Throwback Thursday: Thor Hushovd en kansen benutten

Throwback Thursday: Thor Hushovd en kansen benutten


Thor Hushovd zag eruit als een ruiter die uit het midden van de casting kwam.

Groot, gespierd, blond en sterk, de Noor sneed een grote baan tijdens zijn 15-jarige carrière. Zelfs zijn voornaam deed denken aan de hamer van de goden.

Een wereldtitel, twee groene truien in de Tour de France en 66 carrièreoverwinningen maakten hem begin jaren 2000 tot een van de beste en consistente renners. Schijnbaar gebouwd voor de klassiekers, kwam Hushovd nooit als eerste over de streep in een van de wielermonumenten. Podiums in Milaan-Sanremo en Parijs-Roubaix, en de overwinning in Gent-Wevelgem getuigden van zijn kunnen.

Lees ook in Throwback Thursday:

Tom Boonen en zijn laatste Roubaix-overwinning

Mark Cavendish en het leven in de fast lane

Marco Pantani en zijn plaats in de geschiedenis

Deze week in Throwback Thursday, VeloNieuws redacteuren James Startt en Andrew Hood bekijken wat Hushovd tot een unieke rijder maakte:

Wanneer realiseerde je je voor het eerst dat Thor Hushovd speciaal was?

Hushovd was terug in het geel in de Tour de France 2011. (Foto: James Startt/VeloNews)

James Start: Nou, dat is moeilijk te zeggen, maar de eerste keer dat ik echt kennis nam, zou ik zeggen, was in de Tour de France van 2002. En het was niet precies omdat hij dit jaar zijn eerste individuele etappe in de race won. Het was gewoon hoe buitengewoon moedig en veerkrachtig deze opkomende rijder was. Slechts een paar etappes eerder eindigde Hushovd bijna buiten de tijdslimiet omdat hij last had van ernstige krampen. Op een gegeven moment moest hij zelfs stoppen en van zijn fiets stappen en rekken. En toen hij weer op zijn fiets stapte, ging de menigte langs de kant van de weg gewoon los. Niemand verwachtte echt dat hij binnen de tijdslimiet zou eindigen, maar hij weigerde gewoon op te geven. Ik herinner me dat ik terugging naar de finish omdat ik zo onder de indruk was van de moed die hij toonde.

Maar op de een of andere manier slaagde hij erin om binnen de tijdslimiet te finishen. En in termen van wielrennen is dat in wezen het equivalent van een nieuw leven inblazen. Hij verspilde het ook niet, want hij won de voorlaatste wegrit naar Bourg-en-Bresse. Het was gewoon een geweldige rit en een vol belofte. En in het geval van Hushovd heeft hij die belofte in de loop van zijn carrière meer dan waargemaakt.

Andreas Kap: Een van de opvallende momenten waardoor iedereen besefte hoe zwaar Hushovd echt was, kwam vroeg in de Tour de France van 2006. Dat was het jaar waarin Hushovd de gele trui won in de openingsproloog en vervolgens zijn arm sneed in etappe 1 op een van de PDM-kartonnen reclameborden die door een toeschouwer over de hindernissen werden gehouden.

Nadat hij de trui op tijdbonussen had verloren aan George Hincapie, kwam Hushovd over de streep en viel op de grond met bloed dat uit zijn rechterarm gutste. Hij werd per helikopter naar het ziekenhuis van Straatsburg gevlogen, gehecht en begon de etappe van de volgende dag, alleen om de gele trui te heroveren in etappe 3. Onverschrokken door het drama haalde Hushovd die Tour en won prompt de laatste etappe op de Champs-Élysées – Noors stoer.

Thor Hushovd won twee keer de groene trui in de Tour de France. (Foto: James Startt/VeloNews)

Wat was Hushovds mooiste moment?

Andreas Kap: Voor mij kwam het tijdens zijn gevecht om de groene trui met Mark Cavendish tijdens de Tour de France 2009. Cavendish was net aan het opkomen als een kracht in de massasprints en Hushovd moest op zijn allround klimvaardigheden rekenen om wat zijn tweede groene trui zou worden te winnen. Bij de sprinters was Hushovd misschien wel de beste klimmer van zijn generatie. Hij kon over steile beklimmingen komen om te kunnen strijden voor overwinningen en finishlijnpunten die meer dan een paar keer beslissend waren in de boog van zijn carrière.

In 2009 pakte hij de juiste wielen in een slopende etappe over de Vogezen om Cavendish voor te blijven in de groene puntencompetitie. Later in de race viel hij opnieuw aan in de Alpen om bonussprints in het midden te scoren nadat hij de vroege beklimmingen foutloos had gereden om genoeg punten te verzamelen om hem de groene trui in Parijs te verzekeren. Die tactiek bleek doorslaggevend, want Cavendish won nog twee etappes in de slotdagen van de Tour, maar die punten verdiend in de bergen leverden Hushovd zijn tweede groene trui op.

James Start: Nou, ik zou zeggen het winnen van de wereldkampioenschappen in Geelong, Australië, in 2010. Ik herinner me dat ik voor de race met mijn mentor Samuel Abt sprak en hem vertelde dat ik de kansen van Hushovd in Australië erg leuk vond. Nee, hij was geen overweldigende favoriet, maar hij had net een geweldige Vuelta a España gereden, een etappe gewonnen en meerdere keren hoog geklasseerd. Mijn voorspellingen, in ieder geval deze keer, kwamen uit. Maar belangrijker nog, hij bleek een groot wereldkampioen te zijn en won het jaar daarop niet minder dan twee wegetappes in de Tour de France.

Ik weet dat Hushovd er altijd van gedroomd heeft om Parijs-Roubaix te winnen, vooral met de regenboogstrepen op zijn schouders. Het was een droom die nooit is uitgekomen. Maar hij had een geweldige carrière, hij won tweemaal de groene puntentrui in de Tour de France, om nog maar te zwijgen van een stint in het geel in 2004, 2006 en 2011. Alles bij elkaar genomen had Hushovd één mooie carrière.

Hushovd racete hier in 2011 en droomde ervan Parijs-Roubaix te winnen en eindigde twee keer op het podium. (Foto: James Startt/VeloNews)



Source link