Unge amerikanske ryttere stiger til WorldTour-udfordringen – VeloNews.com

Unge amerikanske ryttere stiger til WorldTour-udfordringen – VeloNews.com



Medlem eksklusiv

Bliv medlem for at låse op for denne historie og modtage andre gode frynsegoder.

Der sker noget særligt i denne uge, og det går kun til snebold, når sæsonen udfolder sig. Nej, vi taler ikke om Bitcoin.

Det er det amerikanske mænds peloton, og det blomstrer.

Bare hvis du ikke har lagt mærke til det, Brandon McNulty (UAE Emirates) og Matteo Jorgenson (Movistar) startede torsdagens femte etape i Paris-Nice i top-10 samlet. Neilson Powless (EF Education-Nippo) åbnede sin sæson i 2021 med den femte på UAE Tour.

Venter i vingerne ind Sepp Kuss (Jumbo-Visma), indstillet til at åbne det næste kapitel i sin karriere som GC-rytter ved Volta a Catalunya senere denne måned.

Læs også: Sepp Kuss for at se ledelsesmuligheder i 2021

Lige ved siden af ​​dem er ryttere som Ian Garrison (Deceuninck-Quick-Step), Will Barta og Logan Owen (EF Education-Nippo), Sean Bennett (Qhubeka-Assos) og Kevin Vermaerke, der fik sin WorldTour-debut denne sæson med Team DSM. Og selvom nogle måske ikke kan lide hans politik, Quinn Simmons (Trek-Segafredo) lyser op til en-dags løb.

De amerikanske mænds peloton har ikke set denne slags dybde og løfter på det øverste niveau i årevis.

“Der er denne gruppe af os, der er meget lidenskabelige med racing, og du ser, når årene går, bliver det til nogle virkelig gode resultater,” fortalte Garrison VeloNews‘Jim Cotton. ”Der kommer en god gruppe, og den er begyndt at vise sig. Jeg tror, ​​det kun vil vokse. ”

Det har været et stykke tid, siden amerikanske ryttere har været i den øverste fold på elite mænds resultatark i større etapeløb. Tejay van Garderen ramte top-5 ved Tour de France i 2012 og 2014, men har siden slået sig ned i en hjælperes rolle. Forud for dem kom selvfølgelig en skandale-generet generation i slutningen af ​​1990’erne og 2000’erne.

For nogle er det siden Greg LeMond, Andy Hampsten og de 7-Eleven dage, at amerikanske fans kunne føle sig godt ved at heppe på en af ​​deres egne.

Det ændrer sig hurtigt, da en ny generation har stor indflydelse på elite mænds WorldTour-peloton.

Sidste år deltog WorldTour-nybegynderne McNulty, Jorgenson og Garrison alle sammen på topniveau-hold og fik øjeblikkelig indflydelse. Selvom coronavirus pandemi afbrød nogle af deres planer, disse unge og ambitiøse ryttere benyttede sig fuldt ud af enhver chance, de fik.

”Jeg er tilfreds med, hvordan sidste sæson gik,” fortalte McNulty VeloNews. ”Jeg var tilfreds med, hvordan jeg gik i tidskørslerne, og i år vil jeg prøve at forbedre den stigende side af tingene og se om jeg kan sætte det hele sammen.”

McNultys 15. plads i Giro d’Italia i 2020 var den bedste store turnédebut af en amerikansk rytter, siden Levi Leipheimer var tredje ved Vuelta a España i 2001.

Læs også: Brandon McNulty i håb om at holde fart i anden sæson

McNulty, 22, kører denne uge i Paris-Nice med et øje på et top GC-resultat og vender tilbage til Giro i maj med ambitioner om at bygge videre på sin imponerende store turné, der viser sidste efterår, der omfattede to top-3’er i etaper.

