Una vez más, las carreras de bicicletas y los derechos humanos chocan

Una vez más, las carreras de bicicletas y los derechos humanos chocan


Una bandera bielorrusa ondea sobre el velódromo de Minsk.

El campo de concentración fue construido apresuradamente en el bosque a las afueras de Slutsk, Bielorrusia, y luego comenzaron a llegar camiones llenos de manifestantes.

Los prisioneros, lo que el régimen de Alexander Lukashenko consideraba “disidentes”, fueron recluidos en frío, golpeados e ingresados ​​en una base de datos. En la capital, Minsk, los prisioneros del famoso centro de detención de Akrestsina fueron desnudos y torturados. “Por la noche, desde nuestra ventana exterior podíamos escuchar a la gente aullar, gritar”. un testigo dijo.

Su crimen: la protesta pacífica contra una elección que ha sido ampliamente condenada como corrupta.

En agosto de 2020, hubo grandes protestas por el resultado de las elecciones presidenciales en las que el gobernante de toda la vida, Alexander Lukashenko, regresó al poder en medio de sospechas de manipulación de votos. Lukashenko es el único presidente en la historia postsoviética de Bielorrusia y ha sido descrito como “el último dictador de Europa”.

A pesar de una oleada de apoyo popular en las elecciones de agosto para la candidata rival Sviatlana Tsikhanouskaya, que afirmó haber ganado hasta el 70% de los votos, Lukashenko lanzó violentas represiones contra los manifestantes. Tsikhanouskaya se vio obligada a exiliarse en Lituania, y Lukashenko se ha negado a hacerse al margen.

Las protestas contra el resultado de las elecciones bielorrusas fueron muy concurridas. Imagen: Максим Шикунец / Wiki Commons.

Posteriormente, ha descendido un clima de miedo mientras continúan las protestas. Se ha detenido a decenas de miles de manifestantes, se ha informado de que cientos de manifestantes han sido torturados y se han establecido campos de concentración. Lukashenko ha sido ampliamente condenado por la comunidad internacional, y la Unión Europea y Estados Unidos ya no reconocen su presidencia. A finales de marzo, el Consejo de Derechos Humanos de la ONU votó a favor de investigar las “denuncias de abusos generalizados de los derechos humanos” en Bielorrusia.

Este es el entorno en el que se desarrollará el Campeonato de Europa de Ciclismo en Pista, programado para celebrarse en Minsk del 23 al 26 de junio. A pesar de los crecientes pedidos de cambio de sede, la UEC (Confederación Europea de Ciclismo) confirmó esta semana a CyclingTips que el evento se desarrollaría según lo previsto.

Enjuague deportivo y repita

Como es el caso en muchos regímenes autoritarios, Bielorrusia ha buscado legitimidad internacional a través del deporte durante el transcurso del gobierno de Lukashenko. Antes de las elecciones y la represión que siguió, había un calendario de eventos muy ajetreado planeado para 2021. Minsk iba a ser sede de los Campeonatos del Mundo de Hockey sobre Hielo, los Campeonatos del Mundo de Pentatlón y los Campeonatos de Europa de Súper Ciclismo, un evento combinado de cuatro años que reunió todas las disciplinas del deporte en un solo lugar. Debido a la pandemia de COVID-19, esto se redujo a solo los campeonatos continentales de ciclismo en pista.

Sin embargo, el deporte no existe completamente en un vacío político. En noviembre del año pasado, después de la condena internacional del deterioro de la gobernanza de Bielorrusia, la mirada del Comité Olímpico Internacional se volvió hacia la ex república soviética. El Comité Olímpico Nacional de Bielorrusia (NOCRB) estaba en ese momento dirigido por el propio presidente Lukashenko, con su hijo Viktor como vicepresidente.

Alexander Lukashenko. Imagen: Servicio de prensa del presidente de Ucrania / Wiki Commons.

A principios de diciembre el COI anunció una suspensión provisional de Bielorrusia debido a la incapacidad de “proteger adecuadamente a los atletas bielorrusos de la discriminación política”. La sentencia del COI prohibió a los miembros del NOCRB asistir a los eventos del COI, incluidos los Juegos Olímpicos, hasta que se cumplieran determinadas condiciones. Una de esas condiciones fue que ambos Lukashenkos renunciaran al poder en el NOCRB.

Debido a la presión de los patrocinadores y del público como resultado de la postura del COI, los organismos internacionales de hockey sobre hielo y pentatlón se trasladaron para reubicar sus eventos.

