Un uomo, un minivan, una pista Nascar e un nuovo record mondiale

Un uomo, un minivan, una pista Nascar e un nuovo record mondiale


Nel maggio 2019, sdraiato sul ciglio di una strada del Michigan dopo che un guidatore di un SUV lo ha investito, Jon Ornée è arrivato in uno di quei momenti che hanno diviso una vita in ‘prima’ e ‘dopo’.

Quando lo shock iniziò a svanire, Ornée dimenò le dita delle mani e dei piedi, provò a riprodurre la collisione nella sua testa, esaminando una lista di controllo mentale per vedere se la sua testa e il suo busto stavano bene. La gamba gli faceva male. Il suo braccio veramente male. Ma quando è arrivata l’ambulanza, dice Ornée, il suo pensiero principale era che sarebbe stato a posto. “Mi sono reso conto di essere calmo. Con esso. Andava tutto bene. Ero grato per tutti gli aiutanti che mi circondavano. Grato per la vita, il mio corpo, la mia famiglia. “

Queste non sono le emozioni che ti aspetteresti quando qualcuno è appena stato coinvolto, ma danno qualche suggerimento sul tipo di persona che è Jon Ornée.

In ospedale, Ornée ha fatto il punto sui danni. La sua gamba ha preso il peso di quello che avrebbe potuto essere un incidente mortale, ma il danno più duraturo è stato al gomito destro. Il suo olecrano, la parte appuntita sulla punta del gomito, si era strappato via dal resto dell’osso e si era spostato da qualche parte nel suo tricipite. La riabilitazione durò circa un anno e durante quel periodo il 37enne Michiganer iniziò a chiedersi quale forma avrebbe preso la sua vita in seguito.

Ornée decise che l’incidente sarebbe stato una fila sulla sabbia: un campanello d’allarme per sfruttare al meglio ogni giorno a venire. Un promemoria per vivere bene la vita.

“Ho promesso di iniziare ad affrontare gli obiettivi della mia lista ‘non sarebbe bello, un giorno'”, dice Ornée. “Perché ‘un giorno’ non arriva mai. Dobbiamo farlo accadere. “

Ha deciso di fare cose straordinarie: a nuota per 54 miglia (86,9 km) attraverso il Lago Michigan in una staffetta con gli amici; impostare un tempo record percorrendo la lunghezza dello stato del Michigan (369 miglia / 593 km in 15:56; 23,2 mph / 37,33 km / h in media) in una linea di guida; iniziare una band con sua moglie.

Lunedì scorso è stata l’ultima puntata del viaggio di Ornée per rendere la sua vita “epica”. Sul Michigan International Speedway nella scia del minivan Honda di suo padre, Ornée stabilì un nuovo record mondiale per la corsa assistita più veloce di 100 miglia (160,94 km) – una distanza coperta in 2 ore 20 minuti e 46 secondi, a una velocità media di 42,6 mph (68,6 km / h).

Parlando con CyclingTips nei giorni successivi alla corsa, Ornée ha ammesso (correttamente) che la corsa è stata “un po ‘strabiliante”, ma quello era parte dell’attrazione. “La maggior parte di noi ciclisti ha tracciato una linea di ritmo e dietro un veicolo per brevi raffiche, ma farlo su un percorso chiuso per 100 miglia significava decisamente entrare in un territorio sconosciuto”, spiega Ornée. “La mia testa, il collo, le spalle e la schiena sono ancora piuttosto doloranti per il continuo rimbocco.”

La comunicazione con suo padre alla guida dell’auto principale era facilitata da un auricolare Bluetooth, così Ornée poteva pianificare il ritmo e rimanere concentrato. “Andare in giro per una pista mentre si guarda il retro di un veicolo è un sacco di divertimento per i primi due giri”, dice Ornée. “Farlo per più di due ore è un po ‘ipnotico. È stato bello poter chattare un po ‘per tenere la mente occupata. “

La corsa serviva a due scopi: a livello superficiale, era la prossima cosa interessante da cancellare dalla lista di Ornée, ma era anche un modo per chiudere il cerchio sulla pace con gli eventi dello scorso maggio. Mentre si stava riprendendo, Ornée è alle prese con le ramificazioni psicologiche di essere stata investita da un veicolo. “Onestamente, avevo paura”, dice. “Auto e moto si scontrano troppo spesso. Dovremmo condividere le strade, ma diversi problemi tra cui la scarsa infrastruttura, l’educazione dei conducenti, la guida distratta e la rabbia stradale mettono regolarmente i ciclisti in pericolo “.

Era ora di seppellire l’ascia di guerra. “Ho pensato, non sarebbe bello se una macchina e una moto si unissero per cambiare e facessero qualcosa di spettacolare?”

Nonostante la natura maestosa della corsa, la configurazione di Ornée era piacevolmente low-tech. Non ci sono state modifiche speciali alla sua bici: un Cervelo S2 con specifiche standard ha guidato per tutto il percorso con una marcia 52/11, girando tra 100-120 RPM, curvo su barre aerodinamiche con una bottiglia e nutrimento nascosto nel mezzo .

L’auto di testa era per lo più impostata sul controllo della velocità di crociera, consentendo a Ornée di entrare in uno stato zen, concentrarsi sul mantenere una distanza costante tra la sua ruota anteriore e il paraurti, e sfrecciare attraverso i chilometri. “Ho guidato biciclette ad alta velocità per molti anni e mi sono sentito molto a mio agio”, dice Ornée.

Con la fiducia nella guida di suo padre, e con la maggior parte delle variabili rimosse – a parte le virate in curva e i venti trasversali occasionali – si trattava di gestire le sue prestazioni e la fatica. “I miei piedi e le mie mani stavano diventando insensibili e il mio collo si stava irrigidendo e stancando, quindi stavo costantemente strategizzando micro movimenti e turni per rimanere sciolto e concentrato”, spiega Ornée. “Il backstretch dritto mi ha dato la possibilità di cambiare posizione un po ‘e rilassarmi per riportare il flusso sanguigno alle mie estremità.”

Opportunamente, è stato su quel backstretch beatamente dritto che Ornée ha segnato il secolo, stabilendo una pietra miliare che ritiene essere le 100 miglia più veloci in bicicletta durante la stesura (il file è stato presentato al Guinness World Records per la verifica). In campo interno, euforico ed esausto, Ornée ha posato per una foto davanti a una tribuna vuota, con un vasto sorriso che gli si allargava sul viso.

Come era dopo l’incidente nel maggio 2019, Ornée dice di essere stato, soprattutto, solo grato: “per la mia famiglia, la vita stessa, la bella giornata, il mio corpo, la mia salute, le persone meravigliose della mia vita”.

“Questa corsa è stata decisamente simbolica per me”, continua Ornée. “Quando ero sdraiato sull’asfalto dopo la caduta, ho pensato per un momento – ea volte settimane dopo – che forse pedalare non valeva il rischio. Ma mi sono rifiutato di lasciare che un evento negativo – un incidente – mi privasse della grande gioia che provo facendo cose che mi fanno sentire vivo.

“Abbiamo solo una possibilità in questa vita. Potremmo anche renderlo utile e memorabile. “



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