Tour de France 2021: Ineos Grenadiers er klar til hårdeste løb nogensinde

Tour de France 2021: Ineos Grenadiers er klar til hårdeste løb nogensinde


Geraint THomas og Tao Geoghegan Hart
Hver etape af Tour de France er live på BBC Sport-webstedet
Datoer: 26. juni – 18. juli
Dækning: Live tekstkommentarer på hvert trin på BBC Sports websted og app

Det er et velkendt syn i Frankrig – den berømte mørkeblå skjorte med rød kant, ikonisk efter så meget succes i topsportkonkurrencer i nyere tid.

Desværre for den franske offentlighed, når det kommer til cykling, er billedet forbeholdt de alt sejrende britiske Ineos Grenadiers – tidligere Team Sky.

Ineos befaler, hvad der sandsynligvis er for sportsens største budget – anslået til omkring £ 40 mio. Om året – men de starter Touren på et mærkeligt sted – som underdogs.

Sidste års overraskelse kapitulation og opgivelse af Egan Bernal i Alperne førte til, at løbet blev domineret af to slovenske ryttere.

Tadej Pogacar vandt for UAE-Emirates under dramatiske omstændigheder efter løbets anden overraskende kapitulation – Primoz Roglic foldede sig på den næstsidste etages tidsforsøg, efter at han og hans Jumbo-Visma-hold kontrollerede næsten hele det tre ugers løb.

Roglic, 31, har siden gjort det vandt Vuelta a Espana mens Pogacar, 22, har været uberørt – tilsyneladende taget et skridt op fra ægte talent til en status, hvorfra cykelstørrelse antages.

Brailsfords kamptale

Ineos holddirektør Sir Dave Brailsford synes ikke alt for bekymret – advarer rivaler om at “forvente det uventede”.

”Vi har ændret vores racefilosofi i denne sæson til at være mere åben og aggressiv,” sagde han.

Der er ingen tvivl om, at holdvalget er aggressivt – 2018-vinderen Geraint Thomas vender meget stærkere tilbage efter et års fravær sammen med den sandsynlige anden beskyttede førerkører Richard Carapaz fra Ecuador, der vandt Tour de Suisse-opvarmningsløbet.

Giro d’Italia-vinderen Tao Geoghegan Hart støtter begge sammen med yderligere fem ryttere, der selv kunne vinde løb – medmindre de måske var op mod slovenerne.

Siden holdets indledende turné i 2010 har der aldrig været et så skræmmende talent mod dem som Pogacar – eller sådan en skræmmende distraktion i Roglic.

Ineos har vundet syv ture siden 2012 og perfektioneret ‘Sky Train’ – optimeret potentialet i teamwork for at vælge de ryttere, der bedst supplerer den beskyttede førerkører på bekostning af at vinde individuelle sprintetaper og tidsprøver undervejs.

De bliver nødt til at være det ultimative hold i år for at stoppe Pogacar.

Han er blevet slået en gang i et etappeløb siden sidste års Tour – af Roglic i en begivenhed på lavere niveau.

I mellemtiden viste Roglic igen fejlbarhed i de sidste faser af et løb – styrtede to gange og tabte sejren på den sidste etape af dette års Paris-Nice.

Hvor meget vinder du på cyklen

Ruten

Ruten for dette års Tour er lige så varieret som nogensinde, men har ligesom sidste år to vigtige tidsforsøg.

Roglic er deroppe med verdens bedste på en tidskørsel cykel, og Pogacar fjernede enhver tvivl om hans evner, når han tog gul op til La Planche des Belles Filles sidste år.

Thomas har dog vundet imponerende på kortere baner på Touren før – og dette års næstsidste etape er netop det.

Men det kunne alt besluttes i bjergene, hvor Carapaz kommer til live – en dobbelt opstigning af den ikoniske Mont Ventoux hjælper med at kompensere for manglende handling i de franske alper, og en tung sidste uge i og omkring Pyrenæerne vil være lige som test.

Ingen rytter har nogen indlysende fordel på denne rute.

Chris Froome
Chris Froome (til højre) vandt Touren med Team Sky i 2013, 2015, 2016 og 2017

Froomes længe ventede tilbagevenden

Ineos er ikke de eneste britiske ikoner, der søger efter de gode tider.

Fire gange vinder Chris Froome kører i en Tour for første gang siden 2018 efter at have opretholdt forfærdelige skader i 2019 Criterium du Dauphine-opvarmningsløbet.

36-årigens rehabilitering har været smertefuld med fysiske og psykologiske tilbageslag sammen med en global pandemi.

Efter sidste års uundgåelige fanfare fra hans multi-million-pund-aftale om at slutte sig til et hold, der ejes og drives af milliardæren Sylvan Adams, fratræder Froome sig til en birolle.

Hans præstationer er faldet godt i denne sæson og mistede betydelig tid til pelotonet og sluttede ofte minutter bagud.

Froome har indrømmet, at han håbede, at hans opsving “ville have været hurtigere”, men hans flere brud har forårsaget mange komplikationer, og han har været nødt til at “tage et skridt tilbage for at gå videre” mere end en gang.

Jo flere detaljer han går ind i, jo mere er du klar over, hvor heldig han er overhovedet at cykle.

Cavendish comeback

En brite, der fejrer stort set hvad der end er, er Mark Cavendish.

Den 36-årige hævdede tårevåt, at hans glitrende karriere var “sandsynligvis forbi” sidste år, før han uventet blev plukket af det belgiske top Deceuninck-Quick Step for at hjælpe med at udfylde, mens Fabio Jakobsen kom sig fra forfærdelige hovedskader, der blev påført i et styrt under Tour of Poland.

Spurgte, om Cavendish ville spille en rolle i Touren efter vinder fire etaper i Tyrkiet i april svarede en insider: “Opfør dig.”

Men en skade på sidste års grønne trøje vinder Sam Bennett forlod Quick Step med lidt valg.

Cavendish er en af ​​sportsens mest succesrige kørere, kun fire Tour-etaper vinder mindre end Eddy Merckxs rekord.

Ingen forventer, at han svarer til det nu, men dette er ikke en guldalder for sprintere – Australiens Caleb Ewan og Frankrigs Arnaud Demare er de hurtigste, men ikke de mest konsekvente inden for et felt, der kunne se flere vindere af sprintetaperne.

Og så er der puncheurs – de eksplosive en-dags-racere, der også kæmper for den grønne trøje, inklusive syv-timers vinder Peter Sagan, magtfulde hollandske debutant Mathieu van der Poel og Frankrigs snarrende helt Julian Alaphilippe.

Alaphilippe har allerede brugt gul flere gange, især under hans tapre forsøg på samlet sejr i 2019.

Men han er ikke bygget til de høje bjerge, og uden den slags rytter vil Frankrigs ventetid på sin første gule trøje siden Bernard Hinault i 1985 næsten helt sikkert betyde mindst et år mere ondt.

Ineos vinder historieRundt BBC - lydeRundt BBC-sidefoden - lyde



Source link