Tom Boonen y su última victoria en la Paris-Roubaix en 2012 – VeloNews.com

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Esta semana en Otra vez Jueves, James Startt y Andrew Hood mira hacia atrás en la carrera llena de acción de Tom Boonen y su final París-Roubaix victoria en la edición de 2012.

Aunque parecía en ese momento que “Tomeke” seguiría marcando victorias en el Infierno del Norte, su victoria dominante ese año sería la última. Las lesiones, la política del equipo, los rivales superiores y otros contratiempos lo mantendrían fuera del podio del ganador en Roubaix durante el resto de su carrera.

La Paris-Roubaix 2012 sería la marca más alta para Tom Boonen; ganó su cuarta y última edición ese año. ¿Por qué fue especial?

James Startt: Bueno, primero porque fue su última victoria. No solo fue su última victoria en Roubaix, también fue su última victoria en un monumento, y al ganarla, igualó el legendario récord establecido por Roger De Vlaeminck, ya que los dos obtuvieron cuatro victorias en la carrera.

También fue una victoria significativa porque Boonen estaba lejos de garantizarse otro éxito. Su última victoria se remonta a 2009 y los dos años anteriores fueron bastante mediocres para los estándares de Boonen. Algunos incluso empezaron a decir que estaba sobre la colina. Pero recuerdo haber hablado con él en la presentación de pretemporada del equipo en Bruselas, y si no recuerdo mal, incluso se refirió a Muddy Waters, diciendo que estaba listo para que su “Mojo funcione” nuevamente. Y lo hizo mucho, no solo ganando Roubaix, sino haciéndolo de manera dramática con una larga escapada en solitario. Fue una victoria magnífica con Boonen claramente en su mejor momento.

Andrew Hood: Resultó ser la última victoria de Boonen en Roubaix, y estaba en el apogeo de su estatus de estrella de rock y celebridad en el ciclismo. Pocos ciclistas realmente capturan la imaginación del público en general, pero Boonen fue uno de ellos. Su fama se trasladó naturalmente a Francia, y Boonen solía llamar a Roubaix su carrera favorita. Los fanáticos se volverían locos al ver a Boonen pasar borroso mientras se paraban y vitoreaban solo los sectores polvorientos de adoquines.

Con su constitución corpulenta y su poder puro, Boonen fue construido naturalmente para el pavimentar. La edición de 2012 lo vio ganar solo en quizás su victoria más dominante. En dos de sus victorias anteriores, ganó en pequeños grupos. En 2009, ganó solo, pero después de que los ciclistas salieran del grupo líder. En 2012, atacó con 53 km para el final y regresó a casa con más de un minuto de ventaja. Libro de texto.

Paris-Roubaix es siempre una de las carreras más emocionantes de ver; ¿Cómo es cubrir la carrera como parte de los medios?

Tom Boonen en la Paris-Roubaix 2012
Tom Boonen en la Paris-Roubaix 2012 con Omega-Pharma Quick-Step Foto: James Startt

Andrés: Hay algunas carreras por ahí que todavía ponen la piel de gallina, y Roubaix está entre ellas. Cubrir la carrera significa una jornada larga de 15 horas, pero es una de las más gratificantes de la primavera.

Los clásicos están asociados con Bélgica y Flandes, pero Roubaix es un asunto muy francés. Es un comienzo temprano en Compiègne, con mal café y demasiado dulce. croissants, pero hay un rumor previo a la carrera en el aire de la mañana exclusivo de Roubaix. La mayoría de los años, intentamos adelantarnos a la carrera para atrapar al pelotón sobrevolando el pavimentar. No hay nada en el ciclismo tan impresionante como ver al pelotón golpear los adoquines con toda su furia. Con suerte, puede detenerse en dos o tres sectores antes de una carrera loca hacia el velódromo de Roubaix.

El año en que ganó Peter Sagan, me adelanté a la carrera con James, y logramos ver la carrera cinco veces, pero quedamos atrapados en un cruce de ferrocarril que corría de regreso a Roubaix. Llegamos al velódromo justo a tiempo para ver a Sagan correr hacia la victoria. El mejor lugar para entrevistar a los ciclistas es después de que salgan de las viejas duchas. Los pasajeros como Philippe Gilbert están enseñando a una nueva generación de pasajeros a usar las duchas históricas en lugar de retirarse dentro de los modernos autobuses del equipo. Luego son unas pocas horas de anotar historias y, si tienes suerte, es posible que alguna tienda de kebab a altas horas de la noche esté abierta para cenar.

