Uno sguardo indietro a una stagione 2020 davvero folle

Uno sguardo indietro a una stagione 2020 davvero folle


La stagione 2020 è stata una delle più strane nella storia del ciclismo professionistico. Il coronavirus ha devastato il calendario delle gare e ha trasformato il 2020 in una stagione diversa da qualsiasi cosa abbiamo mai visto prima. Ma non era solo COVID-19: questo è stato un anno pieno di caotico, insolito e addirittura pazzo.

Quindi, con la stagione delle corse ormai alle spalle, facciamo tutti un respiro profondo e guardiamo indietro a tutte le cose strane e meravigliose che hanno reso questa stagione una stagione da ricordare.

L’UAE Tour è stato interrotto a causa di COVID-19.

Il Coronavirus ha fatto la sua prima presenza nel ciclismo professionistico a febbraio. I membri del team dell’UAE Team Emirates hanno apparentemente portato il virus con sé dall’Italia negli Emirati Arabi Uniti, portando all’eventuale annullamento della gara, due giorni prima del previsto. Almeno 12 casi COVID sono stati collegati all’evento e diverse squadre sono state costrette a rimanere in quarantena in un hotel di Abu Dhabi per settimane dopo, con il presidente di Cofidis Thierry Vittu che ha affermato che la sua squadra era “tenuta in ostaggio”.

Dedica un pensiero anche a Max Richeze dell’UAE Team Emirates, il cui periodo di 18 giorni in un ospedale degli Emirati Arabi Uniti gli ha fatto perdere la nascita di sua figlia.

Adam Yates è stato incoronato vincitore del tour ridotto degli Emirati Arabi Uniti.

Anche la Parigi-Nizza è stata interrotta.

La Parigi-Nizza è andata avanti con restrizioni sul numero di spettatori, lasciando le aree di partenza e di arrivo un po ‘spoglie. Anche la gara è stata annullata un giorno prima, per aiutare a combattere la diffusione del virus.

Strade Bianche è stata cancellata all’ultimo minuto.

Un certo numero di squadre aveva annunciato che avrebbero saltato la Strade Bianche a causa delle preoccupazioni di COVID. Alla fine non c’era nessuna gara da saltare – sia il le gare maschili e femminili furono annullate a pochi giorni dall’inizio. Con molte squadre già in zona, alcuni corridori sono usciti e cavalcò comunque per il corso.

La Strade Bianche si è infine svolta sotto il caldo sole toscano in agosto.

La stagione delle corse è stata interrotta del tutto.

Dopo che un sacco di gare sono state cancellate e con la situazione COVID che peggiorava, l’UCI finalmente è intervenuta e ha sospeso tutte le gare per l’immediato futuro. Molte gare sono state riprogrammate per la seconda metà della stagione, molte sono state cancellate e alcune sono state riprogrammate ma poi alla fine cancellate (ad esempio Amstel Gold Race e Paris-Roubaix) quando una seconda ondata ha spazzato l’Europa più avanti nel corso dell’anno.

Il Virtual Tour de France era una cosa.

Con le gare annullate e con molti ciclisti bloccati a casa, incapaci di allenarsi all’aperto, la guida indoor ha giocato un ruolo ancora più importante che mai. I professionisti hanno preso parte a un mucchio di gare virtuali, non ultimo il Virtual Tour de France. Tenutosi a luglio quando il Tour avrebbe dovuto svolgersi, il Tour virtuale offriva gli stessi corsi e la stessa copertura per uomini e donne. Si spera che sia un segno di cose a venire.

Le maschere sono diventate onnipresenti nelle gare ciclistiche.

A questo punto non c’è niente di troppo insolito nelle persone che indossano maschere, ma in quelle prime gare dopo il riavvio era un vista piuttosto sorprendente. E negli anni a venire, quando guarderemo indietro alle foto della stagione 2020, le maschere risalteranno sicuramente.

Quiz: puoi nominare i cavalieri mascherati?

Fabio Jakobsen è stato fortunato a sopravvivere a un incidente in Polonia.

Il Giro di Polonia è stata una delle prime gare quando le corse sono riprese ad agosto e la prima tappa è quasi finita in tragedia. In una volata in discesa verso il traguardo, Fabio Jakobsen si è schiantato in modo orribile contro le barriere stradali a velocità prossime agli 80 km / h.

Jakobsen è stato fortunato a sopravvivere. Ha subito gravi lesioni facciali e, secondo quanto riferito, ha perso tutti i denti. Affronta una lunga strada per la guarigione. Dylan Groenewegen dovrebbe scontare un divieto di nove mesi da parte sua nell’incidente.

Remco Evenepoel è caduto da un ponte a Il Lombardia.

