Tour de France 2021 : les Ineos Grenadiers se préparent pour la course la plus difficile à ce jour

Tour de France 2021 : les Ineos Grenadiers se préparent pour la course la plus difficile à ce jour


Geraint THomas et Tao Geoghegan Hart
Chaque étape du Tour de France est en direct sur le site BBC Sport
Rendez-vous: 26 juin – 18 juillet
Couverture: Commentaires textuels en direct sur chaque étape sur le site Web et l’application BBC Sport

C’est un spectacle familier en France – le célèbre maillot bleu foncé à bordure rouge, emblématique après tant de succès dans les meilleures compétitions sportives ces derniers temps.

Malheureusement pour le public français, en matière de cyclisme, cette image est réservée au tout-conquérant britannique Ineos Grenadiers – anciennement Team Sky.

Ineos commande ce qui est probablement le plus gros budget du sport – estimé à environ 40 millions de livres sterling par an – mais ils commencent le Tour dans un endroit étrange – en tant qu’outsider.

La surprise de l’année dernière capitulation et abandon d’Egan Bernal dans les Alpes a conduit à la domination de la course par deux coureurs slovènes.

Tadej Pogacar a gagné pour les Émirats Arabes Unis dans des circonstances dramatiques après l’autre capitulation surprise de la course – Primoz Roglic s’inclinant lors du contre-la-montre de l’avant-dernière étape, après que lui et son équipe Jumbo-Visma ont contrôlé la quasi-totalité des trois semaines de course.

Roglic, 31 ans, a depuis a remporté la Vuelta a Espana tandis que Pogacar, 22 ans, a été intouchable – passant apparemment d’un vrai talent à un statut à partir duquel la grandeur du cyclisme est supposée.

Le discours de combat de Brailsford

Le directeur de l’équipe Ineos, Sir Dave Brailsford, ne semble pas trop inquiet, avertissant ses rivaux de “s’attendre à l’inattendu”.

“Nous avons changé notre philosophie de course cette saison pour être plus ouverts et agressifs”, a-t-il déclaré.

Il ne fait aucun doute que la sélection de l’équipe est agressive – le vainqueur 2018, Geraint Thomas, revient beaucoup plus fort après une absence d’un an, aux côtés de l’autre coureur de tête protégé Richard Carapaz de l’Équateur, qui a remporté la course d’échauffement du Tour de Suisse.

Le vainqueur du Giro d’Italia, Tao Geoghegan Hart, soutient les deux, ainsi que cinq autres coureurs qui pourraient gagner des courses eux-mêmes – à moins, peut-être, qu’ils affrontent les Slovènes.

Depuis le Tour inaugural de l’équipe en 2010, il n’y a jamais eu un talent aussi intimidant contre eux que Pogacar – ou une distraction aussi intimidante à Roglic.

Ineos a remporté sept Tours depuis 2012, perfectionnant le « Sky Train » – optimisant le potentiel du travail d’équipe, pour choisir les coureurs qui complètent le mieux le coureur de tête protégé au détriment de la victoire d’étapes de sprint individuelles et de contre-la-montre en cours de route.

Ils devront être l’équipe ultime cette année pour arrêter Pogacar.

Il a été battu une fois dans une course par étapes depuis le Tour de l’année dernière – par Roglic, dans une épreuve de niveau inférieur.

Roglic, quant à lui, a une fois de plus fait preuve de faillibilité dans les dernières étapes d’une course – s’écrasant deux fois et perdant la victoire dans la dernière étape de Paris-Nice cette année.

Combien gagnez-vous sur le vélo

La route

Le parcours du Tour de cette année est toujours aussi varié mais, comme l’année dernière, il comporte deux contre-la-montre importants.

Roglic est parmi les meilleurs au monde sur un vélo de contre-la-montre, et Pogacar a dissipé tout doute sur ses capacités lorsqu’il a a pris le jaune jusqu’à La Planche des Belles Filles l’année dernière.

Thomas, cependant, a déjà gagné de manière impressionnante sur des parcours plus courts du Tour – et l’avant-dernière étape de cette année n’est que cela.

Mais tout pourrait se décider en montagne, où Carapaz prendra vie – une double ascension de l’emblématique Mont Ventoux permet de compenser le manque d’action dans les Alpes françaises, et une dernière semaine chargée dans et autour des Pyrénées sera juste comme test.

Aucun coureur n’a d’avantage évident sur ce parcours.

Chris Froome
Chris Froome (à droite) a remporté le Tour avec Team Sky en 2013, 2015, 2016 et 2017

Le retour tant attendu de Froome

Ineos ne sont pas les seules icônes britanniques à rechercher les bons moments.

Le quadruple vainqueur Chris Froome participe à un Tour pour la première fois depuis 2018 après avoir soutenu blessures horribles lors de la course d’échauffement du Critérium du Dauphiné 2019.

La rééducation de l’homme de 36 ans a été angoissante, avec des revers physiques et psychologiques parallèlement à une pandémie mondiale.

Après l’inévitable fanfare de son contrat de plusieurs millions de livres l’an dernier pour rejoindre une équipe détenue et dirigée par le milliardaire Sylvan Adams, Froome s’est résigné à un rôle de soutien.

Ses performances ont été bien inférieures cette saison, perdant un temps considérable face au peloton et finissant souvent avec quelques minutes de retard.

Froome a admis qu’il espérait que son rétablissement “aurait été plus rapide”, mais ses multiples fractures ont causé de nombreuses complications, et il a dû “faire un pas en arrière pour aller de l’avant” plus d’une fois.

Plus il détaille, plus vous réalisez à quel point il a de la chance de faire du vélo.

Le retour de Cavendish

Un Britannique qui célébrera à peu près tout ce qui se passera est Mark Cavendish.

Le joueur de 36 ans a affirmé en larmes que sa brillante carrière était “probablement terminée” l’année dernière, avant d’être inopinément repris par la meilleure équipe belge Deceuninck-Quick Step pour l’aider à remplacer Fabio Jakobsen. terribles blessures à la tête subies lors d’un accident au Tour de Pologne.

Lorsqu’on lui a demandé si Cavendish jouerait un rôle dans le Tour après gagner quatre étapes en Turquie en avril, un initié a répondu: “Comportez-vous.”

Mais une blessure du vainqueur du maillot vert de l’année dernière, Sam Bennett, a laissé à Quick Step peu de choix.

Cavendish est l’un des coureurs les plus titrés du sport, à seulement quatre victoires d’étape du Tour de moins que le record de tous les temps d’Eddy Merckx.

Personne ne s’attend à ce qu’il égale cela maintenant, mais ce n’est pas l’âge d’or des sprinteurs – l’Australien Caleb Ewan et le Français Arnaud Demare sont les plus rapides, mais pas les plus réguliers dans un peloton qui pourrait voir plusieurs vainqueurs des étapes de sprint.

Et puis il y a les puncheurs – les coureurs d’un jour explosifs qui se battent également pour le maillot vert, dont le septuple vainqueur Peter Sagan, le puissant débutant néerlandais Mathieu van der Poel et le héros français Julian Alaphilippe.

Alaphilippe a déjà porté du jaune à plusieurs reprises, notamment lors de sa vaillante tentative de victoire au général en 2019.

Mais il n’est pas fait pour la haute montagne, et sans ce genre de coureur, l’attente de la France pour son premier maillot jaune depuis Bernard Hinault en 1985 signifiera presque certainement au moins une année de plus de mal.

Ineos gagne l'histoireAutour de la BBC - SonsAutour du pied de page de la BBC - Sons



Source link