Tom Boonen e la sua ultima vittoria alla Parigi-Roubaix nel 2012 – VeloNews.com

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Questa settimana Giovedì di ritorno al passato, James Startt e Andrew Hood guarda indietro alla carriera ricca di azione di Tom Boonen e il suo finale Parigi-Roubaix vittoria nell’edizione 2012.

Anche se all’epoca sembrava che “Tomeke” continuasse a segnare vittorie nell’Inferno del Nord, la sua vittoria dominante quell’anno sarebbe stata l’ultima. Gli infortuni, la politica di squadra, i rivali superiori e altre battute d’arresto lo avrebbero tenuto lontano dal podio del vincitore a Roubaix per il resto della sua carriera.

La Parigi-Roubaix del 2012 sarebbe il punto più alto per Tom Boonen; quell’anno vinse la sua quarta e ultima edizione: perché era speciale?

James Startt: Beh, in primo luogo perché era la sua ultima vittoria. Non solo è stata la sua ultima vittoria alla Roubaix, è stata anche la sua ultima vittoria monumentale e, vincendola, ha eguagliato il leggendario record stabilito da Roger De Vlaeminck, poiché i due hanno entrambi ottenuto quattro vittorie in gara.

È stata anche una vittoria significativa perché Boonen era ben lungi dall’essere garantito un altro successo. La sua ultima vittoria risale al 2009 e i due anni precedenti erano piuttosto scialbi per gli standard di Boonen. Alcuni hanno persino iniziato a dire che era oltre la collina. Ma ricordo di aver parlato con lui alla presentazione pre-campionato della squadra a Bruxelles, e se la memoria mi serve, ha anche fatto riferimento a Muddy Waters, dicendo che era pronto a far funzionare di nuovo il suo “Mojo Working”. E lo ha fatto moltissimo, non solo vincendo Roubaix, ma facendolo in modo drammatico con una lunga fuga da solista. È stata una magnifica vittoria con Boonen chiaramente al suo meglio.

Andrew Hood: Si è rivelata l’ultima vittoria di Boonen alla Roubaix, ed era all’apice della sua celebrità, status di rock star nel ciclismo. Pochi motociclisti catturano davvero l’immaginazione del pubblico più vasto, ma Boonen era uno di loro. La sua fama si trasferì naturalmente in Francia e Boonen definì spesso Roubaix la sua razza preferita. I fan impazzirebbero guardando Boonen sfuocare mentre si alzavano e applaudivano solo i settori polverosi di ciottoli.

Con la sua corporatura robusta e il potere puro, Boonen è stato naturalmente costruito per il pavé. L’edizione del 2012 lo ha visto vincere da solo nella sua vittoria forse più dominante. In due delle sue precedenti vittorie, ha vinto in piccoli gruppi. Nel 2009 ha vinto da solo, ma dopo che i piloti sono caduti fuori dal gruppo di testa. Nel 2012, ha attaccato a 53 km dalla fine ed è tornato a casa più di un minuto libero. Manuale.

La Parigi-Roubaix è sempre una delle gare più emozionanti da guardare; com’è coprire la gara come parte dei media?

Tom Boonen alla Parigi-Roubaix 2012
Tom Boonen alla Parigi-Roubaix 2012 con Omega-Pharma Quick-Step Foto: James Startt

Andrea: Ci sono alcune gare là fuori che fanno ancora venire la pelle d’oca, e Roubaix è tra queste. Coprire la gara significa una lunga giornata di 15 ore, ma è una delle più gratificanti della primavera.

I classici sono associati al Belgio e alle Fiandre, ma Roubaix è un affare molto francese. È un inizio presto a Compiègne, con caffè scadente e troppo dolce Cornetti, ma c’è un brusio pre-gara nell’aria mattutina unica a Roubaix. La maggior parte degli anni, proviamo a saltare in anticipo rispetto alla gara per catturare il gruppo che sorvola il pavé. Non c’è niente nel ciclismo di così impressionante come vedere il gruppo colpire i ciottoli in piena furia. Con un po ‘di fortuna, puoi fermarti a due o tre settori prima di una folle corsa al velodromo di Roubaix.

L’anno in cui Peter Sagan ha vinto, ho guidato in testa alla gara con James e siamo riusciti a vedere la gara cinque volte, ma siamo rimasti coinvolti in un passaggio a livello che si affrettava a tornare a Roubaix. Abbiamo raggiunto il velodromo appena in tempo per vedere Sagan precipitarsi verso la vittoria. Il posto migliore per intervistare i motociclisti è dopo che sono usciti dalle vecchie docce. Piloti come Philippe Gilbert stanno insegnando a una nuova generazione di motociclisti a usare le storiche docce invece di ritirarsi all’interno dei moderni autobus del team. Poi sono alcune ore a raccontare storie e, se sei fortunato, qualche negozio di kebab a tarda notte potrebbe essere ancora aperto per cena.