Il Lombardia è stato strano nel 2020. Normalmente si è corso in ottobre come ultimo dei Monumenti, il One Dayer italiano quest’anno è stato corso in estate come secondo Monumento della stagione. A soli 20 anni, nel suo primissimo Monument, il super talento belga Remco Evenepoel era il favorito prima della gara. Era nel gruppo di testa elite e una grande possibilità di vittoria quando ha superato una curva nella discesa dal Muro di Sormano e cadde da un ponte.

È stato un momento orribile per tutti coloro che lo hanno visto dal vivo. Per fortuna, Evenepoel si è ritrovato con “solo” un bacino fratturato e dovrebbe riprendersi completamente. L’incidente ha continuato a fare notizia nei mesi successivi mentre la Cycling Anti-Doping Foundation ha indagato su ciò che il direttore sportivo di Evenepoel, Davide Bramati, ha preso dalla tasca della maglia del suo pilota nei momenti successivi all’incidente. Sia il pilota che il direttore sportivo lo erano scagionato da qualsiasi illecito in ottobre.

L’incidente di Evenepoel non è stato l’unico momento sbalorditivo a Il Lombardia: anche un’auto privata è arrivata in corsa in ritardo, causando lo schianto di Max Schachmann. Il tedesco è comunque arrivato settimo, con una clavicola rotta.

Il Tour de France si è deciso nella penultima tappa a cronometro.

Con i casi COVID in aumento in Francia, sembrava improbabile che il Tour de France riprogrammato potesse iniziare, figuriamoci finire. Alla fine abbiamo ottenuto un’edizione davvero straordinaria della corsa più grande del mondo. Primoz Roglic ha guidato per 11 giorni ed è sembrato imbattibile in molti punti durante la gara. Ma nella prova a cronometro della fase 20, il connazionale di Roglic, 21 anni, Tadej Pogacar, ha affrontato una cronometro per secoli, saltando su Roglic nell’ultima tappa del GC per vincere il suo debutto al Tour de France, con tre pigre vittorie di tappa lungo way (più la maglia KOM e la maglia del miglior giovane pilota).

Il risultato ha dato alla Slovenia la sua prima vittoria al Tour de France e le prime due posizioni in classifica generale. È stata la conclusione più straordinaria di un tour da quando Greg Lemond ha battuto Laurent Fignon nella fase finale dell’ITT al leggendario Tour de France del 1989. Sorprendentemente, il margine di vittoria finale di Pogacar di 59 secondi sarebbe il più grande margine del Grand Tour della stagione.

Pogacar si fa strada nei libri di storia.

Degno di nota anche per il Tour: Ineos Grenadiers aveva a disposizione tre ex vincitori ma ne prese solo uno, Egan Bernal. Il colombiano ha poi lasciato la gara a causa di un infortunio alla schiena. Incredibile anche: Wout van Aert ha vinto gli sprint di gruppo ed è stato uno dei migliori della gara in montagna. Non avrebbe dovuto esserlo quella sorprendente dato il suo talento, ma ci ha comunque lasciato scuotere la testa.

Annemiek van Vleuten ha corso i mondiali con un polso rotto.

Su un pazza tappa 2 del Giro Rosa, Van Vleuten si è allontanato da tutti, ponendo fine alla battaglia del GC con una settimana ancora da fare. Ma alla settima tappa, a soli due giorni dalla conquista del terzo titolo consecutivo al Giro Rosa, Van Vleuten è caduto ed è stato costretto a lasciare la gara con una frattura al polso.

Sorprendentemente, ha partecipato ai Campionati del mondo su strada posticipati, trasferiti e snelliti poco più di una settimana dopo, indossando un cast. Non si è limitata a rotolare: è stata molto aggressiva ed è finita seconda, dietro alla connazionale Anna van der Breggen.

Nonostante la frattura al polso al Giro Rosa una settimana prima, la campionessa in carica Annemiek van Vleuten è stata in grado di iniziare la gara su strada dei mondiali grazie a un tutore da polso.

Nella seconda metà dell’anno si sono verificate ogni sorta di sovrapposizione.

Il Lombardia e il Criterium du Dauphine. Il Tour de France e la Tirreno-Adriatico. Il BinckBank Tour e Fleche Wallonne. Il Giro d’Italia e la Vuelta a España. Queste erano solo alcune delle gare WorldTour che si sono sovrapposte in un blocco da corsa post-COVID fortemente condensato. Se non fosse abbastanza difficile da tenere d’occhio, anche molte delle gare del Women’s WorldTour si sono sovrapposte. È stato fantastico tornare a correre dopo una pausa di mesi, ma è stato tutto un po ‘troppo stipato in una volta.

Anche se è stato un peccato vedere la Parigi-Roubaix maschile e femminile cancellate, significava che abbiamo evitato di avere una tappa del Giro, una tappa della Vuelta ed entrambe le gare della Parigi-Roubaix nello stesso giorno.

Il bizzarro traguardo di Julian Alaphilippe a Liegi-Bastogne-Liegi.