James: Bueno, ¡Paris-Roubaix es la carrera más emocionante de cubrir! Lo he dicho muchas veces antes y lo diré de nuevo, Paris-Roubaix reúne toda la emoción del Tour de Francia de tres semanas en un solo día. Simplemente hay mucho drama. Choques, pinchazos, mecánicos, lo que sea, la acción simplemente nunca se detiene, ya que los ciclistas que aparentemente están fuera de la carrera pueden luchar, mientras que los ciclistas que están al frente simplemente colapsan. “Roubaix es extraño”, me dijo una vez Boonen. “Puedes sentirte realmente bien en un momento dado y luego, un par de kilómetros más tarde, estar totalmente muerto”.

Nunca olvidaré cubrir mi primera París-Roubaix en 1993. El campeón defensor Gilbert Duclos-Lassalle sufrió un pinchazo o tuvo una mecánica antes de la primera sección de adoquines en Troisvilles. Y cuando lo vi pasar por allí, asumí que su día había terminado. Pero a lo largo del día, luchó y ganó la carrera por milímetros frente a Franco Ballerini en el velódromo de Roubaix. Ese día supe que Roubaix era como ningún otro. Y sigue siendo mi favorito.

¿Cómo clasifica a Tom Boonen entre las leyendas de Roubaix?

Tom Boonen tras ganar la Paris-Roubaix 2012
Tom Boonen tras ganar la Paris-Roubaix 2012. Foto: James Startt

James: ¡Bueno, quizás el más grande! Evidentemente, es difícil comparar generaciones. Roger De Vlaeminck fue el mejor piloto de Roubaix de su generación, defendiéndose de rivales como Eddy Merckx, sin mencionar a Francesco Moser, él mismo tres veces ganador. Pero Boonen anotó cuatro victorias en la misma época que Fabian Cancellara, otro de los grandes de todos los tiempos. Además, Boonen igualó el récord en el Tour de Flandes con tres victorias en el clásico flamenco también, sin mencionar las victorias en Gent-Wevelgem y el Grand Prix E3.

Ver a Boonen sobre los adoquines es algo que nunca olvidaré. Podía meterse en este pliegue aerodinámico, mientras que sus caderas apenas se movían con cada golpe de pedal. Era tan suave que daba la impresión de que, literalmente, podía ponerle una taza de té en la espalda y no derramaría ni una gota. Literalmente flotó sobre los caminos rocosos. Quizás lo único que podría detener a Boonen del título de piloto más grande de Roubaix fue el hecho de que siempre montó en el equipo más fuerte (lo que hoy es Deceuninck-Quick-Step) con la capacidad de aplastar literalmente a la competencia. De Vlaeminck, en comparación, montó en una época en la que cada ciclista corría más o menos por sí mismo.

Pero Boonen ganó sus cuatro victorias en una era en la que las ganancias estrechas a menudo definen la victoria y la derrota, por lo que dominar como lo hizo realmente es aún más impresionante. Personalmente, le daría el visto bueno a Boonen. Pero si no es el mejor piloto de Roubaix, definitivamente es el mejor piloto de clásicos adoquines.

Andrés: Como dijo James, es difícil comparar generaciones. Para mí, Boonen es el mejor piloto de clásicos de los últimos 25 años. Fabián Cancellara está a la cabeza, pero para mí, Cancellara era más un contrarreloj que podía montar sobre los adoquines. Por el contrario, Boonen parecía destinado a ganar en la pavimentar, y su palmarès corren mucho más profundo en los clásicos de Flandes que Cancellara.

Además, Boonen tuvo mucha más presión y atención de los medios que Cancellara. Para los suizos, el ciclismo se considera un pasatiempo para los adultos, mientras que en Bélgica, el ciclismo solo está superado por la religión y la cerveza. Boonen tuvo que vivir con ese estrés constante para actuar, y aunque ciertamente tuvo algunos momentos difíciles, aprendió a vivir con su estatus de celebridad y aún fue capaz de igualar y superar las expectativas.

Boonen también ganó algo que Cancellara nunca hizo; el título mundial de carretera. De cualquier manera, su rivalidad desde hace mucho tiempo definió a una generación, y Boonen merece su lugar en el panteón de los grandes del ciclismo.



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