”Giro-resultatet gav mig opmuntring,” sagde han i denne uge. ”Jeg kunne se, hvor jeg var, og se, hvor jeg kunne forbedre mig. Jeg er spændt på at se, hvor jeg kan i fremtiden. Jeg blev opmuntret, hvordan jeg kom ud af giroen, og det gør dig virkelig stærkere. Jeg har brug for at arbejde på min klatring og med at have benene til at løbe i tre uger, men jeg er spændt på at se, hvad jeg kan gøre i år. ”

Racing og voksen alder sammen

Mange af nutidens spirende stjerner sporer deres racer-DNA til Hagens Berman Axeon. Scoringer af kandidater fra Alex Merckx cykelfabrik har taget springet til WorldTour. Det amerikanske udviklingsteam, som er gennemgår store ændringer denne sæson hjalp også med at pleje sådanne ryttere som Garrison og Simmons.

De fleste af dem har kendt hinanden i årevis. McNulty kørte sammen med Kuss ved Rally Cycling. Barta er gode venner med Jorgenson, og parret træner ofte sammen derhjemme i Idaho. Næsten alle har kørt sammen under stints med landsholdet.

”Jeg har kørt med nogle af disse fyre siden jeg var 17 eller 18 år gammel,” sagde EF Education-Nippos Barta, en anden Hagens Berman Axeon-kandidat, der blev professionel i CCC Team i 2019. ”Der er en god del af os alle fra en lignende scene, der er blevet pro nu med fyre som Logan [Owen] og Neilson [Powless] og Sean [Bennett]. ”

Læs også: Neilson Powless i håb om at vende tilbage til Tour de France efter stort stænk i 2020

Jorgenson, 21, gør også et stort indtryk i hvert løb, han starter. Sidste sæson i sit debutår, poppede han til en top-20 i Milano-Sanremo. I år skifter Movistar tack og bringer ham til Giro til sin store turnédebut for det spanske WorldTour-hold.

”Ledelsen ønsker at teste mine evner på stigninger og etapevæddeløb, så i foråret,” fortalte Jorgenson VeloNews. “Pointen er at få mig med i nogle store etapeløb og en storslået turné og se, hvor langt min krop kan gå i et flerdages løb og teste dette aspekt.”

Talentpuljen er ikke gået ubemærket hen blandt de øverste teamledere og sportsdirektører. Denne sæson er 19 amerikanske ryttere repræsenteret i 10 af de 19 WorldTour-hold.

Sepp Kuss på toppen af ​​superstardom

Og så er der Kuss.

Den 26-årige Coloradan er allerede blandt pelotons elite med store turné- og WorldTour-sejre samt en lovende 15. i sidste års Tour de France, mens han kørte til støtte for holdkammerat Primož Roglič. Jumbo-Visma giver Kuss nogle GC-muligheder denne sæson med lederskabsmuligheder i Volta a Catalunya senere på denne måned.

Allerede blandt de mest eksplosive klatrere i sporten vil Kuss teste GC-farvandet i sit næste trin i, hvad der har været en svimlende stigning i WorldTour. Den vanskelighed, som Kuss står over for, er, hvordan man kan balancere at tage på vægten og forventningerne til GC-ansvar, mens man bevarer sin frihed som ekstraordinær klatring-ess.

”Udfordringen er at se, om han nogensinde kan køre til GC selv eller ej,” sagde Jumbo-Visma sportsdirektør Merijn Zeeman. ”I øjeblikket tror jeg ikke Sepp kan gøre det endnu, men vi vil arbejde sammen med ham om det, og det er en dejlig udfordring. Og måske er Sepp faktisk en rytter, der kan overtage fra Primož, Tom [Dumoulin] og Steven [Kruijswijk] om et par år. ”

Læs også: Sepp Kuss: ‘Angliru er ubarmhjertig’

Lige nu, ligesom fans der ser ham løbe, synes Kuss at nyde turen.

Spørgsmålet om, hvor langt Kuss og resten af ​​denne unge amerikanske generation kan gå, og hvad deres grænser vil være i de næste par sæsoner, vil være spændende at se efter cykelfans.

– Jim Cotton bidrog til denne rapport.





Source link