Tour de France 2021: Mark Cavendishs große Chance, den Tour-Etappenrekord von Merckx zu brechen

Tour de France 2021: Mark Cavendishs große Chance, den Tour-Etappenrekord von Merckx zu brechen


Mark Cavendish
Jede Etappe der Tour de France ist live auf der Website von BBC Sport

Von einem Massencrash auf der ersten Etappe im Hauptfeld, der durch ein Pappschild der Zuschauer verursacht wurde, bis hin zu Tadej Pogacars bisheriger Auslöschung des Gesamtklassement-Feldes war die Tour de France 2021 von Anfang an atemlos.

Mark Cavendish, Großbritanniens Top-Sprinter, der unter Tränen behauptete, seine eigene glanzvolle Karriere habe letztes Jahr übersehen, nach Jahren der Krankheit, Verletzung und schlechter Form steht nun am Rande der Größe.

Der 36-Jährige sollte bei dieser Tour gar nicht dabei sein, wurde aber in letzter Minute nach Verletzungen seiner Deceuninck-Quick Step-Teamkollegen Sam Bennett und Fabio Jakobsen ersetzt.

Cavendish ging bereits mit 30 Etappensiegen in das dreiwöchige Rennen, aber nur wenige erwarteten von ihm die explosive Energie, die er für Siege benötigte, die er einst im Überfluss hatte.

Aber aus dem Nichts kehrte seine Form zurück und er hat in dieser ersten Woche zwei Sprintetappen gewonnen. Er steht jetzt nur noch drei Etappensiege vom Tour-Siegrekord von Legende Eddy Merckx von 34 entfernt.

Ein kurzer Blick auf die verbleibenden 12 Etappen der Tour lässt vermuten, dass er noch fünf weitere flache Sprinttage übrig hat, um zu versuchen, den Rekord zu verbessern – er könnte sogar auf der prestigeträchtigsten Einzeletappe des Sports kommen – dem letzten Tag in Paris, wo die Fahrer rider Nehmen Sie den traditionellen Sprint über die Champs-Elysees.

Cavendish, der von der Isle of Man kommt, soll den Rekord nicht mit seinen Teamkollegen diskutieren, sondern das Team öffentlich für seine Rolle bei der Wiederbelebung seines Vermögens loben.

“Diese Momente… es geht nicht nur darum, was man gewinnt, sondern wie man es gewinnt”, sagte er am ersten Ruhetag des Rennens von seinem Teamhotel aus. “Auch wenn wir jetzt aufhören, dies war eine der schönsten Touren.

“[Michael] Morkov ist der beste Lead-out [rider] in der Welt. Er ist ruhig, wie das Anti-Ich.

“Sie sind mehr als nur ein Lead-Out, sie sind ein Team – ich bin glücklich, diese Jungs zu haben.”

Cavendish ist bekannt für seine leidenschaftlichen Antworten auf die Fragen von Journalisten im Laufe der Jahre, aber ob er den Druck verspürt, diesen Meilenstein zu erreichen oder zu brechen, die Gelegenheit fällt ihm in den Schoß.

Viele der besten Sprinter des Rennens haben das Rennen nach Unfallverletzungen abgebrochen oder, wie der Franzose Arnaud Demare bei den brutalen Anstiegen durch die Alpen am Sonntag, die gefürchtete Zeitverkürzung nicht geschafft, um weiterzumachen.

Das sind alles ungewöhnliche Ereignisse, die bei diesem Rennen normalerweise nicht vorkommen, was dieses Rennen zu diesem bisher seltsamsten macht.

Cavendishs Kampagne für Größe könnte beginnen, sobald am Dienstag die 191 km lange Etappe 10 von Albertville nach Valence läuft.

Aber seine beste nächste Chance sollte das Rennen am Donnerstag von Saint-Paul-Trois-Chateaux nach Nimes sein.

Die epische Form von Pogacar

Dass der amtierende Champion Pogacar das Gelbe Trikot fest im Griff hat, ist das Einzige, dessen wir uns nach einer manischen Woche absolut sicher sein können.

