Tour de Francia 2021: los Granaderos de Ineos se preparan para la carrera más dura hasta la fecha

Tour de Francia 2021: los Granaderos de Ineos se preparan para la carrera más dura hasta la fecha


Geraint THomas y Tao Geoghegan Hart
Cada etapa del Tour de Francia está en vivo en el sitio web de BBC Sport.
Fechas: 26 de junio – 18 de julio
Cobertura: Comentarios de texto en vivo sobre cada etapa en el sitio web y la aplicación de BBC Sport

Es una vista familiar en Francia: la famosa camiseta azul oscuro con ribete rojo, icónica después de tanto éxito en las principales competiciones deportivas en los últimos tiempos.

Lamentablemente para el público francés, cuando se trata de ciclismo, esa imagen está reservada para los conquistadores británicos Ineos Grenadiers, anteriormente Team Sky.

Ineos tiene lo que probablemente sea el mayor presupuesto del deporte, estimado en alrededor de £ 40 millones al año, pero comienzan el Tour en un lugar extraño, como desvalidos.

Sorpresa del año pasado capitulación y abandono de Egan Bernal en los Alpes hizo que la carrera fuera dominada por dos corredores eslovenos.

Tadej Pogacar ganó para los Emiratos Árabes Unidos en circunstancias dramáticas después de la otra capitulación sorpresa de la carrera: Primoz Roglic se retiró en la contrarreloj de la penúltima etapa, después de que él y su equipo Jumbo-Visma controlaran casi toda la carrera de tres semanas.

Roglic, de 31 años, ha ganó la Vuelta a España mientras que Pogacar, de 22 años, ha sido intocable, aparentemente dando un paso desde el verdadero talento a un estado en el que se asume la grandeza del ciclismo.

Charla de lucha de Brailsford

El director del equipo Ineos, Sir Dave Brailsford, no parece demasiado preocupado, advirtiendo a los rivales que “esperen lo inesperado”.

“Hemos cambiado nuestra filosofía de carrera esta temporada para ser más abiertos y agresivos”, dijo.

No hay duda de que la selección del equipo es agresiva: el ganador de 2018, Geraint Thomas, regresa mucho más fuerte después de una ausencia de un año, junto con el probablemente otro piloto líder protegido Richard Carapaz de Ecuador, que ganó la carrera de preparación del Tour de Suisse.

El ganador del Giro de Italia, Tao Geoghegan Hart, apoya a ambos, junto con otros cinco corredores que podrían ganar carreras ellos mismos, a menos que, tal vez, se enfrenten a los eslovenos.

Desde el Tour inaugural del equipo en 2010, nunca ha habido un talento tan desalentador como Pogacar, o una distracción tan desalentadora en Roglic.

Ineos ha ganado siete Tours desde 2012, perfeccionando el ‘Sky Train’, optimizando el potencial del trabajo en equipo, para elegir a los ciclistas que mejor complementen al ciclista líder protegido a expensas de ganar etapas de sprint individuales y contrarreloj en el camino.

Tendrán que ser el equipo definitivo este año para detener a Pogacar.

Ha sido derrotado una vez en una carrera por etapas desde el Tour del año pasado, por Roglic, en un evento de nivel inferior.

Mientras tanto, Roglic volvió a mostrar falibilidad en las últimas etapas de una carrera, chocando dos veces y perdiendo la victoria en la etapa final de la París-Niza de este año.

Cuanto ganas en la bici

La ruta

El recorrido del Tour de este año es tan variado como siempre pero, como el año pasado, tiene dos importantes contrarreloj.

Roglic está entre los mejores del mundo en una bicicleta de contrarreloj, y Pogacar disipó cualquier duda sobre su capacidad cuando se llevó el amarillo a La Planche des Belles Filles el año pasado.

Thomas, sin embargo, ha ganado de manera impresionante en recorridos más cortos en el Tour antes, y la penúltima etapa de este año es solo eso.

Pero todo podría decidirse en la montaña, donde Carapaz cobrará vida: una doble ascensión del icónico Mont Ventoux ayuda a compensar la falta de acción en los Alpes franceses, y una última semana pesada en los Pirineos y sus alrededores será justa. como prueba.

Ningún ciclista tiene una ventaja obvia en esta ruta.

Chris Froome
Chris Froome (derecha) ganó el Tour con Team Sky en 2013, 2015, 2016 y 2017

El esperado regreso de Froome

Los Ineos no son los únicos iconos británicos que buscan los buenos tiempos.

El cuatro veces ganador Chris Froome participa en un Tour por primera vez desde 2018 después de sostener Lesiones horribles en la carrera de calentamiento del Criterium du Dauphine 2019.

La rehabilitación del hombre de 36 años ha sido agonizante, con reveses físicos y psicológicos junto con una pandemia mundial.

Después de la inevitable fanfarria del año pasado de su acuerdo multimillonario para unirse a un equipo que pertenece y es dirigido por el multimillonario Sylvan Adams, Froome se resigna a un papel secundario.

Sus actuaciones se han quedado cortas esta temporada, perdiendo un tiempo considerable con el pelotón y, a menudo, terminando minutos atrás.

Froome ha admitido que esperaba que su recuperación “hubiera sido más rápida”, pero sus múltiples fracturas le han causado muchas complicaciones, y ha tenido que “dar un paso atrás para seguir adelante” más de una vez.

Cuanto más detalla, más te das cuenta de la suerte que tiene de andar en bicicleta.

Regreso de Cavendish

Un británico que celebrará casi todo lo que suceda es Mark Cavendish.

El jugador de 36 años afirmó entre lágrimas que su brillante carrera “probablemente había terminado” el año pasado, antes de que fuera recogido inesperadamente por el equipo belga Deceuninck-Quick Step para ayudar a completar mientras Fabio Jakobsen se recuperaba de terribles heridas en la cabeza sufridas en un accidente en el Tour de Polonia.

Se le preguntó si Cavendish jugaría un papel en el Tour después ganando cuatro etapas en Turquía en abril, un informante respondió: “Compórtate”.

Pero una lesión del ganador del maillot verde del año pasado, Sam Bennett, dejó a Quick Step con pocas opciones.

Cavendish es uno de los ciclistas más exitosos del deporte, solo cuatro victorias de etapa del Tour menos que el récord de todos los tiempos de Eddy Merckx.

Nadie espera que iguale eso ahora, pero esta no es una edad de oro para los velocistas: el australiano Caleb Ewan y el francés Arnaud Demare son los más rápidos, pero no los más consistentes en un campo que podría ver múltiples ganadores de las etapas de sprint.

Y luego están los puncheurs: los explosivos corredores de un día que también luchan por el maillot verde, incluido el siete veces ganador Peter Sagan, el poderoso debutante holandés Mathieu van der Poel y el héroe gruñón de Francia Julian Alaphilippe.

Alaphilippe ya se ha puesto de amarillo varias veces, especialmente durante su valiente intento de lograr la victoria general en 2019.

Pero no está hecho para las altas montañas, y sin ese tipo de ciclista, la espera de Francia por su primer maillot amarillo desde Bernard Hinault en 1985 casi seguramente significará al menos un año más de daño.

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