Tour de France: Geraint Thomas enthousiast over de vooruitzichten van Ineos Grenadiers

Tour de France: Geraint Thomas enthousiast over de vooruitzichten van Ineos Grenadiers


Richard Carapaz uit Ecuador, Richie Porte uit Australië, Geraint Thomas uit het Verenigd Koninkrijk, Jonathan Castroviejo uit Spanje & Dylan Van Baarle uit Nederland en Team INEOS Grenadiers tijdens 108e Tour de France 2021, Training
De koplopers van INEOS Grenadiers proberen het op te nemen tegen Tadej Pogacar, die in 2021 drie van zijn vier etappekoersen heeft gewonnen.

Geraint Thomas zegt dat communicatie cruciaal zal zijn voor Ineos Grenadiers in de Tour de France als ze regerend kampioen Tadej Pogacar willen verslaan.

Na jarenlang traditioneel één leidende rijder te hebben gesteund, heeft het team een ​​”meer open en agressievere” race beloofd met vier rijders die kunnen worden gesteund om te winnen.

De 22-jarige Pogacar blijft echter de algemene favoriet om opnieuw te winnen.

“Ik denk dat het geweldig is om vier jongens te hebben die daarboven kunnen staan. Het geeft ons kaarten om later in de race te spelen,” zei Thomas.

Thomas, de winnaar van 2018, wordt vergezeld door voormalig Giro d’Italia-kampioen Tao Geoghegan Hart en Richard Carapaz uit Ecuador – naast de terugkerende Richie Porte, die vorig jaar op het podium van de Tour de France eindigde voordat hij zich opnieuw bij Ineos voegde.

“Het heeft zijn positieve en negatieve kanten”, zei Thomas aan de vooravond van zijn 11e Tour.

“We kunnen ons niet laten meeslepen en proberen vier renners te beschermen, want dat zou gewoon onmogelijk zijn en te veel van de andere vier in die eerste week vragen.

“Communicatie is het belangrijkste. Het goede is dat er geen ego’s in het team zijn en daarom hebben we het hele seizoen kunnen presteren zoals we tot nu toe hebben gedaan.

“Zolang we allemaal op tastbare afstand kunnen zijn [of the overall lead],,Ik denk dat dat een grote kracht van ons zal zijn.”

‘Altijd chaotisch, altijd stressvol’

De 108e Tour de France begint zaterdag in Bretagne.

Drie weken en 3.383 km later komt het peloton aan in Parijs.

Het is een lange en slopende race, maar Thomas gelooft dat de eerste week een grote impact kan hebben op het algemeen klassement, met twee heuvelachtige etappes om te beginnen en een tijdrit in etappe vijf.

“Het wordt een zware eerste week”, vervolgde Thomas. “Het is altijd chaotisch, altijd stressvol.

“Die eerste tijdrit zal groot zijn want in de bergen zijn er duidelijk verschillen [between riders] maar in de TT zijn er zeker grotere gaten tussen enkele van de pure klimmers en de betere tijdrijders.

“Zelfs als er geen gaten zijn, zullen er nog steeds veel jongens zijn die veel energie hebben verbruikt, zowel mentaal als fysiek.

“Dus dat zal nog steeds van invloed zijn op iedereen die de laatste week ingaat.”

Thomas gelooft dat hij de meest consistente vorm laat zien sinds zijn beroemde Tour-overwinning in 2018.

De 35-jarige won de Tour de Romandie, won een etappezege en werd derde in het algemeen klassement in het Criterium du Dauphine en werd dit seizoen derde in de Volta a Catalunya.

Het was een sterke prestatie na een teleurstellend (en door Covid getroffen) 2020, waarin hij niet werd geselecteerd voor de Tour de France en zich terugtrok uit de Giro d’Italia na slechts drie dagen na een crash.

De Welshman, die in 2007 zijn Tour-debuut maakte en aan zijn 11e Tour rijdt, hoopt dat zijn ervaring hem zal helpen een nieuwe golf jong wielertalent te overwinnen.

“Ik denk dat ik in 2019 redelijk in vorm was voor de Tour en vorig jaar in uitstekende vorm voor de Giro”, zei hij, “maar dat heb ik niet kunnen laten zien.

“Maar naarmate een seizoen vordert, is het de beste consistente vorm die ik sindsdien heb laten zien en ik heb er gewoon van genoten.

“Het is gewoon een kwestie van zo goed mogelijk racen. Ik voel me in goede vorm en die ervaring zal me hopelijk een kleine voorsprong geven.”

Slechts zes dagen nadat de Tour de France ten einde loopt, zal Thomas op de Olympische Spelen in Tokio voor Team GB gaan deelnemen aan de wegwedstrijd voor mannen.

Hij erkent de opwinding van het gaan naar zijn vierde Spelen.

Maar dat is nog meer dan drieduizend kilometer racen verwijderd. Zijn focus ligt voorlopig op niets meer dan de Tour.

Bannerafbeelding lezen rond de BBC - blauwVoettekst - Blauw



Source link