Los Campeonatos de Europa de Ciclismo en Pista, organizados por la UEC (Confederación Europea de Ciclismo), no lo han hecho.

Una cronología

Durante casi dos meses, CyclingTips ha estado en diálogo con Enrico della Casa, ex secretario general de la UEC y desde marzo recién elegido presidente de la confederación, para determinar si la UEC seguiría el ejemplo del COI y el precedente. por otros organizadores de eventos.

A finales de febrero, Della Casa dijo a CyclingTips que “de acuerdo con nuestra Constitución tenemos que seguir las reglas de la UCI, lo que significa que indirectamente también tendremos que seguir las decisiones del COI” y que “estamos en contacto diario con el bielorruso Federación Ciclista para conocer mejor la situación ”.

En ese momento, la UEC se negó a confirmar lo que pagó Bielorrusia por los derechos de sede de los campeonatos continentales, y si había habido algún intento de encontrar una sede alternativa.

En marzo, el COI introdujo nuevas sanciones después de que la NOCRB violó una de las condiciones explícitas impuestas en la sentencia provisional al instalar a Viktor Lukashenko como presidente después de que su padre se hiciera a un lado.

Se han intensificado los llamamientos para que la UEC despoje a Bielorrusia del Campeonato de Europa de Pista por motivos de derechos humanos, con la Fundación Bielorrusa de Solidaridad Deportiva (BSSF) haciendo una campaña destacada ante todas las federaciones de la UEC para un cambio de sede.

A pesar de la directiva del COI de que las federaciones deben “respetar [its] medidas en aras de la protección de los derechos de los atletas bielorrusos y la reputación del Movimiento Olímpico ”, la UEC ha mantenido su curso de que los Campeonatos de Europa de Ciclismo en Pista continuarán según lo previsto.

Minsk fue sede del Campeonato Mundial de Ciclismo en Pista de 2013.

La posición imposible de ganar

Desde la perspectiva de la UEC, es una situación compleja de navegar. En el contexto de una pandemia mundial, los ciclistas de pista han luchado por encontrar oportunidades competitivas. La situación solo se ve agravada por ser un año olímpico (probablemente): es necesario hacer selecciones de ciclistas.

En una carta la semana pasada a la BSSF, compartida con CyclingTips, Enrico della Casa argumentó que “si los campeonatos mencionados anteriormente se eliminaran de Bielorrusia, serían los propios atletas quienes perderían más con esta decisión.

“Como ustedes saben, todos nos hemos visto afectados por la grave pandemia y los deportistas especializados en ciclismo en pista han sufrido especialmente por la falta de competencias”, escribió Della Casa.

También están los desafíos logísticos asociados con la reubicación tardía de un evento que ha estado en proceso durante un período prolongado.

La UEC fue “legalmente contratada para albergar este evento en este momento y lugar y [was] incapaz de encontrar otro anfitrión adecuado en esta fecha ”, escribió Della Casa a la BSSF. En correspondencia separada con CyclingTips, explicó que la organización el año pasado “tuvo que usar todas nuestras reservas financieras para ‘salvar’ el 80% de nuestros principales eventos”.

En el pasado, el organismo matriz de la UEC, la UCI, ha sido criticado por otorgar derechos de sede a regímenes dudosos, incluidos Qatar y Turkmenistán, pero según Della Casa, los Campeonatos de Pista de Europa no fueron una oportunidad para aprovechar. “Simplemente estamos hablando de cubrir los costos de la organización; como organización sin fines de lucro, no buscamos ningún beneficio ”, dijo a CyclingTips. La UEC perdió casi 600.000 CHF en 2020.

El lado financiero y logístico de la ecuación es fácil de racionalizar y comprender, pero la ética de negarse a comprometerse con el contexto político es otra cuestión.

La UEC, por su parte, se ha mostrado estridente en su convicción de que el deporte y la política no deben coincidir. “Debemos enfatizar… que la UEC respeta la igualdad de todas sus Federaciones Nacionales miembros y NO PUEDE involucrarse en los asuntos internos de estas Federaciones”, escribió Della Casa a la BSSF.

“No miramos a la política[al] pero exclusivamente en las actividades reales que realizan nuestras federaciones nacionales de ciclismo ”, explicó Della Casa a CyclingTips más tarde.

Sin embargo, en el clima actual, donde la adopción de una postura apolítica puede en sí misma ser percibida como política, la UEC se enfrenta a preguntas incómodas al no adoptar una postura contra Bielorrusia.

Una historia complicada

Acechando en el fondo del armario hay signos de interrogación sobre las relaciones entre Bielorrusia, la UEC y la UCI.

