Un accord de dernière heure avec ASSOS sauve l’équipe africaine du WorldTour – VeloNews.com

Un accord de dernière heure avec ASSOS sauve l’équipe africaine du WorldTour – VeloNews.com


“],” filter “: ” nextExceptions “:” img, blockquote, div “,” nextContainsExceptions “:” img, blockquote “}”>

La meilleure équipe pro d’Afrique continuera de suivre une arrivée tardive du nouveau sponsor ASSOS pour 2021 et au-delà.

Les officiels de l’équipe ont confirmé vendredi que la société suisse de vêtements de cyclisme ASSOS se joindrait à son partenaire de longue date, Qhubeka, pour renommer l’équipe et la maintenir dans le peloton international. Les officiels de l’équipe ont confirmé à VeloNews l’équipe – qui s’appellera Team Qhubeka ASSOS restera au UCI WorldTour niveau en 2021.

L’équipe, qui a couru sous le nom de MTN, Team Dimension Data pour Qhubeka et plus récemment Cyclisme NTT Pro, vacillait sur le bord d’effondrement suivant le départ du sponsor titre NTT à la fin de la saison 2020.

Chef d’équipe Douglas Ryder a tiré l’équipe du gouffre après avoir obtenu l’engagement d’ASSOS à rejoindre l’association caritative africaine Qhubeka en tant que sponsor titre.

«Je suis vraiment heureux d’avoir obtenu le soutien de personnes et de partenaires incroyables, dont ASSOS de Suisse, qui est intervenu pour être l’un des principaux sponsors», a déclaré Ryder vendredi. «Pouvoir recréer l’équipe alors que l’équipe Qhubeka ASSOS parle exactement de ce que nous continuons de viser, à savoir être une équipe de course de haute performance dirigée par un objectif. Les dernières semaines ont été incroyables de voir tous les commentaires des fans sur la manière dont cette équipe s’est connectée avec eux de différentes manières.

L’annonce fait suite à une rupture très médiatisée entre Ryder et un ex-pro Bjarne Riis, OMS rejoint l’équipe début 2020 en tant que directeur sportif avec la promesse de racheter une partie de la licence de l’équipe. Après que cet accord ne s’est pas concrétisé, Riis a brusquement quitté l’équipe ce mois-ci.

La pandémie de coronavirus a fait des ravages sur les plans de Riis et les déficits budgétaires croissants ont forcé l’équipe à réduire les salaires des coureurs et des membres du personnel. Le départ de NTT semblait être le clou dans le cercueil de l’équipe que Ryder a fondée en 2008.

Alors que Ryder continuait de chercher des sponsors pour essayer de sauver l’équipe, plusieurs noms de renom de l’équipe ont décidé de ne pas attendre au fil des semaines. Michael Valgren (EF Pro Cycling), pilote américain Ben King (Rally Cycling), Roman Kreuziger (Gazprom-Rusvelo), Edvald Boasson Hagen (Total Direct Energie) et Louis Meintjes (Circus-Wanty Goubert) font partie des 12 coureurs qui ont signé pour de nouvelles équipes en 2021.

Les officiels de l’équipe ont déclaré que les détails de la liste seraient à venir. Cependant, avec des dizaines de professionnels toujours à la recherche d’un emploi, la direction ne devrait pas avoir trop de mal à constituer une équipe complète en retenant les coureurs NTT et en signant des agents libres. Les coureurs actuels tels que Giacomo Nizzolo, Domenico Pozzovivo et Victor Campenaerts continueront probablement.

Ryder a déclaré que les nouveaux soutiens contribueraient à maintenir la présence africaine et la philosophie unique de l’équipe actives dans le peloton international.

«J’ai hâte d’accueillir de nouveaux partenaires au sein de l’équipe Qhubeka ASSOS alors que nous planifions et préparons une nouvelle saison en 2021 dans un monde qui a été si fortement touché par la pandémie. Le vélo continue d’être un outil pour changer la vie de tant de personnes pour les trajets domicile-travail, pour le sport, pour la santé, pour la liberté et l’accès. Notre équipe a toujours été bien plus que des victoires, mais nous adorons gagner.

Le PDG d’ASSOS, Derek Bouchard-Hall, ancien PDG et président de USA Cycling, a joué un rôle clé lors des négociations. Les responsables du groupe de vêtements haut de gamme fondé en 1976 ont déclaré que la marque utilisera le parrainage pour pousser sa recherche et développement de produits.

«L’équipe Qhubeka ASSOS n’est pas un parrainage traditionnel, mais sera exploitée comme le phare de la station de travail Assos», a déclaré Roche Maier, membre du conseil d’administration d’ASSOS et chef du centre de conception créative ASSOS. «Notre équipe sera utilisée et abusée pour repousser les limites du développement de produits et des tests de résistance à un autre niveau. Nous remercions Douglas pour cette opportunité.

L’organisation caritative Qhubeka reste également un partenaire majeur et a aidé à distribuer plus de 30 000 vélos aux programmes Qhubeka en Afrique du Sud.



Source link