Tour de France: Geraint Thomas entusiasta delle prospettive di Ineos Grenadiers

Tour de France: Geraint Thomas entusiasta delle prospettive di Ineos Grenadiers


Richard Carapaz dell'Ecuador, Richie Porte dell'Australia, Geraint Thomas del Regno Unito, Jonathan Castroviejo della Spagna e Dylan Van Baarle dei Paesi Bassi e il Team INEOS Grenadiers durante il 108esimo Tour de France 2021, allenamento
I piloti di punta di INEOS Grenadiers stanno cercando di competere contro Tadej Pogacar che ha vinto tre delle sue quattro gare a tappe nel 2021.

Geraint Thomas afferma che la comunicazione sarà fondamentale per Ineos Grenadiers al Tour de France se vogliono battere il campione in carica Tadej Pogacar.

Dopo anni passati a supportare tradizionalmente un pilota di testa, il team ha promesso una gara “più aperta e aggressiva” con quattro piloti che potrebbero essere sostenuti per vincere.

Tuttavia, il 22enne Pogacar rimane il favorito generale per vincere di nuovo.

“Penso che avere quattro ragazzi che possono essere lassù sia fantastico. Ci dà carte da giocare più avanti nella gara”, ha detto Thomas.

Thomas, il vincitore del 2018, è affiancato dall’ex campione del Giro d’Italia Tao Geoghegan Hart e dall’ecuadoriano Richard Carapaz, insieme al rientrante Richie Porte, che è salito sul podio del Tour de France lo scorso anno prima di rientrare in Ineos.

“Ha i suoi lati positivi e negativi”, ha detto Thomas, alla vigilia del suo 11° Tour.

“Non possiamo farci prendere la mano e cercare di proteggere quattro piloti perché sarebbe semplicemente impossibile e toglierebbe troppo agli altri quattro in quella prima settimana.

“La comunicazione è la cosa principale. La cosa buona è che non ci sono ego nella squadra ed è per questo che siamo stati in grado di esibirci per tutta la stagione come abbiamo fatto finora.

“Finché possiamo essere tutti a distanza ravvicinata [of the overall lead], penso che sarà un nostro grande punto di forza”.

‘Sempre caotico, sempre stressante’

Il 108esimo Tour de France inizia sabato in Bretagna.

Tre settimane e 3.383 km dopo il gruppo arriverà a Parigi.

È una gara lunga ed estenuante, ma Thomas crede che la prima settimana potrebbe avere un grande impatto sulla classifica generale, con due tappe collinari all’inizio e una cronometro nella quinta tappa.

“Sarà una prima settimana difficile”, ha continuato Thomas. “È sempre caotico, sempre stressante.

“Quella prima crono sarà grande perché in montagna ci sono ovviamente differenze [between riders] ma nel TT ci sono divari decisamente maggiori tra alcuni dei climber puri ei migliori cronometristi.

“Anche se non ci sono spazi vuoti, ci saranno comunque molti ragazzi che hanno consumato molte energie, mentali oltre che fisiche.

“Quindi questo influenzerà ancora tutti quelli che arriveranno nell’ultima settimana”.

Thomas crede di mostrare la forma più coerente dalla sua famosa vittoria al Tour nel 2018.

Il 35enne ha vinto il Tour de Romandie, ha ottenuto una vittoria di tappa e il terzo assoluto al Criterium du Dauphine ed è arrivato terzo alla Volta a Catalunya finora in questa stagione.

È stato un grande spettacolo dopo un deludente (e colpito dal Covid) 2020, in cui non è stato selezionato per il Tour de France e si è ritirato dal Giro d’Italia dopo soli tre giorni a seguito di un incidente.

Il gallese, che ha fatto il suo debutto al Tour nel 2007 e sta partecipando al suo 11° Tour, spera che la sua esperienza lo aiuti a superare una nuova ondata di giovani talenti del ciclismo.

“Penso di essere stato abbastanza in forma per il Tour nel 2019 e l’anno scorso ero in ottima forma per il Giro”, ha detto, “ma non ho avuto modo di dimostrarlo.

“Ma come va la stagione, è la migliore forma coerente che ho mostrato da allora e mi sono semplicemente divertito.

“È solo un caso di correre come meglio posso. Mi sento in buona forma e spero che quell’esperienza mi dia un leggero vantaggio”.

Appena sei giorni dopo la fine del Tour de France, Thomas dovrebbe schierarsi per il Team GB nella corsa su strada maschile ai Giochi Olimpici di Tokyo.

Riconosce l’eccitazione di andare ai suoi quarti Giochi.

Ma sono ancora più di tremila chilometri di corsa. Il suo obiettivo per ora è nient’altro che il Tour.

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