Throwback torsdag: Hvordan Fabian Cancellara hjalp med at genoplive interessen for de nordlige klassikere

Throwback torsdag: Hvordan Fabian Cancellara hjalp med at genoplive interessen for de nordlige klassikere


Fabian Cancellara vandt næsten alt i sin lange og succesrige 16-årige karriere, og han fremstod som en mester i tidskørsel, der kunne mere end bare at smadre pedalerne mod uret.

Hans klassikere rivalisering med Tom Boonen markerede en generation, hvor den store schweiziske brostensknuser vandt tre af de fem monumenter, inklusive Milano-Sanremo én gang, og Flandern Rundt og Paris-Roubaix tre gange hver.

Deres langvarige rivalisering på tværs af de nordlige klassikere hjalp med at genoplive interessen for brostensbelagte en-dage og forvandlede “Flanders Week” til et internationalt fænomen.

Cancellaras palmares er stablet med udråbstegn, fra fire verdenstidskørselstitler, to olympiske guldmedaljer, otte etaper ved Tour de France, og 88 sejre på tværs af hans karrieres bue.

Så hvad gjorde ham så god? Vores europæiske team af James Startt og Andrew Hood dykker ind.

Hvornår indså du først, at Fabian Cancellara var noget særligt?

James Startt: For mig var det nok i prologen til Tour de France 2004, da han slog en vis Lance Armstrong med to sekunder for at erobre sin første gule trøje. Jeg mener, han slog Armstrong på sit bedste, for ikke at nævne en lang række andre favoritter.

Indtil da var Cancellara en kommende tidskørselsspecialist, men mange af os, der fulgte sporten, vidste stadig ikke, hvem han var. Den prolog og hans to dage i den gule trøje meddelte, at han var en styrke at regne med.

Og han bekræftede alle forventninger gang på gang og vandt den gule trøje ikke mindre end syv gange i sin 16-årige karriere. Men han viste sig hurtigt at være meget mere end blot en prolog eller tidskørselsspecialist, idet han vandt Flandern Rundt og Paris-Roubaix begge tre gange, samt Milano-Sanremo. Cancellara ville aldrig blive forvirret for en klatrer med sin imponerende muskuløse statur, men da han angreb, udstrålede han simpelthen kraft og effektivitet.

Fabian Cancellara
Fabian Cancellara, vist her i 2007 Tour de France i London, specialiserede sig i prologer. (Foto: James Startt/VeloNews)

Andrew Hood: Jeg kan huske, at jeg tog til en CSC pre-season holdlejr i 2006, det første år, Cancellara kom med på holdet. Han var en spirende stjerne på det tidspunkt lige på nippet til at nå sine bedste år.

Holdet lavede cykeltilpasning med en størrelsesekspert, som målte alle rytternes fleksibilitet og rækkevidde for at sætte dem op i den ideelle pasform. Rytterne blev bedt om at gennemgå en række stillinger, herunder at række ned for at røre ved tæerne. Nogle ryttere havde svært ved selv at ramme jorden. Da det blev Cancellaras tur, rakte han ned og strakte sig ud og lagde begge håndflader fladt på jorden, som om han var en yogaguru. Overrasket spurgte tilpasningseksperten ham, hvor ofte han strækkede sig, Cancellara svarede: “Aldrig!”

De fleste professionelle ryttere er simpelthen født med store naturlige motorer, men fra 2006 indrømmede Cancellara senere, at han virkelig begyndte at arbejde hårdere og være mere opmærksom på detaljerne, der fulgte med at være en eliteprof. Senere fortsatte han med at vinde næsten alt, hvad han satte sig for.

Fabian Cancellara
Cancellara, vist her i Paris-Roubaix 2013, hjalp med at vække ny interesse for de nordlige klassikere. (Foto: James Startt/VeloNews)

Hvad var Cancellaras fineste øjeblik?

Hætte: Cancellara var mest imponerende på brosten ved Roubaix. Jeg kan huske, at jeg spurgte ham, hvem der skulle vinde 2006-udgaven af ​​Nordens Helvede, han kiggede op på mig og sagde uden tøven: “Mig.” Og boom! Fireogtyve timer senere gjorde han det.

Hans opgør med Boonen og dagens bedste klassikerryttere hjalp de nordlige klassikere til at eksplodere i popularitet. For årtier siden var Flandern blot endnu et løb, omend et meget vigtigt, på den belgiske kalender. Til dels takket være Cancellara og Boonen voksede brostensklassikerne til en af ​​de mest populære uger i moderne cykling.

Hans bygning, TT-motor, cykelhåndteringsevner og ambition var perfekt på brosten. Der er rygter om, at han brugte en motor – noget han vredt benægter – og han svarede altid vidnesbyrd, at motoren sad i hans ben.

På trods af alle hans succeser fortryder Cancellara ikke at vinde verdensmesterskabet på landevej. Det var noget, han desperat ønskede at udfylde sin trofækasse. En anden miss var guldmedaljen i det olympiske landevejsløb. I 2012 kørte han i hovedgruppen, da han fejlbedømte et hjørne og styrtede 10 km tilbage, og senere sagde han: “Har ingen ord tilbage. Tårerne er stærkere end smerten.”

Fabian Cancellara 2010 Paris-Roubaix
Cancellara, der er vist her som vinder af Paris-Roubaix 2010, vandt syv monumenter i løbet af sin karriere. (Foto: James Startt/VeloNews)

Startt: Det er virkelig svært at sige. Han havde så mange. Det, der imponerede mig mest, var, at da Cancellara fokuserede på et mål, var han meget svær at slå.

Og det var aldrig mere tilfældet, end da han kæmpede mod uret om den gule trøje, regnbuestriberne eller en olympisk guldmedalje. Han besad netop denne overvældende følelse af kraft og effektivitet, idet han drejede de største gear, man kunne forestille sig, med næsten ingen bevægelse.

Måske var hans største sejr hans sidste betydningsfulde en, det olympiske guld i 2016 tidskørsel i Rio de Janeiro. Cancellara var i de sidste måneder af sin sidste sæson, og der var adskillige kommende tidskørespillere, der havde været mere konsekvente, når de nærmede sig legene. Men Cancellara slog dem alle i, hvad der kun kan betragtes som en af ​​de store svanesange i moderne sport.

Jeg har dog én fortrydelse, når det kommer til Cancellara, og det er det faktum, at han aldrig forsøgte sig med verdenstimerekorden. Jeg ville virkelig have elsket at se, hvad han kunne have gjort i den disciplin, og rekordbøgerne virker på en eller anden måde ufuldstændige uden hans navn derinde et eller andet sted.

Fabian Cancellara 2009 Tour de France Rotterdam
Cancellara, vist her i starten af ​​Tour de France 2009 i Rotterdam, vandt otte etaper på tværs af seks udgaver af Touren. (Foto: James Startt/VeloNews)



Source link