En 2013, Minsk acogió el Campeonato del Mundo de Ciclismo en Pista en un velódromo de clase mundial que ha albergado varias rondas de la Copa del Mundo desde entonces. Algunos medios (como el anillo interior) en torno al importante acuerdo comercial que estaba en marcha entre la empresa propiedad del agente de poder del Comité de Gestión de la UCI, Igor Makarov, y el régimen de Lukashenko. En ese momento, Itera, el negocio de Makarov, podía ganar millones de dólares en uno de los proyectos de construcción más grandes de Europa.

Makarov, un multimillonario ruso que hizo su fortuna en la industria del petróleo y el gas después de una carrera como ciclista de pista, pasó parte de su juventud viviendo en Bielorrusia con su abuelo, aunque es originario de Turkmenistán. Goza de estatus diplomático en Bielorrusia y fue galardonado con el rango de Consejero Honorario de Bielorrusia en 2005. También ha recibido la Orden de la Amistad del Pueblo de Bielorrusia.

Igor Makarov.

La entrega de regalos fluye en ambos sentidos. En 2019, un representante de Makarov confirmó que le había dado a Lukashenko “bicicletas caras” como regalo. Estos son un regalo preferido del oligarca ruso, que también le ha dado bicicletas a Gurbanguly Berdimuhamedov, el dictador de Turkmenistán (y un CiclismoTips regulares). Y al igual que Berdimuhamedov, a pesar de sus muchos defectos, Lukashenko es un defensor del ciclismoy “prefiere bicicletas con cuadros de carbono”.

Como hemos informado, el influencia que ejerce Makarov en el ciclismo internacional es sustancial. Es presidente honorario de la Federación Rusa de Ciclismo, ha sido miembro del Comité de Dirección de la UCI desde 2011 y fue reelegido como candidato al Comité de Dirección para las elecciones de 2021. Aunque se enfrenta menos al público de lo que alguna vez fue (anteriormente jugó un papel visible en la derrota de Pat McQuaid como presidente de la UCI, la instalación de David Lappartient en la presidencia de la UEC y el ascenso de Lappartient a la cabeza de la UCI), Makarov sigue siendo un problema. aliado importante para las federaciones y particulares que buscan prestigio y poder en el ciclismo.

Haciendo malabares con patatas calientes políticas

La UEC no es el primer organismo ciclista que se ve envuelto en una situación políticamente delicada como resultado de sus decisiones de organización. El Campeonato Mundial de Ciclismo en Pista de 2021 se llevará a cabo en Ashgabat, Turkmenistán, un país que criminaliza la homosexualidad, no tiene libertad de prensa y niega la existencia de COVID-19 dentro de sus fronteras. Los Campeonatos del Mundo de ciclocross 2022 también estar bajo escrutinio debido a la legislación de salud anti-transgénero que se está discutiendo en Arkansas, el estado anfitrión de los campeonatos.

El problema también trasciende el ciclismo. El organismo deportivo más grande de todos ellos, el COI, se enfrentará a un par de años tórridos por delante, donde se verá obligado a contar con las incómodas realidades de la nación anfitriona de los Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing 2022 llevando a cabo una programa de limpieza étnica contra el pueblo uigur y otras minorías en Xinjiang.

Con tres campeonatos de ciclismo importantes en menos de un año recibiendo el tipo de atención pública equivocada, hay un creciente llamado a los órganos rectores del deporte para que hagan más para involucrarse en las cuestiones de derechos humanos. Los cínicos dirían que ha habido poca voluntad de dar un paso al frente, más allá de las declaraciones simbólicas en las redes sociales. Los administradores deportivos del ciclismo, al seguir el camino apolítico, corren el riesgo de ser vistos como apologistas.

Militar fuera del velódromo de Minsk.

Luz y sombra

¿Es el deporte alguna vez solo deporte? El periodista Howard Cosell acuñó la frase “el deporte es la vida humana en un microcosmos”, una cita que generalmente se aplica para abarcar el triunfo sobre la adversidad, el parentesco entre competidores y los logros personales.

Pero la vida humana es luz y sombra.

Para los activistas encarcelados de Bielorrusia que viven bajo una protodictadura, los que mueren de “neumonía” en los hospitales turcomanos y la comunidad trans de Arkansas que enfrenta discriminación, la cuestión de si un organismo deportivo debe “involucrarse en asuntos internos” no es un concepto abstracto. Para ellos, y la integridad del ciclismo, es una cuestión de vida o muerte.



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