peloton (inclusief VeloNews‘International Rider of the Year-prijs). De verzengende winnende aanval van Julian Alaphilippe was ook verdiend, niet alleen vanwege zijn eeuwige aanvalsstijl, maar ook vanwege wat het vertegenwoordigde in de sterk gekalibreerde, maar steeds boeiender racestijl van vandaag. Het algemene niveau is hoger over het peloton, wat betekent dat renners meer bereid en in staat lijken om hooiers te gooien om de race op te blazen.

Het onuitwisbare moment van de werelden kwam met de perfect uitgevoerde tv-beelden tijdens de tijdrit, waarbij renners over een heuvelrug sneden met een helikopter die erlangs vloog om de foto te kadreren. Het stadion van Cycling is ongeëvenaard in de wereldsport en die tv-beelden waren hun gewicht in digitaal goud waard.

En de werelden hebben die onmiddellijk volgen op de Tour de France? Ik heb de kalender altijd gesteund op de manier waarop hij is geherstructureerd, met de werelden die ingeslepen zijn na de Vuelta a España, maar het succes van de post-Tour-woorden is er een die in de toekomst opnieuw kan worden aangepakt. Het was ronduit spectaculair om de beste Toursterren in topvorm te zien strijden om de regenboogtrui.

Grote groep fietsers allemaal met gezichtsmaskers aan
Gezichtsmaskers werden onderdeel van het landschap van 2020. Foto: Marcio Machado / Getty Images.

COVID-beperking en de Vuelta a Burgos

Zoals velen was ik behoorlijk sceptisch over het idee van racen tijdens een wereldpandemie. Maar nogmaals, de eer is te danken aan de UCI, het kader van de teamdokters en alle andere belanghebbenden die onder grote druk achter de schermen werkten om het ‘race bubble’ concept van de wielersport te realiseren. Hoewel verre van perfect, lieten de maatregelen het racen in augustus toe om terug te keren, en de herschikte kalender verliep beter dan verwacht. Ikzelf inbegrepen.

Ik ging naar de Vuelta a Burgos om uit de eerste hand te zien hoe de “COVID-bubbel” zou kunnen werken. Organisatoren en teams moesten de rekening betalen – die in de loop van de herziene kalender opliepen tot miljoenen – maar ze slaagden erin.

Fans werden op afstand gehouden, het media-gepeupel verdrongen zich in dozen en rijders namen sociaal afstand van iedereen behalve hun COVID-vrijgemaakte teamgenoten en stafleden.

Zeker, het was niet zonder enkele problemen. Teams en rijders lieten hun frustratie en woede een paar keer in de openbaarheid komen, maar over het algemeen, vooral wanneer de door experts voorgeschreven maatregelen werden gevolgd, werkte het.

Het belang van het zien van de meerderheid van de grote races op de kalender van 2020 die moet worden betwist, kan niet worden onderschat. Enkele dames- en herenteams konden het niet redden, maar het merendeel van het internationale peloton wel. Op een handjevol rijders na hebben alle rijders contracten gevonden voor volgend seizoen, en het is het concept van de ‘racebubbel’ dat ook zal helpen om 2021 te redden.

De grote vraag is: hoe duurzaam is racen in dit fan-free, opgesloten COVID-tijdperk? Sommigen laten al doorschemeren dat als de dingen tegen 2022 niet normaal worden, de sport permanent kan worden getransformeerd, en niet ten goede.

João Almeida bij de Giro d'Italia 2020
João Almeida bij de Giro d’Italia 2020. Foto: Tim de Waele / Getty Images

Gen Z neemt het over – Giro d’Italia

De bovenloop van de Passo dello Stelvio was een van de vele opvallende momenten in dit uitzonderlijke etappeseizoen op de kalenders voor heren en dames. Van de dominantie van Van der Breggen over de Corsa Rosa tot de strakke strakheid van de Vuelta a España, zowat elke etappekoers in 2020 leverde op alle belangrijke gesprekspunten.

Geen enkele racedag in 2020 vertegenwoordigde beter het verschuivende tij van het elitemannenpeloton dan de beslissende bergetappe over de Stelvio. Het is op de legendarische flanken van de Italiaanse pas waar de uiteindelijke winnaar is Tao Geoghegan Hart maakte zijn centrale sprong richting de roze trui.

In wat ik dacht dat het laatste standpunt van een veteraan zou zijn tegen Generation Z, bleek de Giro een kroning voor de sterren van morgen. João Almeida, Brandon McNulty en Jai Hindley gaven allemaal een glimp van wie de toekomstige winnaars van grote tours zullen zijn. De radicale make-over van het raceseizoen en de atypische benadering van 2020 leken te kantelen in het voordeel van de jeugd boven veteranen, misschien wel permanent.

De dagen van Vincenzo Nibali en Jakob Fulgsang zijn misschien nog niet voorbij, maar het zal verrassend zijn om te zien dat iemand ouder dan de veel gehypte “Generation of 1990” in de toekomst vele grote tournees zal winnen.

Leah Thomas scoorde een podiumpositie op de Strade Bianche 2020. Foto: Velofocus

Strade Bianche en een monumentaal seizoen

Geen race spreekt beter tot de moderne verbeelding dan Strade Bianche. Al beschouwd als het “zesde” monument, en terecht, bevatte de editie van dit jaar meer drama dan een Braziliaanse soap.

De race was de opener in de nieuwe WorldTour-kalender en de zenuwen liepen rauw. Met zoveel op het spel, leverden rijders schitterende prestaties tijdens de dames- en herenraces. En met de hitte en het stof van augustus die extra dramatische pijnlagen toevoegden, trad het peloton op op een manier die de hele sport optilde.

De sprankelende actie in beide races – Annemiek van Vleuten en Wout van Aert deelden de eerste plaats – alleen diende als voorafschaduwing van een seizoen als geen ander.

Niemand wil een herhaling van 2020 en zijn COVID-kalender zien, maar het seizoen leverde consequent het ene actievolle moment na het andere op. De collectieve prijs die wordt betaald door een grotere wereld in de greep van een ongekende pandemie is onmetelijk. In die akelige context diende het wielrennen zowel als voorbeeld als als afleiding, wat ook de beste kwaliteiten van de sport herbevestigde.

Als er lessen uit 2020 te halen zijn, dan is het dat als de stakeholders hun werk doen en uit de weg gaan, de sterren van het peloton nog feller kunnen schijnen.

We hopen dat 2021 net zo spannend is als het afgelopen seizoen waarin we genoten, en met het coronavirus dat in de achteruitkijkspiegel verdwijnt.



Source link