Throwback Thursday: Thor Hushovd et tirer le meilleur parti des opportunités

Throwback Thursday: Thor Hushovd et tirer le meilleur parti des opportunités


Thor Hushovd ressemblait à un cavalier hors de coulée centrale.

Grand, musclé, blond et fort, le Norvégien a fait une large place tout au long de ses 15 ans de carrière. Même son prénom évoquait le marteau des dieux.

Un titre mondial, deux maillots verts au Tour de France et 66 victoires en carrière ont fait de lui l’un des meilleurs coureurs réguliers du début des années 2000. Apparemment construit pour les classiques, Hushovd n’a jamais été le premier à franchir la ligne dans l’un des monuments du cyclisme. Podiums à Milan-Sanremo et Paris-Roubaix, et la victoire à Gand-Wevelgem témoignent de ses capacités.

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Cette semaine dans Throwback Thursday, VeloNews les rédacteurs en chef James Startt et Andrew Hood examinent ce qui a fait de Hushovd un cavalier unique :

Quand avez-vous réalisé pour la première fois que Thor Hushovd était spécial ?

Hushovd était de retour en jaune lors du Tour de France 2011. (Photo : James Startt/VeloNews)

James Startt : Eh bien, c’est difficile à dire, mais la première fois que j’ai vraiment pris note, je dirais que c’était lors du Tour de France 2002. Et ce n’est pas précisément parce qu’il a remporté sa première étape individuelle en course cette année. C’était à quel point ce cavalier en plein essor était courageux et résilient. Quelques étapes plus tôt, Hushovd a failli terminer en dehors du temps imparti car il souffrait de crampes sévères. À un moment donné, il a même dû s’arrêter, descendre de son vélo et s’étirer. Et quand il est remonté sur son vélo, la foule le long de la route est devenue folle. Personne ne s’attendait vraiment à ce qu’il finisse dans le temps imparti, mais il a simplement refusé d’abandonner. Je me souviens que je suis retourné à la ligne d’arrivée parce que j’étais tellement impressionné par le courage dont il a fait preuve.

Mais d’une manière ou d’une autre, il a réussi à terminer dans le temps imparti. Et en termes de course de vélo, c’est essentiellement l’équivalent d’un nouveau souffle. Il ne l’a pas gâché non plus puisqu’il a remporté l’avant-dernière étape sur route vers Bourg-en-Bresse. C’était juste une balade incroyable et pleine de promesses. Et dans le cas de Hushovd, il a plus que rempli cette promesse au cours de sa carrière.

Andrew Hood : L’un des moments marquants qui a fait comprendre à tout le monde à quel point Hushovd était vraiment difficile est survenu au début du Tour de France 2006. C’est l’année où Hushovd a remporté le maillot jaune lors du prologue d’ouverture, puis s’est coupé le bras lors de l’étape 1 sur l’un des panneaux publicitaires en carton PDM tenus au-dessus des barrières par un spectateur.

Après avoir perdu le maillot aux bonus de temps au profit de George Hincapie, Hushovd a franchi la ligne et s’est effondré au sol avec du sang jaillissant de son bras droit. Il a été transporté en hélicoptère à l’hôpital de Strasbourg, recousu et a commencé l’étape du lendemain, pour récupérer le maillot jaune dans l’étape 3. Intrépide par le drame, Hushovd a traversé ce Tour et a rapidement remporté la dernière étape du Champs-Élysées — Norvégien coriace.

Thor Hushovd a remporté le maillot vert à deux reprises sur le Tour de France. (Photo : James Startt/VeloNews)

Quel a été le meilleur moment de Hushovd ?

Andrew Hood : Pour moi, c’est venu lors de sa bataille pour le maillot vert avec Mark Cavendish lors du Tour de France 2009. Cavendish commençait tout juste à devenir une force dans les sprints de masse, et Hushovd devait compter sur ses compétences d’escalade tous azimuts pour remporter ce qui serait son deuxième maillot vert. Parmi les sprinteurs, Hushovd était peut-être le meilleur grimpeur de sa génération. Il a pu surmonter des montées raides pour pouvoir se battre pour des victoires et des points d’arrivée qui se sont avérés décisifs à plusieurs reprises au cours de sa carrière.

En 2009, il s’empare des bonnes roues dans une étape épuisante à travers les Vosges pour bondir devant Cavendish dans la compétition des points verts. Il a de nouveau attaqué dans les Alpes plus tard dans la course pour marquer des sprints bonus à mi-étape après avoir roulé sans faute sur les premières montées pour obtenir suffisamment de points pour lui assurer le maillot vert à Paris. Cette tactique s’est avérée décisive alors que Cavendish a remporté deux autres étapes dans les derniers jours du Tour, mais ces points gagnés dans les montagnes ont permis à Hushovd de remporter son deuxième maillot vert.

James Startt : Eh bien, je dirais avoir remporté les championnats du monde à Geelong, en Australie, en 2010. Je me souviens avoir discuté avec mon mentor Samuel Abt avant la course, lui disant que j’aimais vraiment les chances de Hushovd en Australie. Non, il n’était pas un grand favori, mais il venait de monter une formidable Vuelta a España, remportant une étape et se classant plusieurs fois haut. Mes prédictions, au moins cette fois, se sont avérées vraies. Mais plus important encore, il s’est avéré être un grand champion du monde, remportant pas moins de deux étapes sur route du Tour de France l’année suivante.

Je sais que Hushovd a toujours rêvé de gagner Paris-Roubaix, surtout avec les rayures arc-en-ciel sur les épaules. C’était un rêve qui ne s’est jamais réalisé. Mais il a eu une carrière formidable, remportant deux fois le maillot à points verts du Tour de France, sans oublier un passage en jaune en 2004, 2006 et 2011. Tout bien considéré, Hushovd a eu une carrière assez distinguée.

Courant ici en 2011, Hushovd rêvait de gagner Paris-Roubaix, et a terminé deux fois sur le podium. (Photo : James Startt/VeloNews)



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