Tokyo 2020 : Neah Evans rattrape le temps perdu après une progression « éclair » vers l’équipe GB

Tokyo 2020 : Neah Evans rattrape le temps perdu après une progression « éclair » vers l’équipe GB


La Grande-Bretagne remporte l'or aux championnats du monde 2019
Neah Evans (à droite) a déjà remporté l’or en Coupe du monde en poursuite par équipes

À l’époque où l’équipe GB remportait 12 médailles en cyclisme aux Jeux olympiques de Rio il y a cinq ans, l’Écossaise Neah Evans était encore une vétérinaire en exercice et n’avait pas encore fait sa marque au niveau élite du sport.

Maintenant, elle vise à monter elle-même sur le podium après avoir été nommée pour la première fois dans une équipe olympique à l’âge de 30 ans.

Evans, basée à Aberdeenshire, se sent prête à faire sa marque à Tokyo malgré le fait qu’elle admet être “une débutante relative” dans le sport qu’elle a pratiqué il y a seulement sept ans.

“Beaucoup de mes coéquipiers, ce sont leurs deuxièmes Jeux olympiques ou leurs troisièmes Jeux olympiques, mais c’est quelque chose dont ils ont rêvé depuis l’âge de 10 ans”, a-t-elle déclaré à BBC Scotland. « Alors que, parce que je m’y suis mis si tard, c’est un peu un tourbillon.

“C’est plutôt cool que cela se soit réellement produit. Quand j’ai commencé à faire du vélo, c’était juste, ‘c’est très amusant, voyons jusqu’où je peux aller en tant que cycliste’. Je n’ai commencé l’entraînement d’endurance qu’en 2016, c’est-à-dire quand Rio, c’était quand mes coéquipiers gagnaient une médaille d’or.

“J’ai suivi le programme mais je travaillais comme vétérinaire jusqu’en 2017 et, quand j’ai eu mon essai chez British Cycling, je n’avais jamais fait de poursuite par équipe.”

Evans a rattrapé le temps perdu, accumulant quatre médailles d’or aux Championnats d’Europe, une d’argent aux championnats du monde et une d’argent et de bronze aux Jeux du Commonwealth.

Maintenant, elle envisage un succès similaire au sein de l’équipe GB dans un sport qu’elle n’a pratiqué que sur la suggestion de son père après s’être blessée lors d’une course de côte.

“Cela représente une somme énorme”, a-t-elle déclaré. “C’est l’une de ces choses délicates parce que British Cycling a une si grande réputation de rentrer à la maison avec des médailles, donc quand vous faites partie de l’équipe, ce n’est pas une question de participation – il s’agit vraiment de revenir avec une médaille.

“Donc, être sélectionné est énorme, mais évidemment, cela s’accompagne également de beaucoup de pression.”

Evans espère qu’elle pourra être une source d’inspiration pour ceux qui pensent : “Je ne serai jamais bon parce que je suis plus vieux”.

“L’âge n’est qu’un nombre”, a-t-elle déclaré. “Pour le cyclisme, c’est beaucoup de temps dans le sport et si vous le voulez et que vous êtes prêt à travailler, votre âge ne devrait pas vous freiner.

“Beaucoup de gens pensent qu’avec le sport de haut niveau, il faut commencer très jeune. Si vous avez 15 ou 16 ans et que vous n’avez pas trouvé votre sport, eh bien, c’est tout, vous êtes trop tard – et j’ai vraiment eu de la chance et chanceux d’avoir eu beaucoup d’aide et de soutien en cours de route. »

« J’aimerais que ma mère ait le soutien que j’ai reçu »

Elinor Barker et Neah Evans participent à la Coupe du monde 2020 madison
Neah Evans (à droite) vient d’une famille de sportifs

La mère d’Evans, Ros, a concouru en ski de fond aux Jeux d’hiver de 1984 à Sarajevo. Mais la cycliste s’attend à ce que sa propre expérience olympique soit “extrêmement différente” – et pas seulement à cause de la nature contrastée des sports impliqués.

“De toute évidence, les Jeux olympiques d’été et d’hiver, mais toute sa préparation, tout le processus, elle était vraiment une athlète autonome”, a-t-elle expliqué.

“Elle était basée en Norvège, mais elle travaillait dans un centre de ski, alors elle faisait quelques tâches ménagères le matin, puis elle sortait et s’entraînait, mais elle n’était pas soutenue comme je le suis.

“Parfois, je me sens un peu désolé pour elle parce que vous pensez:” Vous étiez clairement un athlète brillant, mais vous n’avez pas eu une fraction des chances et du soutien que j’ai reçu de British Cycling “et pensez:” Je me demande combien plus vous aurait pu accomplir si vous aviez eu un peu plus de soutien ».

Ce soutien pourrait être sur le point de créer un médaillé olympique à partir de quelqu’un qui n’a réalisé que le cyclisme était “vraiment amusant” après l’avoir commencé “juste pour me débarrasser de mon père”.

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