Tokio 2020: Neah Evans recupera el tiempo perdido después de su avance ‘torbellino’ al Team GB

Tokio 2020: Neah Evans recupera el tiempo perdido después de su avance ‘torbellino’ al Team GB


Gran Bretaña gana el oro en el Campeonato Mundial de 2019
Neah Evans (derecha) ya ganó el oro de la Copa del Mundo en persecución por equipos

En el momento en que el equipo GB acumulaba 12 medallas de ciclismo en los Juegos Olímpicos de Río hace cinco años, la escocesa Neah Evans todavía era una veterinaria practicante y aún no dejaba su huella en el nivel de élite de este deporte.

Ahora su objetivo es subir al podio ella misma después de ser nombrada en un equipo olímpico por primera vez a la edad de 30 años.

Evans, con sede en Aberdeenshire, se siente lista para dejar su huella en Tokio a pesar de admitir que es una “relativamente nueva” en el deporte que comenzó hace siete años.

“Muchos de mis compañeros de equipo, estos son sus segundos Juegos Olímpicos o sus terceros Juegos Olímpicos, pero es algo con lo que han soñado desde que tenían 10 años”, le dijo a BBC Scotland. “Mientras que, debido a que me metí en esto tan tarde, es un poco como un torbellino.

“Es genial que haya sucedido. Cuando comencé a andar en bicicleta, era simplemente, ‘esto es muy divertido, veamos qué tan lejos puedo llegar como ciclista’. Solo comencé a entrenar de resistencia en 2016, que fue cuando Río lo era, cuando mis compañeros de equipo ganaban una medalla de oro.

“Entré en el programa, pero estuve trabajando como veterinario hasta 2017 y, cuando hice mi prueba en British Cycling, nunca había hecho persecución por equipos”.

Evans ha recuperado el tiempo perdido, acumulando cuatro medallas de oro en el Campeonato de Europa, una plata mundial y una plata y bronce en los Juegos de la Commonwealth.

Ahora está buscando un éxito similar como parte del Equipo GB en un deporte que solo tomó por sugerencia de su padre después de sufrir una lesión mientras corría en colinas.

“Significa una gran cantidad”, dijo. “Es una de estas cosas complicadas porque British Cycling tiene una gran reputación de volver a casa con medallas, así que cuando eres parte del equipo, no se trata de participación, realmente va allí para volver con una medalla”.

“Así que ser seleccionado es enorme, pero obviamente también conlleva mucha presión”.

Evans espera poder ser una inspiración para aquellos que piensan: “Nunca seré buena porque soy mayor”.

“La edad es solo un número”, dijo. “Para el ciclismo, es mucho tiempo en el deporte y si lo quieres y estás preparado para trabajar, tu edad no debería detenerte.

“Mucha gente piensa que, con el deporte de élite, tienes que empezar muy joven. Si tienes 15 o 16 años y no has encontrado tu deporte, bueno, eso es todo, es demasiado tarde, y definitivamente he tenido suerte. y afortunado de haber tenido mucha ayuda y apoyo en el camino “.

‘Ojalá mi mamá tuviera el apoyo que tengo’

Elinor Barker y Neah Evans compiten en el Mundial 2020 madison
Neah Evans (derecha) proviene de una familia deportiva

La madre de Evans, Ros, compitió en esquí de fondo en los Juegos de Invierno de 1984 en Sarajevo. Pero la ciclista espera que su propia experiencia olímpica sea “enormemente diferente”, y no solo por la naturaleza contrastante de los deportes involucrados.

“Obviamente los Juegos Olímpicos de Verano-Invierno, pero toda su preparación, todo el proceso, era una atleta muy autosuficiente”, explicó.

“Ella tenía su base en Noruega, pero trabajaba en un centro de esquí, por lo que hacía algunas tareas de la mañana y luego salía a entrenar, pero no recibió ni una fracción de lo que yo recibo.

“A veces siento un poco de lástima por ella porque piensas, ‘claramente eras una atleta brillante pero no has tenido ni una fracción de las oportunidades y el apoyo que recibí de British Cycling’ y piensas, ‘Me pregunto cuánto más tú podría haberlo logrado si tuviera un poco más de apoyo ‘”.

Ese apoyo podría estar a punto de crear un medallista olímpico a partir de alguien que solo se dio cuenta de que el ciclismo era “realmente divertido” después de tomarlo “solo para quitarme de encima a mi papá”.

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