Tour de France 2021: Ineos Grenadiere auf bisher härtestes Rennen

Tour de France 2021: Ineos Grenadiere auf bisher härtestes Rennen


Geraint THomas und Tao Geoghegan Hart
Jede Etappe der Tour de France ist live auf der Website von BBC Sport
Termine: 26. Juni – 18. Juli
Abdeckung: Live-Textkommentare zu jeder Etappe auf der BBC Sport-Website und -App

Es ist ein vertrauter Anblick in Frankreich – das berühmte dunkelblaue Trikot mit rotem Rand, das nach so vielen Erfolgen in Spitzensportwettbewerben in letzter Zeit ikonisch ist.

Leider für die französische Öffentlichkeit, wenn es um Radsport geht, ist dieses Bild den alles erobernden britischen Ineos Grenadieren vorbehalten – ehemals Team Sky.

Ineos verfügen über das wahrscheinlich größte Budget des Sports – geschätzt auf etwa 40 Millionen Pfund pro Jahr –, aber sie beginnen die Tour an einem seltsamen Ort – als Außenseiter.

Überraschung vom letzten Jahr Kapitulation und Aufgabe von Egan Bernal in den Alpen führte dazu, dass das Rennen von zwei slowenischen Fahrern dominiert wurde.

Tadej Pogacar gewann für die VAE-Emirate unter dramatischen Umständen nach der anderen überraschenden Kapitulation des Rennens – Primoz Roglic faltete sich beim Zeitfahren der vorletzten Etappe, nachdem er und sein Jumbo-Visma-Team fast das gesamte dreiwöchige Rennen kontrollierten.

Roglic, 31, hat seitdem gewann die Vuelta a Espana während Pogacar, 22, unantastbar war – scheinbar einen Schritt vom echten Talent zu einem Status gemacht hat, von dem aus Radsport-Größe vorausgesetzt wird.

Brailsfords Kampfgespräch

Ineos-Teamchef Sir Dave Brailsford scheint nicht allzu besorgt zu sein und warnt die Rivalen, “das Unerwartete zu erwarten”.

“Wir haben unsere Rennphilosophie in dieser Saison geändert, um offener und aggressiver zu sein”, sagte er.

Es besteht kein Zweifel, dass die Teamauswahl aggressiv ist – der Gewinner von 2018, Geraint Thomas, kehrt nach einjähriger Abwesenheit viel stärker zurück, neben dem wahrscheinlich anderen geschützten Spitzenreiter Richard Carapaz aus Ecuador, der das Aufwärmrennen der Tour de Suisse gewann.

Giro d’Italia-Sieger Tao Geoghegan Hart unterstützt beide, zusammen mit weiteren fünf Fahrern, die selbst Rennen gewinnen könnten – es sei denn, sie treten vielleicht gegen die Slowenen an.

Seit der Eröffnungstour des Teams im Jahr 2010 gab es noch nie ein so einschüchterndes Talent wie Pogacar – oder eine so einschüchternde Ablenkung in Roglic.

Ineos hat seit 2012 sieben Touren gewonnen und den „Sky Train“ perfektioniert – das Potenzial der Teamarbeit optimiert, um die Fahrer auszuwählen, die den geschützten Spitzenreiter am besten ergänzen, auf Kosten einzelner Sprintetappen und Zeitfahren auf dem Weg.

Sie müssen dieses Jahr das ultimative Team sein, um Pogacar zu stoppen.

Seit der letztjährigen Tour wurde er einmal in einem Etappenrennen geschlagen – von Roglic, in einer untergeordneten Veranstaltung.

Roglic hingegen bewies in den letzten Etappen eines Rennens erneut seine Fehlbarkeit – er stürzte zweimal und verlor den Sieg auf der letzten Etappe der diesjährigen Paris-Nizza.

Wie viel gewinnt man auf dem Fahrrad

Die Strecke

Die Strecke der diesjährigen Tour ist abwechslungsreich wie eh und je, hat aber wie im letzten Jahr zwei wichtige Zeitfahren.

Roglic ist auf einem Zeitfahrrad an der Spitze der Weltspitze, und Pogacar hat jeden Zweifel an seinem Können zerstreut, als er hat letztes Jahr Gelb nach La Planche des Belles Filles geholt.

