Throwback Thursday: Comment Fabian Cancellara a contribué à raviver l’intérêt pour les classiques du Nord

Throwback Thursday: Comment Fabian Cancellara a contribué à raviver l’intérêt pour les classiques du Nord


Fabien Cancellara presque tout gagné au cours de sa longue et fructueuse carrière de 16 ans, et il est devenu un maître du contre-la-montre capable de faire plus que simplement écraser les pédales contre la montre.

Sa rivalité de classiques avec Tom Boonen a marqué une génération, le grand briseur de pavés suisse remportant trois des cinq monuments, dont Milan-Sanremo une fois, et le Tour des Flandres et Paris-Roubaix trois fois chacun.

Leur rivalité de longue date à travers les classiques du Nord a contribué à raviver l’intérêt pour les journées pavées et a transformé la «Flanders Week» en un phénomène international.

de Cancellara palmarès est empilé avec des points d’exclamation, de quatre titres mondiaux de contre-la-montre, deux médailles d’or olympiques, huit étapes au Tour de France, et 88 victoires à travers l’arc de sa carrière.

Alors qu’est-ce qui le rendait si bon ? Notre équipe européenne de James Startt et Andrew Hood plonge dans le vif du sujet.

Quand avez-vous réalisé pour la première fois que Fabian Cancellara était quelque chose de spécial ?

James Startt: Pour moi, c’était probablement dans le prologue du Tour de France 2004, quand il a battu un certain Lance Armstrong de deux secondes pour s’emparer de son premier maillot jaune. Je veux dire qu’il a battu Armstrong à son meilleur, sans parler d’une foule d’autres favoris.

Jusque-là, Cancellara était un spécialiste du contre-la-montre en devenir, mais beaucoup d’entre nous qui suivaient le sport ne savaient toujours pas qui il était. Ce prologue et ses deux jours sous le maillot jaune ont annoncé qu’il était une force avec laquelle il fallait compter.

Et il a confirmé toutes les attentes à maintes reprises, remportant le maillot jaune pas moins de sept fois au cours de ses 16 ans de carrière. Mais il s’est vite avéré être bien plus qu’un spécialiste du prologue ou du contre-la-montre, remportant le Tour des Flandres et Paris-Roubaix à trois reprises, ainsi que Milan-Sanremo. Cancellara ne serait jamais confondu avec un grimpeur avec sa stature musclée impressionnante, mais lorsqu’il attaquait, il dégageait simplement puissance et efficacité.

Fabien Cancellara
Fabian Cancellara, montré ici dans le Tour de France 2007 à Londres, spécialisé dans les prologues. (Photo : James Startt/VeloNews)

Andrew Hood : Je me souviens que je suis allé à un camp d’équipe pré-saison du SCC en 2006, la première année où Cancellara s’est joint à l’équipe. Il était une star en herbe à ce moment-là, sur le point de connaître ses meilleures années.

L’équipe effectuait l’ajustement du vélo avec un expert en dimensionnement, qui mesurait la flexibilité et la portée de tous les cyclistes pour les régler dans l’ajustement idéal. Les coureurs ont été invités à effectuer une série de poses, notamment en se baissant pour toucher leurs orteils. Certains coureurs avaient même du mal à toucher le sol. Quand ce fut le tour de Cancellara, il se pencha et s’étira, mettant les deux paumes à plat sur le sol comme s’il était un gourou du yoga. Surpris, l’expert en ajustement lui a demandé à quelle fréquence il s’étirait, Cancellara a répondu : « Jamais !

La plupart des coureurs professionnels sont simplement nés avec d’énormes moteurs naturels, mais à partir de 2006, Cancellara a admis plus tard qu’il avait vraiment commencé à travailler plus dur et à prêter plus d’attention aux détails qui accompagnaient le fait d’être un pro d’élite. Plus tard, il a remporté à peu près tout ce à quoi il avait pensé.

Fabien Cancellara
Cancellara, montré ici dans le Paris-Roubaix 2013, a contribué à susciter un nouvel intérêt pour les classiques du Nord. (Photo : James Startt/VeloNews)

Quel a été le meilleur moment de Cancellara ?

Capuche: Cancellara a été le plus impressionnant sur les pavés de Roubaix. Je me souviens lui avoir demandé qui allait gagner l’édition 2006 de l’Enfer du Nord, il a levé les yeux vers moi et m’a dit sans hésiter : “Moi”. Et boum ! Vingt-quatre heures plus tard, il l’a fait.

Ses affrontements avec Boonen et les meilleurs coureurs de classiques du jour ont aidé les classiques du Nord à exploser en popularité. Il y a des décennies, la Flandre n’était qu’une autre course, bien que très importante, du calendrier belge. Grâce en partie à Cancellara et Boonen, les classiques pavées sont devenues l’une des semaines les plus populaires du cyclisme moderne.

Sa carrure, son moteur TT, ses compétences en conduite de vélo et son ambition se sont alignés à la perfection sur les pavés. Il y a des rumeurs selon lesquelles il a utilisé un moteur – quelque chose qu’il nie avec colère – et il a toujours répondu avec colère que le moteur était dans ses jambes.

Malgré tous ses succès, Cancellara regrette de ne pas avoir remporté le titre mondial sur route. C’était quelque chose qu’il voulait désespérément remplir son étui à trophées. Un autre raté a été la médaille d’or olympique sur route. En 2012, il roulait dans le groupe de tête lorsqu’il a mal évalué un virage et s’est écrasé à 10 km de l’arrivée, déclarant plus tard : « N’ayez plus de mots. Les larmes sont plus fortes que la douleur.

Fabian Cancellara 2010 Paris-Roubaix
Cancellara, représenté ici vainqueur du Paris-Roubaix 2010, a remporté sept monuments au cours de sa carrière. (Photo : James Startt/VeloNews)

Début: C’est vraiment difficile à dire. Il en avait tellement. Ce qui m’a le plus impressionné, c’est que lorsque Cancellara se concentrait sur un objectif, il était très difficile à battre.

Et ce n’était jamais plus le cas que lorsqu’il courait contre la montre pour le maillot jaune, les rayures arc-en-ciel ou une médaille d’or olympique. Il possédait juste ce sentiment irrésistible de puissance et d’efficacité, faisant tourner les plus gros engrenages imaginables avec à peine le moindre mouvement.

Peut-être que sa plus grande victoire a été sa dernière grande victoire, l’or olympique au contre-la-montre 2016 à Rio de Janeiro. Cancellara était dans les derniers mois de sa dernière saison et il y avait de nombreux contre-la-montre prometteurs qui avaient été plus cohérents à l’approche des Jeux. Mais Cancellara les a tous battus dans ce qui ne peut être considéré que comme l’un des grands chants du cygne du sport moderne.

J’ai un regret en ce qui concerne Cancellara, cependant, et c’est le fait qu’il n’a jamais tenté le record du monde de l’heure. J’aurais vraiment aimé voir ce qu’il aurait pu faire dans cette discipline et le livre des records semble en quelque sorte incomplet sans son nom quelque part.

Fabian Cancellara 2009 Tour de France Rotterdam
Cancellara, présenté ici au départ du Tour de France 2009 à Rotterdam, a remporté huit étapes sur six éditions du Tour. (Photo : James Startt/VeloNews)



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