James: Bene, la Parigi-Roubaix è la corsa più emozionante da coprire! L’ho detto molte volte e lo ripeto, la Parigi-Roubaix racchiude in un solo giorno tutte le emozioni del Tour de France di tre settimane. C’è semplicemente così tanto dramma. Incidenti, forature, meccanica, lo chiami, l’azione semplicemente non si ferma mai mentre i ciclisti apparentemente fuori gara possono reagire, mentre i ciclisti davanti semplicemente crollano. “Roubaix è strano”, mi disse una volta Boonen. “Puoi sentirti davvero bene a un certo punto e poi un paio di chilometri dopo essere completamente morto.”

Non dimenticherò mai di aver coperto la mia prima Parigi-Roubaix nel 1993. Il campione in carica Gilbert Duclos-Lassalle ha forato o aveva una meccanica ben prima del primo tratto di ciottoli a Troisvilles. E quando l’ho visto passare di lì, ho pensato che la sua giornata fosse finita. Ma nel corso della giornata ha reagito e ha vinto la gara di millimetri davanti a Franco Ballerini sul velodromo di Roubaix. Sapevo quel giorno che Roubaix era come nessun altro. E rimane il mio preferito.

Come classifichi Tom Boonen tra le leggende di Roubaix?

Tom Boonen dopo aver vinto la Parigi-Roubaix 2012
Tom Boonen dopo aver vinto la Parigi-Roubaix 2012. Foto: James Startt

James: Beh, forse davvero il più grande! È ovviamente difficile confrontare le generazioni. Roger De Vlaeminck è stato il più grande pilota Roubaix della sua generazione, respingendo rivali come Eddy Merckx, per non parlare di Francesco Moser, lui stesso tre volte vincitore. Ma Boonen ha ottenuto quattro vittorie nella stessa epoca di Fabian Cancellara, un altro dei grandi di tutti i tempi. Inoltre, Boonen ha eguagliato il record nel Giro delle Fiandre con tre vittorie anche nella classica fiamminga, per non parlare delle vittorie a Gent-Wevelgem e nel Grand Prix E3.

Guardare Boonen sui ciottoli è qualcosa che non dimenticherò mai. Poteva entrare in questa piega aerodinamica, mentre i suoi fianchi si muovevano a malapena ad ogni colpo di pedale. Era così morbido che hai avuto l’impressione di poter letteralmente mettergli una tazza di tè sulla schiena e non ne avrebbe versato una goccia. Ha letteralmente fluttuato sulle strade rocciose. Forse l’unica cosa che potrebbe trattenere Boonen dal titolo di più grande pilota di Roubaix è stato il fatto che ha sempre guidato con la squadra più forte (quella che è oggi Deceuninck-Quick-Step) con la capacità di schiacciare letteralmente la concorrenza. De Vlaeminck, in confronto, ha corso in un momento in cui ogni pilota correva più o meno per se stesso.

Ma Boonen ha vinto le sue quattro vittorie in un’epoca in cui i guadagni limitati spesso definiscono vittoria e sconfitta, quindi dominare come ha fatto è davvero tanto più impressionante. Personalmente, farei il cenno a Boonen. Ma se non è il più grande corridore della Roubaix, è sicuramente il più grande corridore delle classiche su ciottoli.

Andrea: Come ha detto James, è difficile confrontare le generazioni. Per me, Boonen è il miglior pilota di classiche degli ultimi 25 anni. Fabian Cancellara si classifica proprio lì, ma Cancellara per me era più un cronometro che sapeva cavalcare i ciottoli. Al contrario, Boonen sembrava destinato a vincere sul pavé, e il suo palmarès correre molto più in profondità nei classici delle Fiandre di Cancellara.

Inoltre, Boonen ha avuto molta più pressione e attenzione dei media di quanto abbia mai fatto Cancellara. Il ciclismo per gli svizzeri è visto come un hobby per adulti adulti, mentre in Belgio il ciclismo è superato solo dalla religione e dalla birra. Boonen ha dovuto convivere con quello stress costante per esibirsi, e anche se ha sicuramente avuto dei momenti difficili, ha imparato a convivere con il suo status di celebrità ed è stato comunque in grado di soddisfare e superare le aspettative.

Boonen ha anche vinto qualcosa che Cancellara non ha mai fatto; il titolo mondiale su strada. In ogni caso, la loro rivalità di lunga data ha definito una generazione e Boonen merita il suo posto nel pantheon dei grandi del ciclismo.



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