Dopo aver vinto i mondiali, Julian Alaphilippe è arrivato a Liegi-Bastogne-Liegi come un grande favorito. Era lì nel gruppo di cinque alla fine e pensava di aver vinto. Si è piazzato sul traguardo, le braccia in aria … mentre Primoz Roglic è passato di corsa alla destra del francese per arrivare per primo al traguardo.

“Loulou” è stato salvato un po ‘di imbarazzo dalla giuria di gara che lo ha relegato per uno sprint irregolare dopo tagliando Marc Hirschi in avvicinamento alla linea.

Sorprendentemente, Alaphillippe ha festeggiato presto al Brabantse Pijl la settimana successiva e quasi è stato nuovamente battuto, questa volta da Mathieu van der Poel. Fortunatamente per Alaphilippe, la sua impazienza non gli è costata una seconda volta: ha ottenuto la sua prima vittoria con gli arcobaleni.

Alaphilippe ha colpito una moto nelle Fiandre.

Per quanto riguarda i trii di testa, Alaphilippe + Van Aert + Van der Poel negli ultimi chilometri del Giro delle Fiandre è stato il migliore. E poi Alaphilippe è stato distratto dalla sua radio da gara ed è entrato in una moto da corsa, rompendosi la mano. È stata una fine bizzarra e sfortunata per il debutto del campione del mondo Fiandre, ma la gara si è comunque conclusa in modo incredibile.

Il Giro d’Italia è stato assolutamente folle.

Da dove cominciare con il Giro? Ebbene, prima il previsto inizio in Ungheria è stato precluso a causa del coronavirus (la Sicilia ha colto il fiato). Poi c’era Il kit oltraggioso (davvero buono?) Di EF Pro Cycling – l’abito più strabiliante che abbiamo visto negli ultimi anni. Poi Geraint Thomas è caduto in zona neutra nella fase 3, grazie a un bidon vagante, dopo essersi saldamente affermato come il corridore da battere nella classifica generale.

Thomas mostra i segni della caduta della terza tappa al Giro.

Poi c’erano gli altri contendenti al GC che hanno lasciato la gara. Anche Simon Yates e Steven Kruijswijk sono partiti a causa del coronavirus loro intere squadre dopo il primo giorno di riposo. Anche Michael Matthews è partito con COVID, così come Fernando Gaviria – sorprendentemente, un secondo incontro per il colombiano che è risultato positivo anche dopo l’UAE Tour a febbraio.

Con Thomas, Yates e Kruijswijk andati, e con Vincenzo Nibali e Jakob Fuglsang un po ‘fuori dal loro meglio, c’era un vero vuoto nella battaglia del GC. Pilota portoghese di ventidue anni Joao Almeida ha sorpreso tutti a guidare la gara per 15 giorni, e poi nell’ultima settimana, gli improbabili contendenti Tao Geoghegan Hart e Jai Hindley sono emersi come i corridori da battere. La gara è stata decisa solo nell’ultima giornata a Milano, con Geoghegan Hart vince il Giro di 39 secondi.

Incredibilmente, dopo aver perso il loro concorrente al GC nella fase 3 (Thomas), Ineos Grenadiers ha continuato a vincere la gara in generale e sette fasi pigre.

Anche la Vuelta è stata incredibilmente vicina.

Dopo essere stata ridotta a 18 tappe grazie al coronavirus (l’inizio previsto nei Paesi Bassi è stato preconfezionato), anche la Vuelta è stata oggetto di accese contese. Dopo che Roglic ha preso il rosso il primo giorno, il comando è passato di mano un sacco di volte. Nella penultima tappa sembrava che Richard Carapaz avesse la possibilità di strappare il vantaggio a Primoz Roglic. Alla fine Roglic ha avuto la meglio per vincere la sua seconda Vuelta consecutiva.

Il margine di vittoria finale dello sloveno è stato di soli 24 secondi, il che significa che tutti e tre i Grand Tour sono stati decisi in meno di un minuto – la prima volta che è mai successo. È stato davvero notevole che tutti e tre i Grandi Giri siano finiti, per non parlare del fatto che erano tutti così vicini e divertenti.

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È stato un anno infernale. Ovviamente la stagione ciclistica professionistica interrotta è solo una piccola parte del caos che il 2020 ha portato. E quel caos è ancora lontano dalla fine.

COVID-19 sta già avendo un impatto sulla stagione delle corse 2021 con il Santos Tour Down Under, Cadel’s Race e il Jayco Herald Sun Tour, tutti spogliati dall’estate australiana delle corse. E con molte nazioni europee ora di nuovo bloccate, non è difficile immaginare che le corse europee saranno influenzate di nuovo l’anno prossimo …

Cos’altro ti ha colpito della stagione agonistica 2020? Fateci sapere nei commenti qui sotto.





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