Tiffany Cromwell startet Gravel-Kampagne bei SBT GRVL

Tiffany Cromwell startet Gravel-Kampagne bei SBT GRVL


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Tiffany Cromwell fährt seit mehr als ihrem halben Leben Rennräder, und dieses Jahr macht sie einen kleinen Abstecher in den Dreck.

Am Sonntag, die Canyon-SRAM Fahrerin wird 2021 ihr Gravel-Debüt geben bei SBT GRVL in Colorado, wo sie eine kurze Rennsaison in dieser Disziplin einläutet und eine neue Herangehensweise an ihre lebenslange Rennradkarriere anstrebt.

“Es ist dieses Jahr ein bisschen ein Testjahr”, sagte Cromwell VeloNews. „Wir dachten, es wäre großartig, jemanden im Team zu haben, der auf Schotter vertritt, und auch großartig für mich, meine Motivation zu erneuern. Es könnte mir auch helfen, stärker zu werden, bei Schotter ist es viel Treten und Kraft auf den Pedalen.“

Für jemanden, der seit ihrer Jugend Rennen fährt, ist es leicht zu erkennen, wie Cromwell unter einer nachlassenden Motivation leiden könnte. Mit 33 gehört die Australierin zu den Veteranen im Peloton der Frauen. Sie fährt kompetitiv Fahrrad, seit sie im Alter von 14 Jahren vom südaustralischen Sportinstitut Talent Identification Program identifiziert wurde. Dann trat sie 2010 mit dem Lotto Ladies Team ihrem ersten europäischen Team bei. Cromwell hat 14 Mal am Giro d’Italia Donne (ehemals Giro Rosa) teilgenommen und ist gerade nach ihren ersten Olympischen Spielen aus Tokio zurückgekehrt.

Es genügt zu sagen: Cromwell kennt sich im Peloton aus.

Als sie sich jedoch vor Beginn der diesjährigen Vertragsverhandlungen mit dem Manager von Canyon-SRAM zusammensetzte, waren sich beide einig, dass sich etwas ändern musste.

„Ronnie [Lauke] hat sich die Zeit genommen, um zu entscheiden, ob er mich im Team behalten möchte“, sagte Cromwell. „Er dachte über andere Ideen nach. Ich hatte ein paar Höhen und Tiefen durchgemacht, nicht auf dem Niveau. Ich brauchte etwas, etwas Aufregung. Ich habe mich schon immer für andere Disziplinen gefreut.“

Das Team unterstützt seit jeher Fahrer, die mehr als eine Radsportart verfolgen; Jahrelang raste Pauline Ferrand Prévot über Straße, MTB und Cross. Die jüngste Übernahme Chloé Dygert wird ihre Laufbahnkarriere fortsetzen. Cromwell sagte, dass das Interesse im gesamten Kader groß war, als ihre Schotterkampagne angekündigt wurde.

„Als der Rest meiner Teamkollegen herausfand, dass ich es mache, war es wie ‚Hey, das will ich machen‘“, sagte sie.

Obwohl die WorldTour für das in Deutschland ansässige Team nach wie vor Priorität hat, ist sich das Management des Werts von Schotter bewusst, insbesondere in Bezug auf die Hauptsponsoren des Teams, Canyon, SRAM, Giro und Rapha. Je nachdem, wie ihre Kampagne läuft, könnte 2022 mehr Canyon-SRAM-Fahrer auf Dirt sehen. Es ist ein Schritt, den das Team Tibco-Silicon Valley Bank dieses Jahr von ganzem Herzen angenommen hat mit der US-Nationalchampion Lauren Stephens und ihren Teamkollegen, die bei Schotterrennen in den ganzen USA antreten und sie gewinnen, wenn die europäische Straßensaison dies zulässt.

Cromwells Kieskalender sollte mit Unbound im Juni beginnen, aber als sie unerwartet für die Olympischen Spiele ausgewählt wurde, musste sie diese Pläne aufgrund der Reisekomplikationen während der COVID-Pandemie absagen. Ihr Kalender für die Nachsaison ist jedoch voll. Nach dem SBT GRVL fährt sie zum belgischen Waffelritt nach North Carolina. Dann kehrt sie nach Europa zurück, um sich auf Weltmeisterschaften und Paris-Roubaix vorzubereiten. Im Oktober wird sie beim Marrakesch GravelEpic Rennen fahren, bevor sie für Barry Roubaix und Big Sugar in die USA zurückkehrt.

Worauf freut sich Cromwell über ihren neuen Mietvertrag für das Radfahren?

“Ich möchte gehen und konkurrenzfähig sein”, sagte sie. „Es geht nicht nur darum, eine gute Zeit zu haben. Das gehört natürlich dazu, aber es geht auch darum zu versuchen und zu gewinnen. Es ist auch für mich spannend, weil ich in meiner Straßenkarriere heutzutage ein Einheimischer bin. Mit Schotter ist es meine Chance, wieder auf das Podium zu kommen und wieder zu gewinnen. So kann ich es auch als große Straßenvorbereitung nutzen.“

Cromwell macht sich keine Illusionen, dass sie ins kalte Wasser springt und sofort schwimmen lernt. Ihre bisher längste Fahrt beträgt 230 km, eine Distanz, die in der Schotterwelt nicht so außergewöhnlich ist. Während des SBT GRVL 2019 – ihrem ersten und bisher einzigen Schotterrennen – sagte Cromwell, dass sie eine Welt abseits ihrer Wurzeln im Straßenrennsport fühlte.

„Was das Tanken angeht, hatte ich keine Pläne“, sagte sie. „Das war eine Lernkurve. Auch mit Lenkertaschen und so, wie bekommt man genug Wasser? Wie viel Zeit haben Sie selbst bei Stützpunkten, um dort zu stoppen? Ich habe viel zu lernen. Und, Ich habe gehört, dass andere Rassen ziemlich hart und knorrig sind.“

Cromwell ist auch fasziniert von den taktischen Elementen des Rennkies.

„Du hast die Fähigkeit, die Räder der Männer zu halten, und dann kannst du ziemlich weit kommen“, sagte sie. „Das sind unterschiedliche Taktiken, anstatt zu warten und einen Zug zu machen. Es geht um Ausdauer und einen starken Kopf gegen schnelle Angriffe.“

Wie andere Rennradfahrer, die auf Schotter und Asphalt umgezogen sind oder zwischen ihnen hüpfen, ist auch Cromwell von dem starken Gefühl der Inklusivität und Kameradschaft beeindruckt, das sie bei Schotterveranstaltungen erlebt hat. Tatsächlich war ihre größte Erkenntnis aus der SBT GRVL vor zwei Jahren, wie Profis am spitzen Ende und diejenigen, die einfach nur das Rennen beenden wollten, am Ende der Veranstaltung ihre Geschichten austauschten.

„Ich liebe diese Gleichberechtigung“, sagte sie. „Ihr fangt alle zusammen an. Gleiche Distanzen, gleiches Preisgeld, all diese Dinge führen aus dieser Sicht, was ich wirklich cool finde. Bei der Straße mussten wir immer auf diese Dinge drängen und darüber sprechen. Da dies eine neue Disziplin ist, konnten sie mit einer sauberen Schiefertafel beginnen.“

Nach fast 20 Jahren Rennsport könnte Schotter auch Cromwells sauberer Schiefer sein.





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