Auf kürzeren Strecken der Tour hat Thomas jedoch schon einmal eindrucksvoll gewonnen – und genau das ist die diesjährige vorletzte Etappe.

Aber in den Bergen könnte sich alles entscheiden, wo Carapaz lebendig wird – eine Doppelbesteigung des ikonischen Mont Ventoux hilft, den Actionmangel in den französischen Alpen auszugleichen, und eine schwere letzte Woche in und um die Pyrenäen wird gerecht will als testen.

Kein Fahrer hat auf dieser Route einen offensichtlichen Vorteil.

Chris Froome
Chris Froome (rechts) hat die Tour 2013, 2015, 2016 und 2017 mit Team Sky gewonnen

Froomes lang erwartete Rückkehr

Ineos sind nicht die einzigen britischen Ikonen, die nach guten Zeiten suchen.

Der viermalige Gewinner Chris Froome fährt zum ersten Mal seit 2018 wieder eine Tour, nachdem er gestanden hat schreckliche Verletzungen beim Criterium du Dauphine-Aufwärmrennen 2019.

Die Rehabilitation des 36-Jährigen war qualvoll, mit physischen und psychischen Rückschlägen neben einer globalen Pandemie.

Nach der unvermeidlichen Fanfare im letzten Jahr von seinem millionenschweren Deal, einem Team beizutreten, das dem Milliardär Sylvan Adams gehört und geleitet wird, hat sich Froome mit einer Nebenrolle abgefunden.

Seine Leistungen blieben in dieser Saison deutlich zurück, verloren viel Zeit an das Peloton und beendeten oft Minuten Rückstand.

Froome hat zugegeben, dass er gehofft hat, dass seine Genesung “schneller gewesen wäre”, aber seine zahlreichen Frakturen haben viele Komplikationen verursacht, und er musste mehr als einmal “einen Schritt zurückgehen, um vorwärts zu gehen”.

Je genauer er ins Detail geht, desto mehr merkt man, wie viel Glück er hat, überhaupt Fahrrad zu fahren.

Cavendish-Comeback

Ein Brite, der so ziemlich alles feiern wird, ist Mark Cavendish.

Der 36-Jährige behauptete unter Tränen, dass seine glanzvolle Karriere letztes Jahr “wahrscheinlich vorbei” sei, bevor er unerwartet vom belgischen Spitzenteam Deceuninck-Quick Step abgeholt wurde, um zu helfen, während Fabio Jakobsen sich von der Genesung erholte schwere Kopfverletzungen bei einem Sturz bei der Polen-Rundfahrt.

Gefragt, ob Cavendish danach eine Rolle bei der Tour spielen würde vier Etappen in der Türkei gewinnen im April antwortete ein Insider: “Benehmen Sie sich.”

Aber eine Verletzung des Green-Trikot-Siegers des Vorjahres, Sam Bennett, ließ Quick Step kaum eine Wahl.

Cavendish ist einer der erfolgreichsten Fahrer des Sports, nur vier Tour-Etappensiege unter dem Allzeitrekord von Eddy Merckx.

Niemand erwartet, dass er das jetzt gleicht, aber dies ist kein goldenes Zeitalter der Sprinter – der Australier Caleb Ewan und der Franzose Arnaud Demare sind die Schnellsten, aber nicht die beständigsten in einem Feld, das mehrere Sieger der Sprintetappen sehen könnte.

Und dann sind da noch die Puncher – die explosiven Eintagesfahrer, die ebenfalls um das Grüne Trikot kämpfen, darunter der siebenfache Sieger Peter Sagan, der kraftvolle niederländische Debütant Mathieu van der Poel und Frankreichs knurrender Held Julian Alaphilippe.

Alaphilippe hat bereits mehrmals Gelb getragen, insbesondere bei seinem tapferen Versuch, den Gesamtsieg 2019 zu erringen.

Aber er ist nicht für die hohen Berge gebaut, und ohne diese Art von Fahrer wird Frankreichs Warten auf sein erstes Gelbes Trikot seit Bernard Hinault 1985 mit ziemlicher Sicherheit mindestens ein weiteres Jahr Schmerz bedeuten.

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