Tokyo 2020: Neah Evans che recupera il tempo perduto dopo il “vortice” del Team GB

Tokyo 2020: Neah Evans che recupera il tempo perduto dopo il “vortice” del Team GB


La Gran Bretagna vince l'oro ai Mondiali 2019
Neah Evans (a destra) ha già vinto l’oro ai Mondiali all’inseguimento a squadre

All’epoca in cui il Team GB stava collezionando 12 medaglie ciclistiche alle Olimpiadi di Rio cinque anni fa, la scozzese Neah Evans era ancora una veterinaria praticante e non aveva ancora lasciato il segno a livello d’élite di questo sport.

Ora punta a salire sul podio dopo essere stata nominata per la prima volta in una squadra olimpica all’età di 30 anni.

La Evans, con sede nell’Aberdeenshire, si sente pronta a lasciare il segno a Tokyo nonostante abbia ammesso di essere “una relativa principiante” nello sport che ha iniziato solo sette anni fa.

“Molti dei miei compagni di squadra, questa è la loro seconda Olimpiade o la loro terza Olimpiade, ma è qualcosa che hanno sognato dall’età di 10 anni”, ha detto alla BBC Scotland. “Mentre, poiché ci sono entrato così tardi, è un po’ un vortice.

“È fantastico che sia successo davvero. Quando ho iniziato a pedalare, era solo, ‘è molto divertente, vediamo fino a che punto posso farcela come ciclista’. Ho iniziato l’allenamento di resistenza solo nel 2016, ovvero quando Rio lo era, quando i miei compagni di squadra stavano vincendo una medaglia d’oro.

“Sono entrato nel programma ma ho lavorato come veterinario fino al 2017 e, quando ho ottenuto la mia prova al British Cycling, non avevo mai fatto l’inseguimento a squadre”.

Evans ha recuperato il tempo perduto, accumulando quattro medaglie d’oro ai Campionati Europei, un argento mondiale e un argento e bronzo ai Giochi del Commonwealth.

Ora sta osservando un successo simile come parte del Team GB in uno sport che ha iniziato solo su suggerimento di suo padre dopo aver subito un infortunio durante la corsa in collina.

“Significa una quantità enorme”, ha detto. “È una di queste cose complicate perché British Cycling ha un’enorme reputazione di tornare a casa con medaglie, quindi quando fai parte della squadra, non si tratta di partecipazione – è davvero andare lì per tornare con una medaglia.

“Quindi essere selezionati è enorme, ma ovviamente comporta anche molta pressione”.

Evans spera che possa essere d’ispirazione per coloro che pensano: “Non sarò mai bravo perché sono più grande”.

“L’età è solo un numero”, ha detto. “Per il ciclismo, è molto tempo nello sport e se lo vuoi e sei pronto a lavorare, la tua età non dovrebbe trattenerti.

“Molte persone pensano che, con lo sport di livello d’élite, devi iniziare molto giovane. Se hai 15 o 16 anni e non hai trovato il tuo sport, beh, è ​​così, sei troppo tardi – e sono stato sicuramente fortunato e fortunato ad aver avuto molto aiuto e supporto lungo la strada”.

“Vorrei che mia madre avesse il supporto che ho ricevuto”

Elinor Barker e Neah Evans si sfidano alla Madison della Coppa del Mondo 2020
Neah Evans (a destra) viene da una famiglia di sportivi

La madre di Evans, Ros, ha gareggiato nello sci di fondo ai Giochi invernali del 1984 a Sarajevo. Ma la ciclista si aspetta che la sua esperienza olimpica sia “molto diversa” – e non solo per la natura contrastante degli sport coinvolti.

“Ovviamente alle Olimpiadi estive-invernali, ma tutta la sua formazione, l’intero processo, è stata un’atleta autosufficiente”, ha spiegato.

“Aveva sede in Norvegia, ma lavorava in un centro sciistico, quindi svolgeva alcune faccende mattutine e poi usciva e si allenava, ma non era supportata minimamente come lo sono io.

“A volte mi sento un po’ dispiaciuto per lei perché pensi ‘chiaramente sei stato un atleta brillante, ma non hai avuto una minima parte delle possibilità e del supporto che ho ricevuto da British Cycling’ e pensi: ‘Mi chiedo quanto più avresti potuto ottenere se avessi avuto un po’ più di supporto'”.

Quel supporto potrebbe essere in procinto di creare una medaglia olimpica da qualcuno che si è reso conto che il ciclismo era “davvero divertente” solo dopo averlo preso “solo per togliermi mio padre dalle spalle”.

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