Tour de France 2021: Ineos Grenadiers pronto per la gara più dura di sempre

Tour de France 2021: Ineos Grenadiers pronto per la gara più dura di sempre


Geraint Thomas e Tao Geoghegan Hart
Ogni tappa del Tour de France è in diretta sul sito web della BBC Sport
Date: 26 giugno – 18 luglio
Copertura: Commento di testo in diretta su ogni tappa sul sito Web e sull’app della BBC Sport

È uno spettacolo familiare in Francia: la famosa maglia blu scuro con finiture rosse, iconica dopo tanto successo nelle migliori competizioni sportive negli ultimi tempi.

Purtroppo per il pubblico francese, quando si tratta di ciclismo quell’immagine è riservata ai conquistatori britannici Ineos Grenadiers – ex Team Sky.

Ineos comanda quello che è probabilmente il budget più grande dello sport – stimato in circa £ 40 milioni all’anno – ma iniziano il Tour in un posto strano – come perdenti.

La sorpresa dell’anno scorso capitolazione e abbandono di Egan Bernal nelle Alpi ha portato la gara ad essere dominata da due corridori sloveni.

Tadej Pogacar ha vinto per gli Emirati Arabi Uniti in circostanze drammatiche dopo l’altra resa a sorpresa della gara: Primoz Roglic che si è ritirato nella cronometro della penultima tappa, dopo che lui e il suo team Jumbo-Visma hanno controllato quasi tutte le tre settimane di gara.

Roglic, 31 anni, da allora ha vinto la Vuelta a Espana mentre Pogacar, 22 anni, è stato intoccabile – apparentemente facendo un passo avanti da vero talento a uno status da cui si presume la grandezza del ciclismo.

Il discorso di combattimento di Brailsford

Il team principal di Ineos, Sir Dave Brailsford, non sembra troppo preoccupato, avvertendo i rivali di “aspettarsi l’inaspettato”.

“Abbiamo cambiato la nostra filosofia di gara in questa stagione per essere più aperti e aggressivi”, ha detto.

Non c’è dubbio che la selezione della squadra sia aggressiva: il vincitore del 2018 Geraint Thomas torna molto più forte dopo un’assenza di un anno, insieme al probabile altro pilota di testa protetto Richard Carapaz dell’Ecuador, che ha vinto la gara di riscaldamento del Tour de Suisse.

Il vincitore del Giro d’Italia Tao Geoghegan Hart sostiene entrambi, insieme ad altri cinque corridori che potrebbero vincere le gare da soli – a meno che, forse, non si trovino contro gli sloveni.

Dal Tour inaugurale della squadra nel 2010, non c’è mai stato un talento così scoraggiante contro di loro come Pogacar – o una distrazione così scoraggiante a Roglic.

Ineos ha vinto sette Tour dal 2012, perfezionando lo “Sky Train” – ottimizzando il potenziale del lavoro di squadra, per scegliere i corridori che meglio completano il corridore di testa protetto a scapito della vittoria di singole tappe di sprint e cronometro lungo il percorso.

Dovranno essere la squadra definitiva quest’anno per fermare Pogacar.

È stato battuto una volta in una corsa a tappe dal Tour dell’anno scorso – da Roglic, in un evento di livello inferiore.

Roglic, nel frattempo, ha mostrato ancora una volta fallibilità nelle ultime fasi di una gara, cadendo due volte e perdendo la vittoria nell’ultima tappa della Parigi-Nizza di quest’anno.

Quanto si vince in bici

La strada

Il percorso del Tour di quest’anno è più vario che mai ma, come l’anno scorso, prevede due importanti cronometro.

Roglic è lassù con i migliori al mondo su una bici da cronometro, e Pogacar ha fugato ogni dubbio sulle sue capacità quando ha ha preso il giallo fino a La Planche des Belles Filles l’anno scorso.

Thomas, tuttavia, ha già vinto in modo impressionante sui percorsi più brevi del Tour – e la penultima tappa di quest’anno è proprio questo.

Ma tutto potrebbe essere deciso in montagna, dove Carapaz prenderà vita: una doppia salita dell’iconico Mont Ventoux aiuta a compensare la mancanza di azione nelle Alpi francesi, e un’ultima settimana pesante dentro e intorno ai Pirenei sarà solo come test.

Nessun ciclista ha un vantaggio evidente su questo percorso.

Chris Froome
Chris Froome (a destra) ha vinto il Tour con il Team Sky nel 2013, 2015, 2016 e 2017

Il tanto atteso ritorno di Froome

Ineos non sono le uniche icone britanniche in cerca di bei tempi.

Il quattro volte vincitore Chris Froome corre in un Tour per la prima volta dal 2018 dopo aver sostenuto orribili infortuni nella gara di riscaldamento del Criterium du Dauphine 2019.

La riabilitazione del 36enne è stata angosciante, con battute d’arresto fisiche e psicologiche insieme a una pandemia globale.

Dopo l’inevitabile fanfara dello scorso anno dal suo accordo multimilionario per unirsi a una squadra di proprietà e gestita dal miliardario Sylvan Adams, Froome si è rassegnato a un ruolo di supporto.

Le sue prestazioni sono state decisamente inferiori in questa stagione, perdendo molto tempo rispetto al gruppo e spesso finendo dietro a pochi minuti.

Froome ha ammesso di sperare che il suo recupero “sarebbe stato più veloce”, ma le sue fratture multiple hanno causato molte complicazioni e ha dovuto “fare un passo indietro per andare avanti” più di una volta.

Più dettagli entra, più ti rendi conto di quanto sia fortunato ad andare in bicicletta.

Il ritorno di Cavendish

Un britannico che festeggerà praticamente qualunque cosa accada è Mark Cavendish.

Il 36enne ha affermato in lacrime che la sua brillante carriera era “probabilmente finita” l’anno scorso, prima di essere inaspettatamente prelevato dalla migliore squadra belga Deceuninck-Quick Step per aiutare a riempire mentre Fabio Jakobsen si riprendeva da terribili ferite alla testa riportate in un incidente al Giro di Polonia.

Alla domanda se Cavendish avrebbe avuto un ruolo nel Tour dopo vincendo quattro tappe in Turchia ad aprile, un insider ha risposto: “Comportati bene”.

Ma un infortunio al vincitore della maglia verde dello scorso anno Sam Bennett ha lasciato Quick Step con poca scelta.

Cavendish è uno dei corridori di maggior successo di questo sport, solo quattro vittorie di tappa del Tour prima del record di tutti i tempi di Eddy Merckx.

Nessuno si aspetta che lo eguagli ora, ma questa non è un’età d’oro per i velocisti: l’australiano Caleb Ewan e il francese Arnaud Demare sono i più veloci, ma non i più costanti in un campo che potrebbe vedere più vincitori delle fasi sprint.

E poi ci sono i pugni – gli esplosivi corridori di un giorno che stanno anche combattendo per la maglia verde, tra cui il sette volte vincitore Peter Sagan, il potente debuttante olandese Mathieu van der Poel e il ringhioso eroe francese Julian Alaphilippe.

Alaphilippe ha già indossato il giallo diverse volte, soprattutto durante il suo valoroso tentativo di vittoria assoluta nel 2019.

Ma non è fatto per l’alta montagna, e senza quel tipo di corridore l’attesa della Francia per la sua prima maglia gialla da Bernard Hinault nel 1985 significherà quasi sicuramente almeno un altro anno di sofferenza.

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