Tour de France 2021 : la grande chance de Mark Cavendish de battre le record d’étapes du Tour de Merckx

Tour de France 2021 : la grande chance de Mark Cavendish de battre le record d’étapes du Tour de Merckx


Marc Cavendish
Chaque étape du Tour de France est en direct sur le site BBC Sport

D’un crash massif de l’étape d’ouverture dans le peloton causé par un panneau en carton des spectateurs, à l’effacement par Tadej Pogacar du peloton du classement général jusqu’à présent, le Tour de France 2021 a été à bout de souffle depuis le début.

Mark Cavendish, le meilleur sprinteur britannique qui a pleuré a revendiqué sa propre carrière étincelante l’année dernière, après des années de maladie, de blessure et de mauvaise forme, est maintenant au bord de la grandeur.

Le joueur de 36 ans n’était même pas censé être sur ce Tour, mais était un remplaçant de dernière minute suite aux blessures de ses coéquipiers Deceuninck-Quick Step Sam Bennett et Fabio Jakobsen.

Cavendish est entré dans la course de trois semaines avec déjà 30 victoires d’étape à son actif, mais peu s’attendaient à ce qu’il ait l’énergie explosive requise pour les victoires qu’il avait autrefois en abondance.

Mais, de nulle part, sa forme est revenue, et il a remporté deux étapes de sprint au cours de cette première semaine. Il n’est plus qu’à trois victoires d’étape du record de 34 victoires de la légende Eddy Merckx sur le Tour.

Un rapide coup d’œil aux 12 étapes restantes du Tour, suggère qu’il lui reste cinq jours de sprint à plat pour essayer de réviser le record – cela pourrait même venir sur l’étape unique la plus prestigieuse du sport – le dernier jour à Paris, où les coureurs prenez le traditionnel sprint sur les Champs-Elysées.

Cavendish, originaire de l’île de Man, ne discuterait pas du record avec ses coéquipiers, mais loue publiquement l’équipe pour son rôle dans la revitalisation de sa fortune.

“Ces moments… ce n’est pas seulement ce que vous gagnez, c’est comment vous le gagnez”, a-t-il déclaré lors du premier jour de repos de la course depuis l’hôtel de son équipe. “Même si nous nous arrêtons maintenant, cela a été l’un des plus beaux Tours.

“[Michael] Morkov est le meilleur lead-out [rider] dans le monde. Il est calme, comme l’anti-moi.

“Ils sont plus qu’une équipe, ils forment une équipe – j’ai de la chance d’avoir ces gars-là.”

Cavendish est connu pour ses réponses passionnées aux questions des journalistes au fil des ans, mais qu’il ressente une pression pour égaler ou franchir cette étape, l’opportunité lui tombe dessus.

Bon nombre des meilleurs sprinteurs de la course ont abandonné la course à la suite de blessures lors d’un accident ou, comme le Français Arnaud Demare lors des ascensions brutales de dimanche à travers les Alpes, ils n’ont pas fait le temps redouté nécessaire pour continuer.

Ce sont tous des événements inhabituels qui ne se produisent généralement pas dans cette course, ce qui fait de celle-ci la plus étrange de Tours jusqu’à présent.

La campagne pour la grandeur de Cavendish pourrait commencer dès la 10e étape de 191 km, qui s’étend d’Albertville à Valence, mardi.

Mais sa meilleure prochaine chance devrait être la course de jeudi de Saint-Paul-Trois-Châteaux à Nîmes.

La forme épique de Pogacar

La ferme emprise du champion en titre Pogacar sur le maillot jaune est à peu près la seule chose dont nous pouvons être complètement sûrs après une semaine maniaque.

Le directeur de l’équipe des Ineos Grenadiers, Sir Dave Brailsford, a parlé d’une approche “plus ouverte et agressive” du Tour de cette année dans le but de priver la paire slovène Pogacar de UAE-Team Emirates et Vuelta d’un champion d’Espagne Primoz Roglic de Jumbo-Visma cette fois-ci.

Les neuf premières étapes effrénées ont vu plusieurs chutes désagréables, dont le vainqueur 2018 d’Ineos Geraint Thomas sur la troisième scène qui l’a vu passer le temps depuis.

Roglic, finaliste de la course de l’année dernière, est également tombé, et bien que les achats d’un passant aient légèrement amorti sa chute, ses blessures ont fait des ravages et le joueur de 31 ans a abandonné la course après une huitième étape où il a pris beaucoup de retard. ses rivaux.

Le top 10 est déjà séparé de plus de six minutes après que le Pogacar se soit frayé un chemin vers une deuxième place lors de la première journée du Tour dans les Alpes.

Cela ne semble pas trop mal – jusqu’à ce que vous le compariez aux chiffres récents…

Alors qu’il a gagné de manière spectaculaire l’année dernière, l’emportant par 59 secondes après un avant-dernier contre-la-montre d’étape, les performances de Pogacar jusqu’à présent – couplées à la malchance de nombre de ses rivaux attendus – suggèrent qu’il est destiné à une marge importante de victoire cette fois-ci, s’il parvient à éviter les ennuis.

Le plus grand écart de victoire de l’Italien Fausto Coppi de 28 minutes et 17 secondes depuis la Seconde Guerre mondiale en 1952 pourrait cependant être encore hors de portée.

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“Ce qui ne te tue pas te rend plus fort”

Et bien que cela ait été un enfer pour ceux qui se sont battus pour rester en contact, le quadruple vainqueur britannique Chris Froome a au moins pu voir les points positifs de son retour sur le Tour.

Froome, 36 ans, se remet d’un terrible accident qu’il a subi en 2019 et a joué un rôle de soutien pour sa nouvelle équipe Israel Start Up Nation, après qu’il est devenu évident qu’il n’aurait pas la forme pour tenter de gagner un cinquième Tour ce an.

Le Britannique Froome, né au Kenya, a fait une mauvaise chute lors de l’accident de la journée d’ouverture ne pas causé par un spectateur fait donc bien de rester dans la course.

En fait, le porteur du maillot vert Cavendish a soutenu Froome, qui a été critiqué pour le temps que prend son rétablissement.

“Vous n’ignorez pas quelqu’un. Chris Froome est un champion depuis de nombreuses années”, a déclaré Cavendish. “Il y aura toujours des gens qui ne comprendront jamais ce que c’est que d’avoir autant de succès, donc ils ne comprendront jamais pourquoi quelqu’un se soumettra à quelque chose comme ça et acceptera la négativité des autres pour être là.

“Je l’applaudis – c’est la chose la plus forte que vous puissiez faire.”

Malheureusement, un coureur qui ne l’est pas est Nic Dlamini de Qhubeka-Nexthash – le premier coureur sud-africain noir à participer au Tour.

Le pilote de 25 ans s’est écrasé dans des conditions humides dangereuses lors de la neuvième étape de dimanche et n’a pas réussi à respecter la limite de temps, mais était déterminé à terminer, tout en soignant ses blessures.

Dlamini est un coureur très apprécié et un signe qu’un sport luttant pour la diversité commence à trouver des coureurs du monde entier, en partie grâce à l’équipe Qhubeka, qui est également une association caritative promouvant le cyclisme en Afrique.

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