Ineos Grenadiers-Teamchef Sir Dave Brailsford sprach von einem “offeneren und aggressiveren” Ansatz für die diesjährige Tour, um dem slowenischen Paar Pogacar vom VAE-Team Emirates und Vuelta diesmal einen Espana-Champion Primoz Roglic von Jumbo-Visma abzusprechen.

In den hektischen ersten neun Etappen gab es mehrere böse Abstürze, darunter der Gewinner von Ineos 2018 2018 Geraint Thomas auf der dritten Bühne, die ihn seither Zeit vertreibt.

Roglic, der Zweitplatzierte im letztjährigen Rennen, stürzte ebenfalls, und obwohl ein Einkauf von Umstehenden seinen Sturz leicht abfederte, forderten seine Verletzungen ihren Tribut und der 31-Jährige brach das Rennen nach einer achten Etappe ab, in der er weit zurückfiel seine Rivalen.

Die Top 10 trennen bereits mehr als sechs Minuten, nachdem sich der Pogacar am ersten Tag der Tour in den Alpen auf den zweiten Platz vorgefahren hat.

Das hört sich nicht schlecht an – bis man es mit den letzten Zahlen vergleicht…

Während er letztes Jahr auf dramatische Weise gewann und sich nach einem vorletzten Etappenzeitfahren mit 59 Sekunden durchsetzte, deuten die bisherigen Leistungen von Pogacar – gepaart mit dem Unglück vieler seiner erwarteten Rivalen – darauf hin, dass er für einen beträchtlichen Vorsprung von dieses Mal den Sieg erringen, sollte er es schaffen, sich von Ärger fernzuhalten.

Der größte Siegesabstand des Italieners Fausto Coppi von 28 Minuten und 17 Sekunden seit dem Zweiten Weltkrieg 1952 dürfte jedoch noch unerreichbar sein.

Wie viel gewinnt man auf dem Fahrrad

„Was dich nicht umbringt, macht dich stärker“

Und obwohl es für diejenigen, die darum kämpften, in Kontakt zu bleiben, die Hölle war, konnte der viermalige britische Sieger Chris Froome zumindest die positiven Aspekte seiner Tour-Rückkehr sehen.

Froome, 36, erholte sich von einem schrecklichen Unfall, den er 2019 erlitt, und spielte eine unterstützende Rolle für sein neues israelisches Start-Up-Nation-Team, nachdem sich herausstellte, dass er nicht die Form haben würde, um zu versuchen, eine fünfte Tour zu gewinnen Jahr.

Der in Kenia geborene Brite Froome erlitt beim Crash am Eröffnungstag einen schweren Sturz nicht durch einen Zuschauer verursacht wird, tut es also gut, im Rennen zu bleiben.

Tatsächlich unterstützte Cavendish, der Träger des Grünen Trikots, Froome, der so lange in die Kritik geraten ist, wie seine Genesung dauert.

“Man schreibt niemanden ab. Chris Froome ist seit vielen Jahren ein Champion”, sagte Cavendish. „Es wird immer Menschen geben, die nie verstehen werden, wie es ist, so erfolgreich zu sein, also werden sie nie verstehen, warum sich jemand so etwas antun und die Negativität anderer Menschen annehmen wird, um dabei zu sein.

“Ich begrüße es – es ist das Stärkste, was Sie tun können.”

Leider ist Nic Dlamini von Qhubeka-Nexthash ein Fahrer, der es nicht ist – der erste schwarze Südafrikaner, der an der Tour teilnimmt.

Der 25-Jährige stürzte bei den tückischen nassen Bedingungen auf der neunten Etappe am Sonntag und verpasste das Zeitlimit, war aber entschlossen, das Ziel zu erreichen, während er seine Verletzungen pflegte.

Dlamini ist ein hoch bewerteter Fahrer und ein Zeichen dafür, dass eine Sportart, die um Vielfalt kämpft, Fahrer aus der ganzen Welt findet, teilweise dank des Qhubeka-Teams, das auch eine Wohltätigkeitsorganisation ist, die den Radsport in Afrika fördert.

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