UAE Tour promet de fortes mesures COVID lors de l’ouverture du WorldTour – VeloNews.com

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Il y a près d’un an, le Tour des EAU a été l’un des premiers événements internationaux impactés par la coronavirus pandémie. La course a été fermée et les coureurs et les membres du personnel ont été enfermés dans des chambres d’hôtel dans ce qui était un aperçu de ce qui attendait le reste du monde.

Le mois prochain, les officiels de la course vont de l’avant avec la course – du 21 au 27 février – qui, selon eux, garantira la sécurité et la santé des coureurs alors même que les conditions pandémiques s’aggravent dans une grande partie de l’Europe. Et j’espère ne pas voir une répétition de ce qui s’est passé l’année dernière.

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«La santé et la sécurité de nos invités – les coureurs, les officiels de l’équipe et de la course, ainsi que les fans – est notre priorité absolue, et les itinéraires et les étapes du circuit des Émirats arabes unis 2021 ont été décidés en gardant ces préoccupations à l’esprit», a déclaré Saeed Hareb, Secrétaire général du Conseil des sports de Dubaï. «Accueillir la tournée des EAU cette année, en ces temps difficiles… est un témoignage de notre succès en tant que nation dans la lutte contre le COVID-19, et un vote de confiance dans la capacité des EAU à accueillir les meilleurs événements sportifs internationaux dans un environnement totalement sûr. “

Les responsables ont déclaré mercredi qu’une batterie de mesures de sécurité sera dévoilée en tant que coureurs de haut niveau tels que Chris Froome (Israel Start-Up Nation) et Mathieu van der Poel (Alpecin-Fenix) sont parmi les plus grands noms venant d’Europe. Tout 19 équipes WorldTour se sont engagés à la course.

Les coureurs et les membres du personnel seront contrôlés pour COVID-19 avant de partir et à leur arrivée aux Émirats arabes unis, en volant via des vols charters spéciaux depuis l’Europe. La course recréera le concept de «bulle de course» qui a bien fonctionné lors des événements du WorldTour en 2020, et les coureurs resteront à l’écart du grand public.

Avec l’annulation d’événements tels que le Santos Tour Down Under et la Cadel Evans Great Ocean Road Race, le UAE Tour ouvrira le calendrier 2021 du WorldTour. Jusqu’à présent, les officiels de l’UCI sont restés silencieux sur une vague croissante d’annulations de courses en début de saison, et de nombreux membres du peloton se préparent à d’autres perturbations.

Suite à l’annulation des courses de février à Ruta del Sol et Volta ao Algarve, davantage d’équipes pivotent vers le UAE Tour et amèneront des coureurs qui, autrement, s’attendaient à rester en Europe.

Le parcours de l’édition 2021 du UAE Tour.

La course verra le premier affrontement en 2021 entre Froome et le champion du Tour de France Tadej Pogačar (UAE-Emirates), qui s’affronteront pour la première fois depuis le circuit des Émirats arabes unis 2020. L’année dernière, Pogačar a remporté une étape et terminé deuxième au général avant l’annulation de la course, tandis que Froome faisait son premier départ depuis son accident en 2019. Après des semaines d’entraînement intense en Californie, Froome fera ses débuts aux couleurs de la Start-Up Nation d’Israël. .

Pogačar fait également ses débuts dans la saison après un camp par équipe où lui et ses coéquipiers sont devenus la première équipe du WorldTour à recevoir les vaccins COVID-19.

«Je suis très heureux de lancer ma saison au UAE Tour», a déclaré Pogačar. «Je me sens bien et motivé pour courir. Après la victoire d’étape l’année dernière, je reviens avide de plus. C’est un événement énorme pour moi et toute l’équipe et nous serons ici pour nous battre pour des victoires lors de notre course à domicile.

Le UAE Tour est de retour pour sa troisième édition et contribuera à célébrer le 50e anniversaire de la création des Émirats arabes unis.

La nouveauté du parcours en sept étapes en 2021 sera le retour d’une étape contre la montre, préparée pour l’étape 2. Il y a quatre étapes bien adaptées aux sprinteurs, et une flotte des meilleurs sprinteurs du monde partira, dont Sam Bennett (Deceuninck -Quick-Step), Caleb Ewan (Lotto-Soudal) et Fernando Gaviria (EAU-Emirats). Deux étapes se terminant sur des montées serrées aideront à décider du GC.



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